'Okinawa: Japans vergessenes Paradies'

Von Walhaien bis hin zu Korallenriffen ist die japanische Präfektur Okinawa voller Überraschungen. Joe Minihane entdeckt eine neue Seite des Landes.

Es erscheint wie aus heiterem Himmel, majestätisch unter mir schwimmend, während ich meinen Kopf in das Südchinesische Meer ducke. Ein Walhai, der größte Fisch der Welt. Begleitet von einer Spur kleinerer Fische, gleitet er durch das Wasser und öffnet seine kolossale Öffnung, um sich an den Angeboten ehrfürchtiger Taucher zu erfreuen.

Schnorcheln in tropischen Gewässern ist nicht etwas, was man normalerweise mit Japan verbindet, aber Okinawa fühlt sich nicht sehr japanisch. Der Archipel der Paradise Islands schwimmt etwa 1000 km südlich von Tokio und trägt seine pan-asiatischen Einflüsse stolz.

Früher war das Königreich Ryukyu, diese Präfektur war unabhängig, bis sie 1879 Teil von Japan wurde. Ihre Leute handelten weit und weit über den Kontinent, und seine Nahrung, Architektur und Kultur sind alle mit Aspekten von China, Korea und Südostasien durchtränkt. Folglich ist es anders als irgendwo sonst in Japan, das bis zum 19. Jahrhundert von der Außenwelt abgeschnitten war.

Paradoxerweise ist es Okinawa, das heutzutage abgeschnitten ist; Der Archipel ist weitgehend von internationalen Touristen in Vergessenheit geraten, die auf den Routen der meisten Reisenden fehlen. Aber wenn ich mit diesem seegängigen Riesen schwimme, wird mir klar, dass dieses verlorene Paradies eine Reiseerfahrung bietet, die Sie auf dem Festland nicht finden werden. Okinawa hat Wunder wie Tokio, Kyoto und Hokkaido können nicht zusammenpassen.

Ein Geschmack von Okinawa

Getrocknet nach meinem Wasserabenteuer, fahren mein Guide Yoyoi und ich nach Naha, der Hauptstadt von Okinawa, wo wir einige der besten Restaurants für nuchi gusui haben, was wörtlich "Medizinessen" bedeutet.

Die Okinawaner sind stolz auf ihre Küche, vor allem weil sie dazu beitragen, die Lebenserwartung ihrer Bewohner zu erhöhen - Frauen leben hier durchschnittlich 87,02 Jahre, nur Nagano in Zentraljapan wird von ihnen übertroffen.

Heißhungrig, schieben Yoyoi und ich die Tür zu Fumiya (3-17-9 Maesima) auf. Wir treten unsere Schuhe aus und packen über Tatami-Matten auf einen niedrigen Tisch. Yoyoi nistet mit dem Besitzer, einer älteren Dame - oder Obaa, wie sie in diesen Teilen respektvoll genannt werden -, der in die Küche hüpft und zurückkehrt, zwei Tabletts mit lokalen Delikatessen beladen haltend.

Es gibt Chanpuru - eine Mischung aus Schweinefleisch, Eiern und Tofu - und Goya, eine bittere Melone, die eine Hauptstütze der Okinawa-Küche ist. Es gibt Schüsseln mit Erdnuss Tofu und Seetang; Miso mit getrocknetem Thunfisch und lila Süßkartoffeln gefüllt; und Schweinefleisch mit Soja durchtränkt.

Während wir essen, erklärt Yoyoi, warum Okinawa-Küche so verschieden ist. "Die lokalen Zutaten sind für uns sehr wichtig, ebenso wie die Geschmäcker anderer Länder, mit denen wir gehandelt haben", sagt sie. "Nach dem Krieg gab es eine Knappheit an Nahrungsmitteln, also verließen wir uns auf das frische Gemüse, das wir anbauen konnten, und auf das Schweinefleisch, das gezüchtet werden konnte. Die Leute hatten keine andere Wahl, als das beste Essen zu essen, das sie vor Ort finden konnten, daher ist es so gesund. "

Pan asiatischen Einfluss

An diesem Abend fahren Yoyoi und ich nach Kalahaai (8-11 Mihama), eine Bar-Konzert-Location am Strand von Mihama. Wir drängen mehr lokale Köstlichkeiten ein - darunter langsam gekochte Schweineohren, Meerestrauben und eingelegte Schalotten - und grasen, während wir zusehen, wie eine lokale Band namens Tink Tink traditionelle Okinawa-Lieder vorträgt.

