'Abseits der Backpacker-Strecke: Australiens Murray River'

Wussten Sie, dass Murray River Kabeljau bis zu 1,8 m lang werden kann? Ich hatte auf der 300 Kilometer langen Fahrt von der südaustralischen Stadt Adelaide zu der winzigen Stadt Morgan am Ufer des längsten Flusses Australiens, der Murray, viel über sie gehört. Sie sind silbrig grau, machen ausgezeichnete Eltern und sind Fleischfresser. Fleischfressend. Das war der Teil, der mich beunruhigte, als ich die dunklen braunen Tiefen des Flusses betrachtete. Fleischfressender Fisch in einem Land, in dem fast alle der tödlichsten Kreaturen der Welt leben, die in einem Fluss lauern, auf dem ich die nächsten vier Tage verbringen würde. Zumindest würde es keine Krokodile geben. Nur ich, meine Familie, ein Hausboot und ein Fluss voller großer Fische. Was könnte möglicherweise falsch laufen?

Dies alles stand in krassem Gegensatz zu den ersten Tagen der Erkundung der Küstenstadt Adelaide und ihrer Umgebung. Bekannt als die "Stadt der Kirchen", ihre Lage an der Südspitze Australiens und die harte Konkurrenz aus dem benachbarten Melbourne haben dazu geführt, dass sie von den Horden von Rucksacktouristen, die jedes Jahr nach Australien strömen, weitgehend unbemerkt geblieben ist. Aber es auszuschließen, wäre ein Leckerbissen zu verpassen. Die breiten Alleen und schönen Plätze (zusammen mit einem praktischen Gittersystem, das den Verlust unmöglich macht) machen es zu einem Vergnügen zu entdecken, während Wein aus den umliegenden Weinbergen und eine eigenartige Auswahl an Bars und Clubs ein unterhaltsamer Ort bei Nacht ist.

Touristen, die einen Besuch abstatten, neigen dazu, direkt zu den glänzenden goldenen Stränden am Golf von St. Vincent zu fahren, während der Rest nach Kangaroo Island geht. ein 240 km langer Küstenabschnitt, der eine große Vielfalt an Wildtieren beherbergt, darunter Kängurus, Opossums und Koalas. Aber ich hatte keine Zeit zu besuchen; eine Verabredung mit einem Hausboot und einem Fluss voller übergroßem Fisch winkte.

Unser Zuhause für die Woche war die Kanadah, ein 10-Bett Flachboot mit einem riesigen Sonnendeck auf dem Dach, zwei Badezimmern und einer großen Küche-Esszimmer mit Töpfen, Pfannen und einem Geschirrspüler. Eine Auswahl von Büchern (meist Jeffrey Archer), Zeitschriften und CDs war an Bord. Mit Gepäck beladen und einem Supermarkt im Nachhinein waren wir bereit, Morgan in eine späte Nachmittagssonne zu bringen, die dem braunen Wasser einen süßen Glanz verlieh. Wir fuhren flussaufwärts in eine Stadt namens Waikerie, wo mir eine Kostprobe der besten Kuchen in Australien versprochen worden war. Im Moment war ich glücklich, einen Vorgeschmack auf den besten Wein Australiens zu genießen, mit freundlicher Genehmigung eines Seasick-Steve, namens Steve, der die harte Arbeit und die gut ausgebildeten Geschmacksknospen hinter Danshi Rise war: eine Mischung aus dem fruchtbaren McLaren Vale etwas außerhalb von Adelaide.

Überschattet von der finsteren Masse des Mount Lofty, erscheint das Tal wie eine seltsame Mischung aus Provence und Texas, mit sanften Hügeln voller Weinreben, die nur von winzigen Städten mit Läden mit Klappern, ähnlich denen in Grenzsiedlungen entlang der amerikanischen Bibel, unterbrochen werden Gürtel. Es ist eine der ältesten Weinregionen Australiens und beherbergt nicht weniger als 88 Weingüter (mit denen Sie alle ihre Waren testen können) und ein paar kleine hübsche Städte wie Willunga, ein kleines Juwel voller uriger Pubs und herrlicher Ausblicke auf die umliegenden Hügel. Wir hatten dem Tal einen Besuch abgestattet, bevor wir in den Busch zogen und einen reichen, rubinroten Shiraz gefunden hatten, der gut genug war, um Frankreichs Feinem für sein Geld und für einen Bruchteil des Preises zu rennen. Es auf dem Sonnendeck zu schlürfen, lokale Oliven zu knabbern und den stillen Fluss-Sonnenuntergang zu beobachten, der sich vom karminroten zum sterngefleckten Veilchen änderte, war einfach perfekt.

