'Over und Alps: Kann Kunstschnee das Skifahren in Europa retten?'

Steigende Temperaturen und widersprüchliche Schneefälle haben in dieser Saison einige Skiferien in Wanderferien verwandelt, also ist Kunstschnee die Antwort?

Clive und seine Frau stehen in der warmen Atmosphäre des Edelweiss- und Gurgl-Skiraums in Obergurgl-Hochgurgl, Österreich, als Hotelgäste auf ihren Skianzügen rauschen und ihre Schnallen schließen.

Es ist ein paar Tage vor Weihnachten und das Paar ist hier auf ihren jährlichen Skiurlaub - außer sie sollen woanders sein.

Sie hatten ursprünglich ein Hotel in Lech gebucht, zwei Autostunden entfernt, aber einige Tage vor ihrer Ankunft mussten sie ihre Pläne ändern.

"Wir sollten in Lech Ski fahren", sagt Clive und lehnt sich auf den Skiern, "aber sie hatten keinen Schnee, also sind wir höher gefahren. Glücklicherweise hatte [das Hotel] noch ein Zimmer, also sind wir auf dem Dachboden. "

Das war im Dezember, als nur 13 der 47 Lifte von Lech in Betrieb waren - eine Geschichte, die sich in vielen europäischen Skigebieten, insbesondere in den französischen Alpen, wiederholte.

Ist ein Mangel an Schnee Teil eines wachsenden Trends?

In einem im vergangenen Jahr veröffentlichten Bericht stellte die Europäische Umweltagentur (EUA) fest, dass die Schneedecke auf dem Kontinent zwischen 1967 und 2012 in den Monaten März und April, in denen die Skisaison in der Regel endet, um 13% zurückgegangen ist.

Es stellte sich auch heraus, dass die Geschwindigkeit, mit der sich die Schneedecke verminderte, sich seit 1980 beschleunigt hatte und die Schneehöhe in den Alpen in niedrigeren Lagen abgenommen hatte, hauptsächlich aufgrund von Temperaturen, die über den Gefrierpunkt krochen.

"Die Schneefallgrenze ist im Sommer um etwa 80 m pro Dekade gestiegen", sagt Helga Kromp-Kolb, Wissenschaftlerin an der Universität für Bodenkultur und einer der Hauptautoren des Berichts.

"Veränderungen im Winter sind weniger klar", fügt sie hinzu. "Österreich hat die dramatische dekadische Variabilität, die Frankreich oder Osteuropa haben, nicht erlebt."

Kromp-Kolb weist aber auch darauf hin, dass einer der größten Gletscher Tirols, der Hintereisferner, schrumpft.

"Der Hintereisferner hat in den letzten 50 Jahren rund 23 Meter Eis verloren", sagt sie. "Bis zum Ende des Jahrhunderts wird optimistisch geschätzt, dass 20% der Gletscherfläche und des Volumens in den österreichischen Alpen verbleiben werden."

Für Skifahrer sollten steigende Schneegrenze und schrumpfende Gletscher eine Sorge sein. Obwohl in den kommenden Wintern höhere Niederschläge vorhergesagt werden, könnten die prognostizierten wärmeren Temperaturen immer noch weniger Schnee bedeuten.

"Einige der tief liegenden Skigebiete haben bereits aufgehört, in die Skiinfrastruktur zu investieren und haben andere Mittel gefunden, um Touristen anzuziehen oder ihren Lebensunterhalt zu verdienen", sagte Kromp-Kolb.

"Viele Skigebiete mit einer Länge von bis zu 1.500 m werden in etwa einem Jahrzehnt Probleme bekommen, besonders wenn ihre Basisstationen sehr niedrig sind", fügte sie hinzu.

Jahrzehntelang haben sich Skigebiete künstlichem Schnee zugewandt, um diesem Problem zu begegnen. Wenn der Schnee nicht natürlich fällt, verwenden die Skigebiete Schneekanonen und Schneelanzen.

Das mag drastisch scheinen, aber mehr Resorts machen das jetzt, sagt Hansueli Rhyner vom Eidgenössischen Institut für Schnee- und Lawinenforschung (SLF).

"In der Schweiz sprechen wir von 40% der Pisten mit künstlichem Schnee und in Österreich sprechen wir von 75%", sagte er. "In Italien werden 80-90% der Pisten künstlich beschneit."

Das ist nicht unbedingt schlecht für Skifahrer. Laut Rhyner produzieren Schneekanonen ein besseres, konsistenteres Pulver, als man es auf natürliche Weise erwarten kann, aber es gibt Einschränkungen.

