'Auf Safari in Sri Lanka'

Genießen Sie einen Dschungel-Glamping-Safari-Urlaub in Sri Lanka, wo Sie mit den reichlich vorhandenen Elefanten nicht lange warten müssen, um sich der Tierwelt zu nähern, sagt Hanna Lindon.

Ein Elefant blockierte die Straße. Sie warf dem Safariwagen einen gemächlichen Blick zu und schlurfte dann herum, um uns mit ihrem staubigen Hintern zu präsentieren.

"Sieh da", sagte unser Führer aufgeregt. "Siehst du - sie hat ein Baby!"

Wir reckten uns nach vorne, gerade noch rechtzeitig, um einen winzigen Kofferraum zu sehen, und zwischen den Hinterbeinen des Mutterelefanten bildeten sich neugierige Augenpaare. Dieser kleine Kerl konnte nicht älter als ein paar Tage sein; ein flauschig-köpfiges, schlaksiges kleines Wunder, das alle im Truck vor purer Freude gurren ließ.

Wir waren am Anfang einer Safarifahrt durch den Udawalawe National Park im Herzen von Sri Lanka. Diese ätherische Landschaft mit üppigen Ebenen und offenem Wasser ist einer der besten Orte auf der Welt, um Elefanten zu sehen - sogar besser als in vielen Teilen Afrikas. Wenn Sie nichts davon gehört haben, nur deshalb, weil der 26-jährige Bürgerkrieg einen Großteil des Landes in eine virtuelle No-Go-Zone für Touristen verwandelt hat. Seit dem Ende des Krieges im Jahr 2009 haben Nationalparks wie Udawalawe und Yala begonnen, eine Boutique-Safari-Szene zu betreiben, die Reisende aus aller Welt anzieht.

Dschungelcamp

Das Athgira River Camp an der südlichsten Spitze des Udawalawe-Stausees ist eine der vielen Lodges, die in den letzten Jahren am Rande des Nationalparks entstanden sind. Es ist ein echtes tropisches Refugium; eine rustikale Sammlung von vier Grasdach-, Glamping-Stil Cabanas mit Leinwandwänden mit Blick auf den Rakwana River und umgeben von wilden Palmen.

Dieses kleine Dschungelcamp ist immer noch ein gut gehütetes Geheimnis. Es zieht hauptsächlich srilankische Familien an, obwohl unsere Zeltnachbarn ein freundliches deutsches Paar waren. Die Gäste werden mit Butler-Service und leckerem Essen verwöhnt, das im nahegelegenen Bauerngarten angebaut wird, während sie eine enge Verbindung mit der freien Natur behalten.

Wir checkten mittags ein, verschwitzt und zerzaust nach einer nervenaufreibenden Busfahrt von Colombo, und fuhren direkt in Richtung des natürlichen Schwimmbereichs, der von einem faulen Mäander im Fluss geschaffen wurde. Eine Gruppe srilankischer Frauen wusch ihre Kleidung weiter stromabwärts; Sie lächelten und kicherten uns zu, während wir uns in den schattigen seichten Gewässern herumtrieben. Dies war nicht die übliche sterile Schwimmbeckenerfahrung, die ich mit afrikanischen Lodges im Festungsstil verbinde. Wir vermengten uns mit den Einheimischen, anstatt hinter Elektrozäunen verbarrikadiert zu werden, und es fühlte sich viel eindringlicher an.

In die Wildnis

Als wir uns vom Fluss entfernten, war der Tag von lauwarm zu ernsthaft schwül geworden. In losen Kafkans und Schlapphüten gehüllt, kletterten wir in den Safari-Truck und rasten am Rande des Stausees zu den Toren des Nationalparks.

Elefanten standen ganz oben auf unserer Liste - aber Udawalawe ist auch die Heimat von Leoparden, Lippenbären, Sambahirschen, Wasserbüffeln, Wildschweinen, Krokodilen, ganz zu schweigen von einer natürlichen Voliere von tropischen Vögeln. "Manchmal gibt es viel zu sehen", sagte er. "Aber manchmal, überhaupt nichts."

