'Meine Reisen: Andrew Pink'

Eine Schlägerei mit seinem High-School-Tennistrainer führte Andrew Pink dazu, seine Frustration bei einem Volleyball auszutragen. Heute freut sich der Vize-Kapitän des britischen Teams auf eine Heimolympiade. Er erzählt Dominic McGuinness von seinen Flughafen-Albträumen, warum bare Beine in Baku schlecht sind und wie ein schicker Urlaub das letzte ist, was er sich wünschen würde.

Geboren in Kansas und aufgewachsen in Chicago, ist dein Akzent mehr Wandsworth als Windy City. Wie begann diese Reise nach London 2012?

Mein Vater ist Engländer und nachdem ich an der Rutgers University in New Jersey Volleyball gespielt hatte, bewarb ich mich um Jobs in New York und wollte den Sport aufgeben, aber ich hatte darüber nachgedacht, ob ich weiter hätte gehen oder professionell spielen können. Ich war schon ein paar Mal mit der englischen Mannschaft trainiert, was damals nicht sehr gut organisiert war, aber ich dachte, ich würde es versuchen, professionell zu spielen. Ich zog um mit Familie in London zu bleiben und bevor ich es wusste, spielte ich in Deutschland.

Sie haben auch professionell für Mannschaften in Holland, Griechenland, Italien, Polen und Frankreich gespielt. Welche Orte fallen auf?

In Deutschland lebte ich in Bühl, einem schönen Dorf in der Nähe von Baden Baden im Schwarzwald. Ich war dort mit drei Kanadiern, den einzigen anderen Menschen, die Englisch sprachen. Es war nicht sehr professionell und wir haben fast jeden Tag im Pub verbracht!

Mein Lieblingsort war auf jeden Fall Bassano del Grappa, eingebettet in die Ausläufer der Dolomiten im Nordosten Italiens. Wie der Name vermuten lässt, wird hier sehr viel Grappa hergestellt und es ist eine schöne mittelalterliche Stadt, etwa eine Stunde von Venedig entfernt. Es ist ein nahezu perfektes Leben dort, sie essen gut und es ist sehr bemerkenswert. Beruflich war es nicht so toll, als ich mir das Bein gebrochen habe, aber ich hatte ein großartiges Jahr dort und der Lebensstil war fantastisch.

Was ist mit den nicht so guten Erfahrungen?

Ich habe eine Saison in Polen gespielt, wo Volleyball sehr groß ist. Sie bekommen 10.000 Leute bei einem Spiel und es ist viermal in der Woche im Primetime-Fernsehen, also dachte ich mir: "Ich werde es versuchen!" Was ich nicht wusste, war, dass ich in Suwalki in der nordöstlichen Ecke einen Club gebucht hatte von Polen. Der nächste Flughafen war entweder in Litauen oder in Belarus, beide näher als Warschau.

Sie haben dort ein bisschen Winter und ich denke es war ungefähr -27 ° C für zwei Monate. Ich weiß immer noch nicht, wie ich überlebt habe. Die Stadt hat ungefähr 100.000 Leute, aber sie sind glücklich, den ganzen Winter in ihren Häusern zu bleiben, also lebte ich im Grunde in meinem Zimmer.

Du bist jetzt voll auf GB Volleyball vor den Spielen konzentriert. Sie haben sich als Gastland qualifiziert, also bedeutet das, dass Ihre Reise vorbei ist?

Nun, in den letzten drei Sommer haben wir versucht, zu reproduzieren, wie es bei den Olympischen Spielen sein wird, also sind wir als Gruppe für zwei oder drei Wochen weggegangen, nur 12 Jungs und die Trainer. Wir waren im August an einigen seltsamen Orten wie Ägypten, wenn es 45 ° C (113 ° F) ist. Wir waren in einem verwahrlosten Hotel am Roten Meer, spielten fünf Stunden am Tag Volleyball und schliefen und schwitzten. Es war furchtbar.

