'Mallorca: Pilgerreise eines Dichters'

Gavin Haines geht zu den mallorquinischen Bergen, die eine großartige Prosa von einem der führenden Schriftsteller Großbritanniens inspiriert haben.

Mein Taxi schnappt sich gewundene Bergstraßen und in die fruchtbaren Hügel Mallorcas. Im Tal klammern sich Wolken an terrassierte Hänge, wo Orangen- und Zitronenbäume unter der Last ihres Reichtums stöhnen.

Es fängt an zu regnen und plötzlich scheinen der blaue Himmel und der Sonnenschein in Palma weit weg zu sein. Starke Tropfen auf dem Kabinendach. Als wir im Dorf Deià ankommen, schmeißt es ihn runter.

Das Taxi hält vor einer weitläufigen Steinvilla, umgeben von Olivenbäumen, Orangenhainen und sauber geschnittenen Hecken. Dies ist die Heimat des verstorbenen englischen Dichters und Romanautors Robert Graves, der hier nach Trouble und Inspiration suchte, nachdem ein turbulentes Erwachsenenleben in den Schützengräben begonnen hatte.

Es wäre Graves '120. Geburtstag an diesem Freitag (24. Juli), wenn er noch lebt, und ich bin hierher gereist, um mehr über diesen außergewöhnlichen Schriftsteller zu erfahren.

Am Eingangstor begrüßend, unter einem Regenschirm zusammengekauert, sind der Sohn des Schriftstellers, William, und seine Frau, Elena, die, sehr süß, mich aus dem Regen und in ein steinernes Nebengebäude leiten, wo Reihen von Stühlen einer Projektorleinwand gegenüberstehen .

An einer der Wände befindet sich eine Zeitleiste, die literarischen Pilgern eine komprimierte Chronologie des bunten Lebens Robert Graves gibt. "Es basiert auf der Keates-Timeline, aber der arme Bösewicht starb mit 29, Robert dagegen mit 90", erklärt William.

William spielt ein kurzes Video über das Leben seines Vaters: von seinen frühen Jahren in Süd-London bis zu seinen letzten Tagen in Deià, über den Ersten Weltkrieg, mehrere turbulente Beziehungen und verschiedene literarische Meilensteine. Aber es kratzt nur an der Oberfläche: Die wahren Geschichten liegen im Haus.

Der Schatten des Todes

Robert Graves wurde 1895 als Sohn einer Mittelklassefamilie in Wimbledon geboren. Sein Vater war Schulinspektor mit englischem und irischem Blut und seine Mutter stammte aus dem deutschen Adel. Trotz seiner wohlhabenden Erziehung waren die frühen Jahre von Graves alles andere als bequem: Lungenentzündung und Masern töteten ihn fast im Alter von sieben Jahren, und eine anhaltende Lungenerkrankung vereitelte seine Jugend.

Schlimmer war es zu kommen. Im Jahr 1914 ging Graves in den Ersten Weltkrieg und wurde während der Schlacht an der Somme schwer verletzt. Der Chirurg dachte, er sei ein Gönner und ließ ihn für tot ... und auch an seinem Geburtstag.

"Er war in der Ecke als ein verschwundener Fall", sagt William und führt mich zum Haus. "Unglaublich, er hat überlebt."

Als der verwundete Soldat nach London zurückkehrte, Die Zeiten hatte seinen Tod gemeldet. Graves stellte sie zurecht und die Zeitung druckte eine Korrektur, die im Haus angezeigt wird.

Graves verbrachte den Rest des Krieges in England, aus Angst, mit einem deutschen Spion verwechselt zu werden. "Sein Großonkel war Leopold von Ranke, ein bekannter deutscher Historiker, und er hatte Angst, dass ein Offizier ihn in den Rücken schießen könnte, weil er dachte, er sei ein Spion", sagt William in spanisch gesprenkeltem Englisch der Königin.

Graves überlebte den Ersten Weltkrieg, aber er war geistig und körperlich vernarbt. "Er hat sich nie wirklich erholt", sagt William. "Selbst wenn er senil wurde, wenn er einen großen Knall hörte, würde es ihn schockieren."

Schreiben brachte ihn durch die schwierigen Nachkriegsjahre, in denen er Nancy Nicholson heiratete und sich an der Universität von Oxford einschrieb, um Englisch zu lernen. "Sie war eine Feministin, die nicht geholfen hat", sagt William, vielleicht ein Hinweis auf Nicholsons Offenheit gegenüber einem ménage à trois mit Graves und dem Dichter Laura Riding.

