'Machu Picchu: die alternative Route'

Er ist vielleicht noch da oben. Darren Loucaides stolpert über den Salkantay Trek in die Verlorene Stadt der Inkas.

Ich bin mir nicht sicher, ob es der Regen, die Höhe oder der Mangel an Schlaf ist, aber nur den Fuß des Mount Salkantay zu besteigen, ist ein Kampf. Wir sind den gestrigen Tag gewandert, um die grüne, neblige Ebene von Soraypampa zu erreichen, die im Schatten der Berge liegt, und es folgte eine unruhige Nacht.

Während mein Zelt dem reißenden nächtlichen Regen standgehalten hatte, hatten sich die Bedingungen bei Tagesanbruch kaum verbessert. Als ich nun atemlos auf den steilen Pfad zusteuere, der im Zickzack zum höchsten Punkt des Treks auf 4.600 Metern geht, frage ich mich, ob ich die ganze Reise nach Machu Picchu überleben werde.

Der fünftägige Salkantay Trek zu Südamerikas größtem Wahrzeichen wird zur Hauptalternative zum klassischen Inka Trail. Es geht über Hügel, Berge und Dschungel über 90 km, es ist viel weniger überfüllt, und kein Wunder: Dies ist eine anspruchsvollere Piste. Der härteste Tag erstreckt sich über 10 Stunden Wandern. Sie müssen kein Athlet oder Fitnessstudiotöter sein, um zu überleben, aber wenn Ihre Idee von Bewegung ein flotter Spaziergang zum Pub ist, bleiben Sie am besten zum Inca Trail.

Ich beginne zu begreifen, wozu ich mich bis zum Mittag des ersten Tages eingelassen habe. Unser Cusqueño-Führer, Ruben (der während der Hochsaison auf unerklärliche Weise seine vier Trekkings pro Monat absolviert hat), versichert uns fröhlich, seine sogenannte "neue Familie", die heute relativ einfach ist. Aber während der Großteil der Reise vom Bergdorf Mollepata auf flachen, staubigen Straßen verläuft, die sich um die grünen Hügel erheben, die sich in die Berge erheben, haben die paar "Abkürzungen", die steil durch dichte Vegetation schneiden, es aus mir herausgenommen.

Wir sind auch nicht gerade schnell gegangen. Ruben pausiert regelmäßig, um eine bestimmte Pflanze zu identifizieren und ihre Anwendungen seit Inka-Zeiten zu erklären, wie die elegante Trompetenform Floripondio, eine heilige Pflanze mit gewaltigen bewusstseinsverändernden Eigenschaften. Aber als ich meinen Soraypampa-Campingplatz am Fuße des Mount Umantay entdecke, wo der Tau über die Felswände rieselt und der Nebel einzieht, fühle ich mich wie gefreut.

Am nächsten Tag, nach drei Stunden Wanderung entlang des Rio Blanco (Weißer Fluss), beginnen wir den schwierigen Aufstieg zum Salkantay Pass. Der Regen hat aufgehört, so dass ich meinen Plastikponcho fallen lassen kann, aber die Höhenlage lässt mich fühlen, als hätte ich gerade 20 Zigaretten geraucht. Schließlich, wenn wir die Schulter des Berges erreichen, wird unsere harte Arbeit durch einen atemberaubenden Blick auf den eisverglasten Gipfel belohnt, der in der Mittagssonne strahlendes Weiß strahlt. Es wird noch viel mehr geben, aber das ist der Höhepunkt der Wanderung.

"Gut gemacht, meine Champions!", Ruft Ruben. Er versammelt uns in einem Kreis und erklärt, dass die Inkas die nahen Berge von Umantay, Salkantay und Machu Picchu als Götter verehrten und Pilger zu jedem von ihnen machten. Im einheimischen Quechuan führt er uns in einem Dankgebet zu jedem Berg apu (Gott): "Urpinta Sonko Apu Salkantay". Wir blasen Koka-Blätter und vergraben sie unter Steinen.