Letztes Jahr waren wir für ein Turnier in Mexiko. Der Hauptgrund, warum wir dort waren, war Kamerun zu spielen, da sie die Chance hatten, sich für London zu qualifizieren, aber als wir dort ankamen, wurde uns gesagt, dass sie nicht kommen würden, also war es ziemlich sinnlos. Aber wir hatten eine gute Zeit!

Eine andere denkwürdige Reise war Aserbaidschan. Wir fuhren über Deutschland, wo unser Anschlussflug storniert wurde. Wir waren in einem schönen Hotel untergebracht und sind am Tag unseres Spiels direkt nach Baku geflogen. Um zur Sporthalle zu gelangen, fuhren wir durch die Innenstadt, was unglaublich war. Die Straße war fast mit Marmor und Gold gepflastert und jeder Laden war Gucci oder Louis Vitton, Ferrari, Porsche und dann war die nächste Straße wie eine Barackensiedlung mit Menschen, die Esel ritten.

Dort ist so viel Ölgeld, es ist ein sehr interessanter Ort, obwohl ich fast deportiert wurde. Ich war nach einer Trainingseinheit auf dem Balkon meines Hotelzimmers und zog meine Schuhe aus. Ich hatte meine Shorts an und anscheinend darfst du keine Shorts außerhalb deines Hauses tragen. Ein großer, muskulöser Wachmann fing an, mich anzubrüllen und sagte, ich würde Menschen nicht respektieren, obwohl dort niemand war!

Stört es Sie, dass der Beach-Volleyball, der in diesem Sommer im Bikini auf der Mall spielt, Bilder von Bikinis trägt, mehr Aufmerksamkeit bekommt als das Indoor-Spiel?

Ich bin ein Realist und wenn Volleyball in Großbritannien antritt, bin ich mir fast sicher, dass es auf dem Rücken des Beach-Volleyball-Rocks ist. Wie Sie sagen, haben sie den kultigsten Hintergrund, sie werden die meisten Medien haben, es ist das am meisten verlangte Corporate Ticket und ich verstehe das alles. Weltweit ist Indoor-Volleyball jedoch 10-mal beliebter als das Beach-Spiel und persönlich denke ich, dass es ein viel besseres Spiel ist.

Was denkst du wird es sein, wenn du an deiner Veranstaltung in London teilnimmst?

Earls Court hat 15.000 Plätze, also sollte die Atmosphäre groß sein und den Spielern wirklich helfen. Als wir vor fünf Jahren diesen Weg begannen, hatten wir nur drei Leute, die professionellen Volleyball spielten. Wir sind daraus gewachsen und haben ein Team zusammengewürfelt, und während die meisten Teams 40 oder 50 Jahre in Sachen Fortschritt voraus sind, wenn wir diesen Sommer auf unser Heimplatz kommen, ist es jetzt oder nie. Wir haben eine große Chance, in diesem Land und auf der ganzen Welt einige Köpfe zu drehen und hoffentlich können wir dazu beitragen, dass der Sport in diesem Land wächst.

Also, wenn Sie nach den Spielen eine Auszeit haben, werden Sie irgendwo hinabsteigen und irgendwohin abfliegen?

Ich denke, dass ich in fünf Jahren zwei Wochen frei habe, da das Nationalmannschaftsprogramm die professionelle Klubsaison überschneidet, also habe ich einfach keine Pause gehabt. Ich habe immer gesagt, wenn ich jemals frei habe, möchte ich nicht reisen. Ich habe genug von Flughäfen, ich habe es satt, Gepäck aufzugeben, und ich lebe seit Jahren aus einer Tasche.

Wenn ich wirklich ein Ziel aussuchen müsste, dann vielleicht eine Woche in Puerto Rico, wie ich es genossen habe, als ich dort war. Es wäre kein schickes Resort und nie das All-Inclusive für mich. Ich würde nur für eine Woche zum Strand gehen und ich würde sicherlich keinen Volleyball berühren!