'Mein heimliches London'

In einem viktorianischen Londoner Haus herumfuchteln, in Gefängniszellen eingeschlossen werden oder in einem spanischen Garten sieben Stockwerke über dem Boden stehen ... Begleiten Sie unsere Autorin auf ihrer Tour durch London, die Touristen selten zu sehen bekommen.

Ich hatte Gäste, die kamen, um für ein Wochenende zu bleiben, und ich beschloss, ihnen einen Vorgeschmack auf den wahren Geschmack von London zu geben - jenen, den Stadtbrecher selten probieren.

Gibt es einen besseren Weg zu zeigen, wie das Leben in London wirklich ist, als in ein Londoner Haus zu kommen? Also machten wir uns auf den Weg in die High Street Kensington, wo wir unweit der geschäftigen Läden in die Vergangenheit zurückkehrten. Anonym und unmarkiert in einer Straße von imposanten fünfstöckigen viktorianischen Stadthäusern, Linley Sambourne Haus (Website: www.rbkc.gov.uk/linleysambournehouse/general/default.asp) wäre für diejenigen, die seinen Standort nicht kannten, unmöglich zu erkennen.

An den Wochenenden bieten kostümierte Schauspieler intime Führungen durch dieses fast vollständig erhaltene ehemalige Zuhause des Viktorianischen Schlagen Karikaturist. Die Haustür wurde von der Haushälterin der "Sambourne" geöffnet und sie brachte uns schnell herein, besorgt, dass "die Nachbarn klatschen könnten". Und so begann ein faszinierender Einblick in das Leben in London für einen Haushalt in einer für die Stadt prägenden Ära.

Die Haushälterin bemerkte, dass Mr. Sambourne einen Sinn für Humor hatte und zeigte uns einen ausgestopften Vogel in einer gerahmten Glaskuppel an der Eingangstür und an der gegenüberliegenden Wand, hinter der die Tür zurückschwingen würde, war ein abgeflachter Vogel eingerahmt. Jede Wand im Haus war mit Bildern bedeckt, und uns wurden Lücken in der Tapezierung gezeigt, die dank der unruhigen Neupositionierung von Herrn Sambourne aufgedeckt wurden; die Samburnes, so scheint es, waren auch ziemlich genügsam.

Als wir mit blinzelnden Augen in das 21. Jahrhundert zurückkamen, fühlten wir uns fast desorientiert. Als wir die Kensington High Street entlanggingen, kamen wir an dem Art Deco Kaufhaus vorbei, das einst Derry & Toms war, und ich erinnerte mich daran Die Dachgärten (Website: www.roofgardens.com), die auf ihm gedeihen. Erstbesucher sind immer überrascht, wenn sie den Lift im siebten Stock verlassen und auf einen Rasen mit vollständig eingepflanzten Bäumen, Sträuchern und Blumen treten. In den 0,6 Hektar großen Gärten lachten meine Gäste vor Freude über das spanische Kloster, wanderten durch englische Wälder und erkundeten dann rosa Flamingos in einem schattigen Pool.

Später am Abend entschied ich mich für ein Restaurant, das an einer unwahrscheinlichen Stelle zwischen den Zeitungskiosken, den fettigen Löffeln und den Second-Hand-Möbelgeschäften der Falcon Road von Clapham Junction eine angenehme Überraschung darstellt. Fisch in einer Krawatte (105 Falcon Road; Tel .: (020) 7924 1913) ist leicht zu übersehen - als wir aus dem dunklen Untergestell von Clapham Junctions rumpelnden und tropfenden Eisenbahnbrücken auftauchten, gingen wir fast geradeaus, als ein Gerüst das hellpurpurne Äußere und den handbemalten Namensgeber verdeckte.

Nach innen traten wir in Wärme, eine holzgetäfelte Bar, venezianische Spiegel aus Glas, tropfende Kerzen in Flaschen ... und Dutzende von Menschen - wir waren beruhigt. Trendige "Claphamites" waren in jede Ecke gepackt. Eine lächelnde Kellnerin führte uns zu einem Tisch im hinteren Teil des Restaurants, in einem höhlenartigen Anbau mit weiß getünchten Wänden, riesigen, schwer gerahmten Gemälden und bunten Tiffany-Kronleuchtern.

