'Moors de France: Reiten am Grand Départ'

Ich fahre mit dem Rad durch das malerische Dorf Burnsall, bevor ich mich über die uralten Gerüchte des River Wharfe lehne. Es ist leicht einzusehen, warum die Tour de France Yorkshire zum diesjährigen Grand Départ gewählt hat.

Wenn am 5. Juli das berühmteste Radrennen der Welt aus Leeds herausrutscht, windet es sich an zwei Tagen durch die magischen Moore und zauberhaften Täler der Grafschaft. In dieser Zeit werden die Fahrer gezwungen sein, einige der härtesten Anstiege der frühen Etappe zu bewältigen, die die Tour jemals eingestellt hat, während sie von Horden britischer Radsportfans angefeuert werden.

Heute gibt es entschieden weniger Zweiradanhänger, die mich und fünf andere begeisterte Amateure anlocken. Wir umrunden die Hauptstraßen, die Chris Froome und Bradley Wiggins während der Etappe 2 der Tour von York nach Sheffield fahren werden, um die Landschaft zu genießen und sich vorzustellen, wie dieses friedliche Tal im Hochsommer von Anhängern überschwemmt wird. Jedes Farmfeld, an dem wir vorbeikommen, hat Werbung für Camping. Die Wharfe Valley Pubs und Hotels bereiten sich auf die Besucher vor.

Für Gelegenheitsfahrer und in Lycra gekleidete Fanatiker sind wenige Orte am Grand Départ besser für einen Tagesausflug geeignet als Wharfedale. Es ist wohl eines der malerischsten Täler von Yorkshire. Und während die eigentliche Route auf der breiteren Hauptschleife dieses spektakulären Ortes vorbei an den beeindruckenden Ruinen von Bolton Abbey vorbeizieht, finden diejenigen, die sich entscheiden, mit dem Fahrrad diese schmaleren Straßen hinunterzufahren, an jeder Ecke herausfordernde Anstiege, schnelle Abfahrten und Ausblicke.

Als ich durch die Gänge hänge und einen nagelnden Abhang bezwinge, glitzert das Wasser der Wharfe im Talboden. Die Bäume beginnen ihren Zyklus von unfruchtbarem Braun zu glühendem Grün und die Blüte fällt bei jeder Drehung auf die Straße. Wir machen uns langsam auf den Weg nach Bolton Abbey, das Anwesen, das für die Überreste eines wundervollen Klosters aus dem 12. Jahrhundert bekannt ist. Als die Fahrt härter wird und die Hitze aufgeht, spricht der andere Grund, warum diese Route um den Wharfe ein Gewinner für Radfahrer ist: einige legendäre Raststationen.

Während die einzigen Erfrischungen, die die Profis bekommen werden, Energie-Gele und Glukose-Getränke sind, haben diejenigen, die es gemütlicher mögen, die Qual der Wahl, wenn es darum geht, einen Mid-Ride-Snack oder ein Pint am Ende des Tages zu ergattern. Nachdem wir unsere Bikes mit 12% Steigung über den Wharfe gefahren sind, passieren wir die Devonshire Arms. Dieses Pub, Hotel und Restaurant hat einen sehr verdienten Ruf als eines der besten Gasthäuser in Yorkshire, mit einem renommierten Degustationsmenü und gemütlichen Zimmern. Aber da wir noch immer nur die Hälfte der Strecke zurücklegen, biegen wir ab und fahren auf eine kleine Farm in den Bergen.

Zunächst scheint alles unscheinbar. Aber wenn wir von unseren Bikes springen und unsere Helme abziehen, bekommen wir eine Ladung Rock'n'Roll aus den 50er Jahren, die über einen Outdoor-Sitzbereich dröhnt. Dies ist Billy Bobs Eisdiele, der Hauptvorposten von Yorkshire Dales Ice Cream. Drinnen könnte es nicht weiter weg von der idyllischen ländlichen Szene sein, an der wir vorbeigehen: Der Raum ist ein originalgetreu nachgebautes amerikanisches Restaurant mit Ständen, Milchshakes und natürlich einem erstaunlichen Eis. Das einzige Zugeständnis, wo wir wirklich sind, ist die Yorkshire Tea zum Verkauf.