Wir hatten Glück. Dreißig Sekunden nach dem Passieren der Parktore, spionierten wir unseren ersten Elefanten - die Mutter mit ihrem kleinen Baby. Es wird angenommen, dass rund 250 Elefanten in Udawalawe leben, aber dank des Elephant Transit Home, einem Projekt, das verlassene, verletzte oder verwaiste Elefanten in den Park bringt, gibt es immer wieder Neuankömmlinge. Die relativ geringe Größe des Nationalparks - er erstreckt sich über 31.000 Hektar - macht auch diese bedrohte Art leichter zu erkennen.

Unser Führer wusste genau, wo die größten Herden zu finden waren - innerhalb einer Stunde hatten wir Babys in Wasserlöchern geschwommen, Familiengruppen, die sich mit viel freudigem Trompeten gegenseitig duschten, und einen riesigen einsamen Mann, der drohend seine Ohren in Richtung unseres Lastwagens schwang .

Eine bunte Nebenschau wurde von Herden atemberaubender Vögel wie Nashornvögeln, Eisvögeln, bemalten Störchen und Fischadlern geboten. Als die Sonne unter den Bäumen unterzugehen begann, sahen wir sogar ein großes Krokodil, das zurück in den trüben Stausee glitt.

Tropische Nächte

Zurück in der Lodge, unser 24-Stunden-Bereitschaftsdienst Butler war beschäftigt. Auf dem Grill brutzelte ein Sammelsurium von Fleischgerichten, und draußen vor unserer Hütte war ein Restaurant mit Kerzenschein.

Als wir uns hinsetzten, um Gläser mit frischer Ananas und Papayasaft zu schlürfen, gab es einen überirdischen Lärm. "Ist in Ordnung", beruhigte uns unser sanftmütiger Butler. "Fliegen nur Füchse zu ihren Futterplätzen?"

Ein saftiges gegrilltes Abendessen zu essen, während Wolken von hundertfliegenden Flughunden durch den Sternenhimmel glitten und Glühwürmchen, die um die Lichtung tanzten, waren wirklich magisch.

Unsere bezaubernde Lodge und ihr wildromantischer Park sind im Vergleich zu der großen Tourismusfabrik, die das afrikanische Safari-Geschäft darstellt, noch relativ unentdeckt. Aber mit so viel zu sehen und zu erleben, kann es nicht lange so bleiben.

Das Beste vom Rest: andere Nationalparks in Sri Lanka

YALA: Der beliebteste Park in Sri Lanka, dies ist ein Top-Leoparden-Spotting-Gebiet. Samba, Büffel, Wildschweine und Affen sind hier ebenfalls zu sehen.

SINHARJA RAINFOREST RESERVE: Die Heimat des einzigen Regenwaldgebiets des Landes ist ein beliebtes Ziel für Vogelbeobachter. Suchen Sie nach endemischen Arten wie dem rotgesichtigen Malkoha, dem grünschnabeligen Coucal und der srilankischen blauen Elster.

WILPATTU: Der Faultierbär ist einer der schüchternsten Tiere Sri Lankas, aber hier ist der richtige Ort, um einen zu sehen. Muntjac, bellende Hirsche und Leoparden sind ebenfalls reichlich vorhanden.

BUNDALA: Dieses UNESCO-Biosphärenreservat ist ein wichtiger Überwinterungsort für Zugvögel. Genießen Sie riesige Flamingos, Wasservögel, Kormorane und Störche.

REWAKA: Dieses Schildkrötenbeobachtungsgebiet ist am aktivsten zwischen Januar und Juli, wenn durchschnittlich 17 Schildkröten pro Nacht an Land kommen, um ihre Eier zu legen.

MUSS WISSEN

Dahin kommen: Sri Lanka Airlines und British Airways bieten beide regelmäßige Flüge von London nach Colombo von £ 480pp Rückkehr. Eine Übernachtung mit Vollpension im Athgira River Camp für zwei Personen beginnt ab US $ 90 pro Nacht, mit Ausnahme von Pirschfahrten und Eintrittsgebühren für den Nationalpark.

Mehr Informationen: www.srilanka.travel