Unten waren die Dinge wesentlich ruhiger. Festgemacht auf einem flachen flachen Ufer war die Gangway heruntergefahren und jemand war im Schlamm gelandet. Plätschernde Geräusche, Lachen und klirrende Gläser brachen die friedliche Ruhe, und der Geruch von gegrilltem Fleisch vermischte sich mit der grünen Frische der Büsche und der verbrannten, erdbeerigen Brise. Es spielte keine Rolle: Abgesehen von den Pelikanen war nichts zu hören.

Nach einem sonnigen Frühstück an Deck tuckerten wir an roten Klippen vorbei, die von winzigen Sträuchern und kleinen Pelikannestern gespickt waren. Winzige rotgesäumte Eisvögel fegten auf der Suche nach einer Mahlzeit tief über den Fluss, während Scharen von grauen Papageien mit leuchtend rosa Bäuchen mürrisch von den Baumwipfeln kreischten. Als die Klippen den grasbewachsenen Hainen von roten Eukalyptusbäumen weichen mussten, entdeckten wir Kängurus, die herumhüpften, und zottige Emus, die in den roten Dreck gruben. Unter uns lauerten riesige Fischschwärme, die gelegentlich die Oberfläche durchbrachen, aber regelmäßig an Bord des Sonars entdeckt wurden. Ich hatte nicht mit solch einer Fülle von Wildtieren gerechnet, aber vielleicht hätte ich nicht so überrascht sein sollen. Im Gegensatz zu den meisten europäischen Flüssen ist der Murray fast vollständig unverschmutzt und ist auf einem großen Teil seines 2.375 km langen Kurses geschützt. Die Städte, die es gibt, sind winzig, mit dem größten, Wodonga, das nur 83.000 Menschen unterstützt. Unser Ziel, Waikerie, kam nicht einmal nahe.

Zweieinhalb Tage Vogelgesang, Sonnenbaden und Jeffrey Archer Romane später kamen wir in Waikerie an. Wilde Eukalyptusbäume, die in gepflegte Gräser und weiße Ibisse verwandelt wurden, fielen weg und wurden durch cremefarbene Hausboote ersetzt. Über der winzigen Stadt konnten wir ihre Lebensader sehen - den Sturt Highway und seine "Road Trains" (lange Verbindungen von LKWs, die für den Güterverkehr genutzt wurden) - während unten am Wasser eine Flachboden-Kabelfähre langsam über die Farbtiefe.Mit einer Bevölkerung von weniger als 2.000 und einer Wirtschaft, die von Zitrusfrüchten dominiert wird, waren die Stadt und ihre berühmte Bäckerei meilenweit von dem glitzernden Stahl und Glas von Sydney entfernt. Es sah kaum australisch aus und ähnelte so wenig wie eine Stadt in der tiefen Südgrenze mit ihren handgemalten Ladenschildern, staubigen Straßen und Pick-up-Fahrern. Enttäuschenderweise war die Bäckerei bereits geschlossen, als wir ankamen, also fuhren wir zurück zum Boot, wo die Jungs Karpfen und Vorsicht in den Wind geworfen hatten und damit beschäftigt waren, im Fluss herumzuplanschen.

Es war heiß, staubig und selbst das braune Flusswasser hatte angefangen einladend auszusehen. Es war immer noch undurchsichtig und tief - tief genug, um den größten Murray-Kabeljau zu verstecken. Ich saß auf dem Schwimmdeck und tauchte meine Zehen ein. Würde ich den Sprung wagen? Das habe ich nicht gedacht. Aber 10 Sekunden später schickte mich ein harter Schub in die Luft. Zurück auf dem Schwimmdeck lachten mein Bruder und der Rest der Familie. Ich stolperte herum und wurde von einer Schar von Kindern überholt, gefolgt von meinem Cousin mit der Rute in der Hand auf einem kleinen Schlauchboot. Ich ging zurück zum Schwimmdeck, völlig kalt und leicht nervös darüber, was im Wasser unten lauerte. Gerade als ich zu den Stufen zurückkam, schrie mein Cousin. Er hatte einen Murray-Kabeljau gefangen und war damit beschäftigt, ihn loszulassen. Ich hatte recht gehabt - sie waren hungrig. Nur nicht zum Glück für menschliche Zehen.

Muss es wissen
Die Kanadah und ihre kleineren Schwesterschiffe, Stargazer, River Spirit und River Mist, sind für Selbstsegelkreuzfahrten zwischen drei Tagen und einer Woche verfügbar. Die Preise für eine Woche mieten beginnen bei AUD 1.300 (ca. £ 860). Weitere Informationen finden Sie unter www.houseboathire.au. Flüge nach Adelaide (via Singapur oder Hongkong) beginnen bei £ 639 mit Qantas (www.qantas.com.au).



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