Wir quetschten uns in zurückgewonnene Stühle und schauten uns die preisgünstige Speisekarte an. Wir hatten die Qual der Wahl mit viel mehr als nur Fischgerichte, aber meine Meinung war schnell mit den Tagesspezialitäten. Für Vorspeise, kühlen Kaviar mit saurer Sahne und Avocado, gefolgt von einem Red Snapper Haupt. Der saftige weiße Fisch in einer Puttanesca-Soße wurde mit schmelzenden gekochten Kartoffeln, die wie grobe Chips und knackige grüne Knoblauchbohnen geschnitten waren, ergänzt. Wir genossen die Atmosphäre so sehr, verlängerten unseren Aufenthalt mit Desserts aus hellem und luftigem Mandelkuchen und cremigem Banoffee Pie.

Am nächsten Tag führte ich meine Gäste in die Faszination Briefträgerpark (zwischen King Edward Street, Little Britain und Angel Street), nicht weit von der St. Paul's Cathedral entfernt. Obwohl diese kleine grüne Oase bei Stadtarbeitern bekannt ist, die hier an Sommertagen ihre Sandwiches essen, stolpern nur wenige Touristen darüber. Nur wenige wissen auch, dass dies ein fester Bestandteil des Films von 2004 war Näher. Die Wand der Gedenktafeln, die sich an "vergessene" Helden des 19. Jahrhunderts bis Anfang des 20. Jahrhunderts erinnern, bewegt sich zum Lesen und produziert eine schlaue Geschichte im Film. Die Gedenktafeln erinnern an gewöhnliche und mutige Menschen bei solchen Vorfällen wie der Rettung ihrer Mitarbeiter oder Verwandten vor dem Feuer oder dem Ertrinken, auf Kosten ihres eigenen Lebens.

Ein kurzer Spaziergang von St. Pauls hinunter, wurden uns unglücklichere Geschichten von Londonern enthüllt, als wir in einer Kneipe Rast machten Die Viadukt-Taverne (126 Newgate Street; Tel .: (020) 7600 1863). Eine typische alte Londoner Kneipe, mit roten geprägten Tapeten, Tischen mit Kupferplatte und viel dunklem Holz und geätztem Glas, das war einst ein Gin-Palast. Im Erdgeschoss offenbart sich jedoch eine andere Welt. Wir forderten, wie die Tafeln in der Kneipe drängen, die "Zellen" zu zeigen. Der Manager führte uns wackelige Holzstufen hinunter und wir waren bald im kalten und feuchten Untergrund.

Durch die Keller und Lagerräume kamen wir zu einer der verbliebenen Zellen von Newgate Gefängniswo wir erfuhren, dass bis zu 20 Gefangene in diesen Raum gestopft worden wären, der nicht mehr als einen durchschnittlichen Gartenschuppen hatte, mit dem einzigen Tageslicht, das von einer engen Röhre durch den Beton zur Straße darüber gespeist wurde, die auch von sympathischen Verwandten benutzt wurde Essen runterlassen.

Als wir uns in diesem unheimlichen Raum drängten, erklärte der Manager, dass es keine Toiletten gegeben hätte, was uns schnell einen Eindruck davon vermittelte, wie schlecht der Gestank gewesen wäre. Sie zeigte uns eine weitere noch dunklere Zelle, die mit etwas gefüllt war, das wie Metallkäfige aussah. »Was sind das?«, Fragte ich. "So haben sie es geschafft so viele Gefangene hier drinnen zu haben", antwortete der Manager und verzog das Gesicht. Die käfigartigen Konstruktionen ließen den Insassen keinen Platz, um sich aufrecht hinzusetzen oder die Beine auszustrecken. Und was waren die schrecklichen Verbrechen, die diese Verurteilten begangen hatten? Sie waren nur Schuldner.

Wir eilten in düsteren Stimmungen aus dem Viadukt hinaus, bis einer meiner Besucher vorschlug: »Lust auf einen Spaziergang am Trafalgar Square?« Und wir waren eifrig einverstanden. Einige Teile von London, so scheint es, sind am besten als Geheimnisse übrig.