'Meine Reisen ... .Ricky Hatton'

Niemand könnte Ricky Hatton jemals beschuldigen, ein Gesellenbruder zu sein, aber es gibt nur wenige Vertreter der edlen Kunst, die so viel gereist sind wie der ehemalige Weltmeister und Promoter und Trainer. Als die Olympischen Spiele locken, findet Dominic McGuinness den "Hitman", der vor einem Jahr in den Ruhestand ging, in Ko-Form.

Wenn Sie die Phrase "Ich hatte ein paar Katastrophen zu meiner Zeit" in den vertrauten nasalen Manchester-Tönen von Ricky Hatton hören, denken Sie vielleicht, dass er auf die zwei Niederlagen anspielt, die er während seiner glitzernden Boxkarriere erlitten hat. Aber nein, im wahren Understatement spricht er tatsächlich über seine kostspielige Zeitmessung.

"Mein Hauptproblem ist immer Flüge zu verpassen", lacht Ricky. "Ich lasse es immer bis zur letzten Minute. Ich denke, wir werden für eine Stunde in Ordnung sein, aber dann, bevor du es weißt, zu spät. "

Ricky sitzt auf der Ringschürze im oberen Boxbereich seines beeindruckenden Gesundheits- und Fitnesscenters in Hyde, 12 km östlich von Manchester City. Er ist entspannt, sieht nach einer kurzen Pause in Marbella gut aus und wirft Reisegeschichten so schnell aus, wie er in seinen berühmten linken Haken gepeitscht hat.

"Bei einer Gelegenheit schaffte ich es, ins Flugzeug nach Teneriffa zu kommen, kein Problem, aber ein paar Jungs saßen auf unseren Plätzen", ein breites Lächeln, das jetzt seine kampferprobten Gesichtszüge durchbrach.

"Ich und mein Kumpel schauten auf die Tickets und ich sagte 'Was machst du? Sie sitzen auf unseren Plätzen! «Aber wir hatten alle die gleichen Sitzplatznummern, also gaben wir der Stewardess, die sich umgesehen und gesagt hatte, die Tickets; "Diese Jungs sitzen auf den richtigen Plätzen - du bist im falschen Flugzeug!"

"Wir haben es irgendwie geschafft, ins falsche Flugzeug zu kommen, obwohl wir unsere Tickets vor dem Tor hatten. Wir waren auf dem Weg in die Türkei! Wären diese Plätze leer gewesen, wären wir dort gelandet, aber zum Glück ist es der Gastgeberin aufgefallen und wir haben es schließlich nach Teneriffa geschafft.
"Ein anderes Mal bin ich mit meinen Freunden nach Teneriffa gefahren", fährt er fort. "Wir sind nachts gegen zwei Uhr abends besonders betrunken nach Hause gekommen und sind dann mit all unseren Klamotten in den Pool gesprungen.

"Wir wurden von einem der Sicherheitspersonal des Hotels überrascht, der uns sagte, wir sollten in ein Büro gehen. Sie setzten uns hin und sagten, sie würden uns aus dem Hotel schmeißen, wenn wir nicht morgen den Pool reinigen würden.

"Ich war WBU-Champion im Weltergewicht zu der Zeit, aber am nächsten Tag bekamen ich und meine Kumpel die großen Bürsten, die den Pool reinigen und begannen, um das Wasser zu fegen. Der gesamte Poolbereich war bald voll mit den Sparren, alle fotografierten mich, während ich putzte. Es war ein Alptraum, gelinde gesagt! "

Trotz Missgeschicke und verpasster Flüge besitzt Ricky eine Liegenschaft auf Teneriffa und besucht die Insel mehrmals im Jahr. Für einen Mann, der für seine Off-Training-Karosserien fast so berühmt ist wie für seine beeindruckenden Heldentaten im Ring - 45 Siege in 47 Kämpfen - sind solche Erzählungen keine besondere Überraschung. Dies ist der sportliche Megastar und Freund der Promis, der größten Stolz darauf ist, ein Champion des Volkes zu sein. Ein Mann, der, wie er selbst zugibt, wahrscheinlich bei jedem Kunden, der jemals bezahlt hat, um ihn beim Kampf zu beobachten, ein Bier getrunken hat.