Das Hauptproblem ist, dass Schneekanonen bei Temperaturen über dem Gefrierpunkt nicht funktionieren. "Wenn wir Schnee bei 0 ° C produzieren könnten, würden wir viele Skigebiete retten", argumentiert er, "aber das ist im Moment nicht realistisch."

Es gibt noch eine andere Sorge: die wechselnden Jahreszeiten.

"Zeiträume mit niedrigen Temperaturen beginnen später und enden früher", sagt Helga Kromp-Kolb. "Wir beobachten daher eine Tendenz zu immer leistungsfähigeren Schneemaschinen, um in der ersten kalten Jahreszeit im Winter viel Schnee produzieren zu können.

"Dies muss während der gesamten Saison beibehalten werden, aber es bedeutet, dass in kurzer Zeit außergewöhnliche Wassermengen verbraucht werden. Dies kann zu Konflikten mit dem Wasserbedarf von Gemeinden oder anderen Resorts führen. "

Skigebiete wollen jedoch besser werden. Die Bergbahnen in Obergurgl-Hochgurgl produzieren bereits pro Saison rund 1 Million Kubikmeter Kunstschnee.

Es ist kein billiges Geschäft. Es kostet ungefähr 3 € (2,20 £), um einen einzigen Kubikmeter (35 Kubikmeter) des weißen Materials zu produzieren, und die Aufzugsunternehmen des Resorts geben jährlich rund 3 Millionen € aus, um ihre Pisten in Topform zu halten.

Heute haben sie 150 Beschneiungslanzen und 145 Niederdruck-Schneekanonen. Dadurch konnte das Resort seine Saison von November bis April verlängern.

"Wir haben erkannt, dass es im November heiß läuft", sagt Dr. Werner Hanselitsch aus dem Skigebiet Obergurgl-Hochgurgl. "Vor einigen Jahren haben sie das Skigebiet zur Weihnachtszeit geöffnet, jetzt ist es Mitte November.

"Es wäre uns möglich, das Gebiet bis Mitte oder Ende Mai offen zu halten.Aber nach unserer Erfahrung sind die Menschen nicht mehr so ​​sehr am Skifahren interessiert, sobald es Frühling ist. Der Grund für die Länge der Saison ist also nicht Schnee, sondern die Leute, die Ski fahren wollen oder nicht. "

Als ich im Dezember dort war, gab es viele Leute, die Ski fahren wollten, von denen viele extra wegen des guten Schnees gekommen waren. Nun versucht Obergurgl-Hochgurgl, ihre Beschneiung weiter zu verbessern und dabei ein hohes Maß an Nachhaltigkeit beizubehalten.

Das Resort hat in dieser Saison eine künstliche Wolke in Obergurgl getestet, von der Projektleiter sagen, dass sie in der Nähe von natürlichen Schneekristallen produzieren können.

Die lindgrüne künstliche Wolke, die ein bisschen wie ein Heißluftballon aussieht, kann 15 Kubikmeter Pulverschnee aus nur einem Kubikmeter Wasser produzieren.

Der wissenschaftliche Leiter des Projekts, Michael Bacher, ist stolz auf die Fortschritte, die die Cloud gemacht hat.

"Aus ökonomischer und ökologischer Sicht ist die neue Technologie sehr interessant, da sie erheblich weniger Energie und Wasser verbraucht", sagte er und traf auf zwei der größten Herausforderungen für Kunstschnee.

Das sind Bereiche, von denen Helga Kromp-Kolb glaubt, dass sie noch mehr nachdenken müssen.

"Es muss ernsthaft darüber nachgedacht werden, unter welchen Bedingungen Kunstschneeproduktion ethisch vertretbar ist", sagt sie. "Gegenwärtig fahren Schneemaschinen mit fossilen Brennstoffen und erhöhen somit die CO2-Ausbeute.

"Auf der anderen Seite könnte ein gut besuchtes Resort einen kleinen CO2-Ausstoß pro Person haben. Dies könnte bedeuten, dass die Anzahl der Resorts begrenzt sein sollte, die Erlaubnis für diejenigen, die die besten natürlichen Bedingungen haben. "

Und schließlich sind diejenigen mit den besten natürlichen Bedingungen diejenigen, in denen Skifahrer landen werden, denn die langfristigen Grenzen des Kunstschnees bedeuten, dass es nur eine Zwischenstation für Skigebiete sein kann.



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