Unser Abstieg führt uns durch grüne Hänge und vorbei an einem alten Inka Trail. Wir campen für die Nacht am Rande des Dschungels. Der dritte Tag ist eine ergiebigere Wanderung am Rande des Nebelwaldes, vorbei an Bananen-, Avocado- und Kaffeefeldern. Wir hören auf, süß zu pflücken Granadillas (Passionsfrucht) von den Bäumen. Der Lärm des Flusses, der durch das dramatische Tal von Santa Teresa dröhnt, erhebt sich von weit unten.

Wir lassen unsere Glieder während eines dringend benötigten Nachmittags in den heißen Quellen von Santa Teresa entspannen, bevor wir am vorletzten Tag entlang einer alten britischen Eisenbahnlinie zur farbenprächtigen Endstadt Aguascalientes fahren, wo sich pastellfarbene Gebäude gegen zerklüftete Hügel erheben. Bei der Ankunft stürze ich mich auf das Hotelbett und stürze mich sofort in einen tiefen Schlaf, erschöpft. Dann kommt noch Machu Picchu.

Am besten beginnen Sie den letzten einstündigen Aufstieg auf den alten Inka-Stufen vor dem Morgengrauen, wenn sie jeden Tag von bis zu 2.000 Touristen überflutet werden. Auf dem Gipfel haben wir das Gefühl, dass wir unsere Tickets mehr verdient haben als diejenigen, die mit der Busflotte von Aguascalientes anreisen. Aber ist es nach so einer immensen Reise das alles wert? Sorgfältig über den Gipfeln von Machu Picchu und Huayna Picchu angeordnet, die wie nach oben gerichtete Daumen den Himmel anstupsen, sind die grauen Steinruinen betörend. Nachdem ich ein Foto am höchsten Punkt gemacht habe, muss ich unter einem der Strohdächer aus der Sonne liegen.

"Geht es dir gut?", Fragt ein Reiseleiter.

"Ich habe gerade Salkantay beendet - 90 Kilometer", murmele ich und kann mich nicht bewegen.

Der Führer wiederholt dies auf Japanisch zu seiner Gruppe. Sie keuchen sich gegenseitig an und fangen dann an, Bilder von mir zu machen, als würden sie ein Wunder erleben. Bei meinem Abstieg beobachte ich mein eigenes Wunder: ein Regenbogen, der über der verlorenen Stadt der Inkas kreist. Ja, ich denke, es hat sich gelohnt.

IDEAL FÜR…
Jeder, der eine anspruchsvollere Wanderung als der relativ einfache Inka Trail sucht und ideal für diejenigen ist, die Touristenmassen meiden möchten.

DEN PREIS WERT?
Die Preise liegen zwischen $ 250 und $ 500. Für preisbewusste Reisende mag das ein bisschen steil erscheinen, aber bedenken Sie, dass der Preis typischerweise Campingausrüstung, Mahlzeiten und einen Führer für fünf Tage beinhaltet. Der Eintritt nach Machu Picchu und ein Zug zurück nach Cusco sind ebenfalls enthalten. High-End-Optionen sind jetzt verfügbar, mit einer Handvoll Luxus Berghütten entlang der Route öffnen.

RAUM FÜR VERBESSERUNG
Zwei Mitglieder meiner Gruppe fanden die Wanderung zu schwierig und mussten für einen Teil des Weges gegen Aufpreis Pferde benutzen. Salkantay ist nicht für jedermann geeignet, und einige Reiseveranstalter müssen die Kunden dafür sensibilisieren.

Tipps
Stellen Sie sicher, dass Sie einen anständigen Schlafsack, Wanderschuhe, einen wasserdichten Mantel (und Plastik-Poncho), eine Taschenlampe und einige Notfall-Lieferungen von Schokolade mitbringen, wenn die Energie knapp wird.

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5/5

EINZELHEITEN:
Es gibt Dutzende von Unternehmen, die in Cusco operieren und alle mehr oder weniger dieselbe Route anbieten. Diese Tour wurde von einem lokalen Agenten, Amadcus (www.amadcus.com) gebucht. Eine weitere Überlegung ist Bioandean (www.bioandeanexpeditions.com).





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