"Ich hatte großes Glück, dass mir das Boxen die Möglichkeit gab, überall auf der Welt herumzureisen, großartige Leute zu treffen, und darum geht es", sagt Ricky.

"Ich habe 1996 bei den Junioren-Weltmeisterschaften in Kuba gespielt. Dieses Land hat die besten Amateure hervorgebracht, die die Welt je gesehen hat, und ich bin mit 17 nach England gekämpft. Es war einer der schönsten Orte, die ich je gesehen habe und die Leute waren so angenehm.

"Die alten Gebäude - du wirst schwer sein, Gebäude zu finden, die heutzutage so gebaut sind - und auf dem Platz in Havanna hast du Leute, die über die Seite ins Wasser fischen. Fantastischer Ort."

In neueren Abenteuern hat Ricky die südafrikanische Sin City genossen, die Freuden des Nahen Ostens in Dubai ("Oh mein Gott ... nie war es so heiß!") Vor einem langen Ausflug entlang der Ostküste Australiens ("Ich habe ihr früheres verloren Weltmeisterin Kostya Tszyu, die eine lebende Legende und ein Held für die Aussies ist, so fürchtete ich es ruhig, aber sie liebten mich in Stücke! ").

Aber all diese Orte können einfach nicht mit Rickys zweitem Zuhause verglichen werden - einem Ort, an dem er unglaubliche Kampfnächte genossen hat, die von tausenden reisenden Briten gejagt wurden - dem goldenen Nugget der Mojave-Wüste.

"Las Vegas. Ich kann es nicht genug loben! "Seine Augen sind jetzt breit mit jungenhafter Begeisterung für den schimmernden Nevada-Spielplatz. "Alles ist so viel größer als anderswo. Es ist ein wundervoller Ort."

Nirgends polarisiert die Meinung wie Vegas, aber nachdem er dort fünfmal gekämpft und Dutzende anderer Gelegenheiten zum Vergnügen besucht hat, ist Ricky mehr qualifiziert als die meisten, seine Vorzüge zu preisen.

"Manche Leute, wenn sie an Vegas denken, denken sie, es dreht sich alles um den Strip, die Hotels und Casinos. Sie denken, das ist alles, was es ist. Aber es gibt viel mehr, als du denkst. "

Dieses Wissen kommt aus Erfahrung - einige davon sind schmerzhaft.Es gibt die zwei vernichtenden Niederlagen gegen Floyd Mayweather Junior und Manny Pacquiao beim MGM Grand, aber noch viel bezeichnender sind die Wochen des qualvollen Trainings vor diesen riesigen, mit Sternen übersäten Nächten.

Rickys Trainingslager beinhalteten Morgendämmerungstouren zum Mount Charleston, einem Schönheitsort 56 km nordwestlich des Streifens und fast 3.658 m über dem Meeresspiegel. Die höchste Erhebung der Spring Mountains ist ein beliebtes Campingziel und verfügt auch über ein kleines Skigebiet.

"Es gibt einige schöne Spaziergänge und Wanderungen und es ist alles weg von den hellen Lichtern. Die Leute denken, dass Vegas nur von einer langweiligen Wüste umgeben ist, aber das ist bei weitem nicht der Fall. Es gibt eine schöne Landschaft über der Stadt. "

Während Ricky sich offiziell von den Angelegenheiten in den Seilen zurückgezogen hat, geht das Leben in seiner immer fordernden Rolle als Boxpromoter und Trainer gut voran. Hatton Promotions hat einen Stall von talentierten jungen Kämpfern und Ricky hat erwogen, die Show auf der Straße zu nehmen.

"Ich war in Macau, dem Las Vegas Asiens", erklärt er. "Wir haben darüber gesprochen, dort Kämpfe zu machen. Das wäre absolut sensationell. Die Leute dort lieben ihren Sport und sie mögen auch ein Glücksspiel - so etwas haben Sie noch nie gesehen!

"Es ist ein unglaublicher Ort und sie haben einen MGM, einen Caesars, den Hard Rock - genau wie Vegas. Ich denke, sie wollen Stück für Stück in den Boxsport einsteigen, also hoffentlich ist das etwas, was sich absetzen kann.