Es fühlt sich nicht besonders japanisch an. Der Klang des Saitenrasens erinnert sicher an die japanischen Shamisen, doch der Farbrausch an den Frauen-Kimonos, der informelle Tanz und die lebhaften, fröhlichen Songs sind Einflüsse aus China und Südostasien.

Während die Frauen tanzen, jubelt und brüllt das Publikum. Wir zeigen auch unsere Wertschätzung, bevor wir in die heiße Nacht hinausgehen, um durch eine von Okinawas inkongruentesten Sehenswürdigkeiten zu schlendern; das amerikanische Dorf.

Mit seinem Riesenrad und der Promenade fühlt sich das Gebiet mehr Santa Monica an als Südjapan. Onkel Sams Einfluss ist ein Vermächtnis des Zweiten Weltkriegs, als die Amerikaner Okinawa besetzten - sie übergaben es erst 1972, aber US-Militärbasen bleiben auf der Insel.

Ich sehe verwirrt zu, wie ein Feuerschlucker Massen von GIs unterhält, Burger frisst und zu Country-Musik aufstieß. Es ist ein Anblick, den ich nicht wirklich verstehen kann, als ich zurück zu meinem Hotel gehe. Dies könnte nicht weniger wie das Japan der Volksvorstellung sein, wenn es versuchte.

Schnorchler paddeln in Richtung eines der allgegenwärtigen Strände von OkinawaIppei Naoi / Thinkstock

Schöner Strand

Am nächsten Morgen plane ich einen Ausflug zu den majestätischen Korallenriffen im nahe gelegenen Zamami. Aber mein Besuch wird durch einen Taifun zunichte gemacht, der die Wellen hochgepeitscht und die Fährverbindungen eingestellt hat.

Also fahre ich vom Sturm weg Richtung Norden zum Zampa Strand auf Okinawas Hauptinsel. Der Archipel hat viele Sandstrände zur Auswahl, aber dies ist einer der besten. Ich beobachte wie Fische im türkisfarbenen Wasser hin- und herpendeln, während Kinder zwischen den leichten, auf den Strand gespülten Walzen spritzen.

Weiter nördlich rufen Emerald Beach und Moon Beach, aber meine Zeit auf Okinawa ist fast vorbei. Also fahre ich nach Yu-yu-ra-san, einem kleinen hölzernen Restaurant, das im Inneren der Insel liegt und auf seiner amerikanischen Speisekarte regionales Schweinefleisch verwendet.

Ich kaue auf einen riesigen Aguu-Schweinefleisch-Burger und bestaune Okinawas Überraschungsmöglichkeit. Das lokale Motto, nankuru nuisaa ("mach dir keine Sorgen, sei glücklich"), könnte nicht weiter von dem Leben schnell Ethos des japanischen Festlandes sein.Aber das ist Teil des Charmes dieses vergessenen Archipels. Okinawas Anziehungskraft liegt in seinen Unterschieden und seinem Status als kultureller und kulinarischer Elster.

MUSS WISSEN

Dahin kommen
Es gibt keine Direktflüge von Großbritannien nach Okinawa. Der beste Weg dorthin ist über Hongkong oder Tokio und nehmen Sie einen Anschlussflug, der zweieinhalb Stunden von beiden Destinationen dauert. Alle Nipon Airways (www.ana.co.uk) und Japan Airlines (www.jal.co.jp) fliegen beide nach Okinawa.

Wann soll ich gehen?
Okinawa ist das ganze Jahr über heiß, mit Temperaturen, die im Sommer regelmäßig 30ºC überschreiten. Dies ist die beste Zeit, wenn Sie Zeit am Strand verbringen möchten, auch wenn Sie wissen, dass die Taifun-Saison im August zu größeren Reiseunterbrechungen führen kann.

Was ist zu tun
• Schnorcheln oder Tauchen mit Top Marine (www.topmarine.jpn.com). Diese ausgezeichnete Firma, die an mehreren Küstenorten gefunden wird, bietet Ausflüge zu Walhaien oder Zugang zu versteckten Unterwasserhöhlen.

• Okinawas Strände sind legendär. Nehmen Sie ein Boot zu den Kerama Inseln von Naha City für ein Stück vom tropischen Paradies. Wenn die Zeit knapp ist, bleiben Sie auf der Hauptinsel und fahren Sie nach Norden zum Emerald Beach.

• Okinawa ist mit ausgezeichneten kulturellen Attraktionen gesegnet. Shurijo Castle, eine UNESCO, bietet einen großartigen Einblick in die Geschichte des Königreichs Ryukyu, während der großartige Peace Memorial Park, der den Pazifik überblickt, eine deutliche Erinnerung an die brutale Schlacht darstellt, die hier gegen Ende des Zweiten Weltkriegs herrschte.

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