Passend aufgefrischt, satteln wir uns auf und rutschen zurück in Richtung Bolton Abbey. Die Sonne beginnt sich hinter die Wipfel zu legen und auf Wharfedale beginnt eine Abkühlung. Die Gruppe spaltet sich und ich finde mich bald alleine in diesem Abschnitt. Ich fühle mich genau wie Mark Cavendish, ein Sprinter von Beruf, der auf diesen nervigen Bergetappen auf der Strecke kämpft. Das Gehen ist hart geworden und nach 24 km Pedalradfahren bin ich bereit, die Füße hochzulegen und ein paar Drinks vor dem Abendessen zu trinken.

Zum Glück habe ich Glück. Nach einer mörderischen letzten 30 Minuten, lasse ich mein Fahrrad im The Devonshire Fell in Burnsall (dem Schwesterhotel von The Devonshire Arms) ab und schlendere am Ufer des Wharfe entlang. In Appletreewick, dem nächsten Dorf, finde ich die warme Umarmung der Craven Arms. Dieses klassische Gasthaus ist voll von Radfahrern, die alle in die riesige Auswahl an Fassbier im Angebot eintauchen. Als Abrundung eines Tages kann ich mir nichts besseres vorstellen.

Wenn das nicht bereits geschehen ist, wird das diesjährige Grand Départ dazu beitragen, dass Yorkshire zur Fahrradhauptstadt des Vereinigten Königreichs wird. Zum Glück, wie meine atemlosen Bemühungen durch Wharfedale bestätigen, müssen Sie kein professioneller Profi sein, um die besten, am wenigsten anstrengenden Teile der Route zu bewältigen. Dann, sobald das Fahren für den Tag beendet ist, werden Sie nicht finden, dass das Gebiet nach einer Möglichkeit sucht, diese Kalorien wieder aufzufüllen und Ihre Knochen nach all dieser Übung auszuruhen.

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Großbritanniens beste Radtouren

Cambridge nach London
Die dritte Etappe der diesjährigen Tour. Die Fahrer werden Parkers Place in Cambridge verlassen, bevor sie durch das malerische ländliche Essex, durch Epping Forest, über Buckingham Palace über den Olympiapark fahren. Ein 158km (98 Meilen) großes Monster, das ist nichts für Feiglinge.

Dunwich Dynamo
Jedes Jahr, am Samstag, der dem Vollmond im Juli am nächsten ist, stapeln sich Radfahrer aus London und fahren 193 km (120 Meilen) bis zur Küste von Suffolk. Eine echte Institution, diese erfordert eine ernsthafte Ausbildung, verspricht aber am Ende eine Abkühlung in der Nordsee.

Etape Caledonia
Dieses Rennen ist im Namen von Marie Curie Cancer Care ein Klassiker geworden und zieht jedes Jahr mehr als 5.000 Reiter an.Die 158 km lange Route führt um die Stadt Pitlochry herum und bietet eine wunderschöne Aussicht auf die Highlands.

Lleyn Halbinsel
Dieser atemberaubende Landstreifen an der Nordspitze der Cardigan Bay ist perfekt für Radtouren, ganz gleich, was Sie können. Rundrouten, die im Dorf Aberdaron beginnen und enden, bieten Ausblicke über Snowdonia und sogar hinüber zu den Wicklow Hills in Irland.

Ballycastle zum Giant's Causeway
Fahren Sie durch Antrim, die raueste Grafschaft Nordirlands, zum Giant's Causeway. Folgen Sie der Straße von Ballycastle entlang der markierten Küstenstraße, bevor Sie über Bushmills zurückkehren. Mit 56 km ist dies die ideale Herausforderung für fortgeschrittene Radfahrer.