'Palma: Tanzen mit dem Teufel'

Feuerspeiende Männer, die als Teufel verkleidet sind, jagen Gavin Haines durch die Straßen von Palma de Mallorca. Die festliche Jahreszeit steht vor der Tür.

"Sie verfolgen dich mit einem Feuerwerk. Es ist nicht gefährlich, aber Sie könnten sich verbrennen. "Und so beginnt meine Vorstellung der Fiesta Sant Sebastià (Fest des Heiligen Sebastian) in Palma, deren Straßen mit erwartungsvollen Nachtschwärmern, gemischten Botschaften und dem beruhigenden Anblick von Feuerwehrautos, die bereit sind, zu strömen löschen Sie etwas oder jemanden.

Ich warte gespannt, lausche den Drums auf der Straße und komme mit jedem Schlag näher. In der Ferne hebt sich die Dunkelheit im Schein des Feuers auf: Sie kommen näher.

"Du rennst mit ihnen, oder du rennst davon", erklärt das junge Mädchen neben mir, ihre blauen Augen flackern vom herannahenden Feuer. Sie redet von den Mistgabelschwingenden Männern, die als Teufel verkleidet sind und jetzt auf uns zulaufen.

"Sie repräsentieren das Böse und Feuer ist ein Symbol der Reinigung", sagt sie. "Wenn du rennst, rennst du vor dem Bösen und wenn du bleibst, werden sie dich reinigen."

"Du könntest dich verbrennen."

Und damit ist sie weg; Sie entschließen sich, zu fliehen, statt sich ihren Dämonen zu stellen, die jetzt in der Menge Amok laufen. Ich stehe fest und spiele Hühnchen mit einem Mann, der zersplittertes Holz mit einem an ihn genagelten Feuerwerk trägt.

Die Teufel kommen immer wieder, stolzieren durch die Straßen und regnen Feuer auf die Menge. Flammende Glut landet im Haar und verputzt sich auf der Kleidung. Der Geruch von Beschleuniger und Gras liegt in der Luft.

Als die correfoc (Feuerlauf) geht weiter, eine aus acht (ja, acht) Schlagzeugern gebildete Band nimmt sich einer nahen Bühne an. Ihre Gesichter sind von Masken verdeckt, sie sehen aus, als ob sie für einen Job in Slipknot vorsprechen würden.

Sie wiederholen den gleichen hypnotischen Beat immer wieder und veranlassen eine Gruppe von Jugendlichen in Hoodies, die bei Millwall weg sein könnten, ein Moshpit zu bilden. Ein Mann in einer Gasmaske schaut drohend zu, während andere Nachtschwärmer Feuerzeug aus Hüftflaschen schlürfen und auf brennende Fackeln spucken.

Asche zu Asche

Am nächsten Morgen schwinge ich mit schwerem Kopf am Rathaus von Palma vorbei, wo ich Bartomeu Bestard Cladera, den offiziellen Chronisten der Stadt, treffe. Er führt mich in einen Raum, der mit Bildern von Mallorcas berühmten Söhnen und Töchtern gesäumt ist, zu denen auch ein Soldat namens B Gayman gehört.

Du musst drei Jahre tot sein, damit dein Porträt diese holzgetäfelten Wände schmückt, erklärt Cladera, weshalb der Mann des Augenblicks, Rafa Nadal, nirgendwo zu sehen ist.

Unter den wachsamen Augen von Mallorcas berühmten Toten erzählt mir Cladera von der Entstehung der Fiesta Sant Sebastià.

"Sant Sebastià war ein römischer Offizier und er wurde wegen seines christlichen Glaubens verfolgt", erklärt er. "Er starb ein Märtyrer (in AD 287)."

Also, was hat das mit Mallorca zu tun? Nun, einige Jahre später, im Jahr 1523, fiel ein griechischer Priester, der vor den marodierenden Türken floh, in Palma vor Anker und brachte einen Knochen, der keinem anderen als Sant Sebastià gehörte, den er seltsamerweise mit sich trug.

"Zu dieser Zeit wurde Palma von der Pest zerstört", sagt Cladera. "Aber es endete, als das heilige Relikt an Land kam."

"Er ist ein Märtyrer gestorben."

Nachdem er die Stadt des Schwarzen Todes geheilt hatte, wog der Priester Anker, aber stürmische See zwang ihn zur Rückkehr. Dies wurde als ein Zeichen dafür angesehen, dass das Relikt in Palma bleiben sollte, wo es heute noch steht.

Von da an wurde Sant Sebastià der Schutzpatron von Palma und wurde jeden Januar für eine Woche gefeiert. Traditionell ehrten Palmas Oberklassen den Märtyrer mit einem hochtrabenden Ball, doch in den 1970er Jahren erkannte die mallorquinische Regierung, dass das langweilig war und schmiedeten das Festival auf Sant Antoni, ein inselübergreifendes Jamboree, das den heiligen Antonius feierte Teufel.

"Es gab eine Kontamination zwischen ihnen", gibt Cladera zu. "Sant Antoni ist nicht religiös - es kommt aus heidnischen Zeiten."

Später in der Nacht bin ich zurück auf den Straßen von Palma, wo der Bürgermeister eine weitere Nacht der Feierlichkeiten beginnt, indem er ein Feuer auf dem Hauptplatz entzündet. Es folgt eine Trommelprozession mit traditionellen mallorquinischen Tänzen, Dudelsäcken und einer Flottille riesiger Figuren.

Mit Wein und Würstchen beladen, schlurfe ich durch die Menschenmenge und halte an, um die Knaller auf einem der öffentlichen Barbecues zu kochen. Das Fleisch kocht, die Musik spielt und wieder tanzt Palma die Nacht durch und spürt den Teufel unter seinen Füßen.


MUSS WISSEN

Das Fest
Die diesjährige Fiesta Sant Sebastià findet vom 14. bis 29. Januar statt. Wenn Sie einen Besuch planen, tragen Sie alte Kleidung und vermeiden Sie Haarspray um jeden Preis.

Dahin kommen
Ryanair und easyJet bieten regelmäßige Direktflüge von Palma nach Palma ab £ 50 an.

Wo zu bleiben
Doppelzimmer im Hotel HM Jaume III beginnen ab £ 82 pro Zimmer pro Nacht (www.hmjaimeii.com).

Wo sollen wir essen
Das ehrwürdige Restaurant Aromata von Andreu Genestra bietet Degustationsmenüs ab 32 € pro Person. Zu den Spezialitäten gehören Thunfisch-Ceviche mit Frühlingszwiebeln und süßer Chili (www.aromaterestaurant.com).

Mehr Informationen
www.palmavirtual.es



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