Riding und die Familie Graves (darunter auch vier Kinder) zogen in ein Haus in Wimbledon, wo Riding versuchte, sich selbst zu überbieten. "Sie hat Lysol getrunken und ist aus dem Fenster gesprungen", sagt William. "Danach musste sie das Vereinigte Königreich verlassen, weil es illegal war, Selbstmord zu begehen."

Graves und Nicholson trennten sich bald danach und ließen ihn und Riding frei, um zu der idyllischen mallorquinischen Landschaft zu gelangen. Es war 1929 und er hatte gerade geschrieben Auf Wiedersehen, all das, sein "bitterer Abschied von England", der sich auf seine erschütternden Erfahrungen des Ersten Weltkrieges und die damit verbundenen gesellschaftlichen Veränderungen in Großbritannien konzentriert.

William führt mich in Graves 'Studie, wo die Regale unter dem Gewicht der Bücher strapazieren. Der Raum ist so, wie er ihn verlassen hat: Papierstapel, viele von ihnen erste Entwürfe, liegen auf dem Schreibtisch. Ein Pinsel sitzt neben den Eselsohren, die Graves benutzte, um Passagen zu löschen, mit denen er nicht zufrieden war.

"Der Sinn eines Pinsels lag darin, dass er nicht nur die Wörter herauskratzte, sondern sie löschte, weil er sie störend fand", sagt William.

Die Stücke aufheben

Der Ausbruch des Spanischen Bürgerkriegs im Jahr 1936 zwang Graves und Riding dazu, ihre mallorquinische Bolthole zu verlassen (bezahlt mit Gewinnen aus seinem bahnbrechenden Roman, Ich, Claudius) und ziehe zurück nach London. "Mit all dem Geld kommt von Ich, Claudius Sie gingen dann in die Schweiz, um Steuern zu vermeiden ", sagt William.

Eifersüchtig auf den Erfolg ihres Partners, verließ Riding Graves und ging in die USA, wo sie sich verliebte. "Robert war am Boden zerstört", sagte William. "Aber Beryl Hodge (die Frau seines literarischen Freundes, Alan Hodge) hat die Stücke abgeholt."

Nach dem Bürgerkrieg und der zivilen Scheidung der Hodges zogen Graves und Beryl nach Deià, wo sie vier Kinder hatten.

"Wir durften überhaupt keinen Lärm machen - er musste schweigend arbeiten", erinnert sich William, der Älteste der Vier. "In den 1960er Jahren konnte er dem Lärm nicht entkommen - es gab Kinder, vorbeifahrende Autos, Prominente, Touristen - und so mietete er eine kleine Schafhütte in den Bergen."

Wenn Graves nicht schrieb, würde er schwimmen gehen, Briefe mit Fans austauschen, einschließlich Spike Milligan, und seinen Garten pflegen. "Er war kein Mann der Freizeit", sagt William.

Er behielt sein hart verdientes Geld in einem ausgehöhlten Gedichtband, der im Haus ausgestellt ist. "Es gibt keine Poesie in Geld und kein Geld in Poesie", meinte er, obwohl die Schecks immer wieder hereinkamen.

Als der Regen ausklingt, verlasse ich William, wo ich ihn gefunden habe, am Eingangstor. Er gibt mir freundlicherweise eine Orange von einem der Bäume, die sein Vater gepflanzt hat. "Für die Rückreise nach Palma", sagt er lächelnd.

Anstatt direkt zurück nach Palma zu fahren, mache ich einen Abstecher zum Deià-Friedhof. Ich gehe um die terrassierte Nekropole herum und scanne die Grabsteine, bis ich eine mit dem Wort eingeschriebene finde Poeta. Es gehört natürlich Robert Graves. Auf diesem bescheidenen Grundstück wollte der große Schriftsteller begraben werden, wo er sich schließlich von all dem verabschiedete.

MUSS WISSEN

Dahin kommen

easyJet bietet regelmäßige Verbindungen nach Palma, der Hauptstadt Mallorcas, von London Luton, Stansted und Gatwick aus (www.easyjet.com).

Dort bleiben

Das Hotel d'es Puig (www.hoteldespuig.com) liegt nur einen kurzen Spaziergang vom Haus Robert Graves in Deia entfernt. Das Boutique-Hotel bietet eine schöne Aussicht auf das Tramuntana-Gebirge sowie einen Außenpool.



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