'Paradies Insel: Madeira'

Eine vulkanische Insel, die majestätisch aus dem Ozean herausragt, der geografische Teppich von Madeira ist erstaunlich; steile Klippen, uralte Lorbeerwälder, eine zerklüftete und felsige Küste und Bergspitzen im Nebel. Das Beste von allem, es ist billig und leicht zu erreichen. Ankita Mahabir schaut sich die malerische Insel an.

Für Outdoor-Liebhaber:

Madeira ist voller Widersprüche; Sie könnten einen Moment an einem sonnigen Strand sitzen und am nächsten Tag durch Regen und Regenbogen fahren. Seine hohen Berge und niedrigen Täler machen es zu einem großartigen Ziel für Wanderer. Wenige von Menschen gemachte Kreationen können mit der Arbeit der Natur konkurrieren, aber die Levadas (Wasserkanäle) von Madeira könnte nur einer von ihnen sein. Dieses vor fast 400 Jahren errichtete Netz mit einer Länge von 2.000 km wird auch als Wanderweg genutzt.

Madeira Adventure Kingdom organisiert einige fantastische Wanderungen. Mein Guide, Samuel kennt die Insel, ihre Geschichte und ihr Ökosystem genau. Während des Spaziergangs trinken wir Wasser direkt aus den Bächen, pflücken frische Kräuter und essen natürlich gereifte Früchte. Meine Wanderung war ein angenehmer 15 km langer Weg entlang der Levada Do Rei in den Tälern von São Jorge, während ich die wunderschöne Aussicht auf das Dorf São Jorge, die Lorbeer bedeckten Berge und den Ozean genoss.

Eine andere Möglichkeit, das zu erkunden Levadas ist zu Pferd. Die Quinta Do Riacho, die von den Tierliebhabern Paolo und Paula geführt wird, bietet kleine Gruppentouren (maximal vier Personen) auf Pferden, die alle gut gepflegt und voller Persönlichkeit sind, so dass Sie das Beste aus Ihrer Erfahrung machen und die atemberaubenden Ausblicke genießen können mit minimalem Eindringen.

Die Insel hat auch erstaunliche Canyoning, die Schwimmen, Springen und Abseilen von Wasserfällen beinhaltet. Madeira Adventure Kingdom bietet die Neoprenanzüge mit der nötigen Ausrüstung und moralischen Unterstützung. Ich habe Canyoning in Ribeira des Cales gemacht und ich gebe zu, dass es anfänglich ein wenig gruselig ist, aber nachdem ich ein paar Wasserfälle ausgehandelt hatte, fühlte ich mich wie ein Profi. Irgendwann wird die Angst gemildert und du beginnst, dich auf den Spaß zu konzentrieren (die natürliche Wasserrutsche, die wir gemacht haben, könnte etwas damit zu tun gehabt haben).

Für diejenigen, die nicht genug von der Natur Madeiras bekommen können, warum nicht in der schönen Quinta Jardim do Lago bleiben. Das Anwesen befindet sich in einem Kolonialhaus am Stadtrand von Funchal und liegt inmitten eines 2,5 Hektar großen botanischen Gartens. Das Frühstück auf der Veranda mit Blick auf die Gärten ist schön und dann gibt es den gemeinsamen Außenwhirlpool mit Aussicht. Werfen Sie den tadellosen Service und Sie werden nie mehr gehen wollen.

Für Feinschmecker:

Jeder kennt den madeirensischen Wein, aber wenn es eine Sache gibt, die die Madeiras lieben, ist es ihre Poncha. Eine Mischung aus Zuckerrohr-Rum, Honig und Limette, dieses süße und scheinbar unschuldige Getränk ist potent. Für einige traditionelle hausgemachte Sachen besuchen Sie "Taberna de
Poncha "in der Nähe von Serra Agua auf dem Weg nach Sao Vicente von Ribeira Brava. Ich reise mit einem selbsternannten Cocktailkenner und bin mir sicher, dass die Cocktails auf Madeira erstklassig sind. Sie sind nicht nur lecker, sondern mit 3 € pro Cocktail auch ein absolutes Schnäppchen. Die besten Mojitos, die wir hatten, waren in einer schönen Surfbar, direkt am Ende des Strandabschnittes von Mactub, der von Fabio Afonso geführt wird, der auch Surftipps geben kann, wenn man auf der Insel Wellen schlagen möchte.

Ein kulinarisches Erlebnis, das Sie auf Madeira nicht verpassen sollten, ist das Restaurant Armazem Do Sal. Das Restaurant unter den 400 Jahre alten Holzbalken dieses ehemaligen Salzlagers ist auf frische, biologische Zutaten spezialisiert. Von meinen Feigen- und Serrano-Schinken-Ravioli, serviert in einer Melonensoße, zu meiner weißen Schokoladen-Panna Cotta und wilden Beeren-Desserts, bin ich durch und durch zufrieden. Außerdem verbrennt es nicht einmal ein Michelin-Sterne großes Loch in meiner Tasche. Ein Drei-Gänge-Menü für zwei Personen plus zwei Gläser Wein bringt uns nur € 75 (£ 60) zurück. Der Besitzer Carlos Caires wollte für jeden etwas zu bieten haben und er hat es wirklich geschafft.

Für Kulturgeier:

Wenn Sie in Funchal sind, vergessen Sie nicht, die gepflasterten Straßen der Altstadt zu besuchen, die eine Renaissance erlebt haben, dank eines Projekts mit dem Namen "Painted Doors", bei dem alle Türen der Rua Santa Maria von Künstlern bemalt wurden von der Insel.

Für diejenigen, die im Dezember nach Madeira kommen, verpassen Sie nicht den ganzen Nachtmarkt am 23.. Dies ist eine Veranstaltung, die von Einheimischen geliebt wird, wo sie ein paar davon genießen Ponchas, vermischen, tanzen und machen Sie sich bereit für Weihnachten und ein wirklich glückliches neues Jahr (erinnern Sie sich an das weltberühmte Feuerwerk?). Weitere Informationen zur kulturellen Agenda finden Sie unter www.visitmadeira.pt.

Wenn Sie eine wirklich kulturreiche Erfahrung machen möchten, bietet Madeira Rural handverlesene Unterkünfte. Ich fand Quinta Das Vinhas, ein charmantes Anwesen umgeben von Weinbergen mit herrlichem Meerblick. Das Haupthaus verfügt über originale Fliesen und Möbel und sogar eine Kapelle aus dem 17. Jahrhundert.

Für Spa Aficianos:

Auf den ersten Blick wirkt das Reid's Palace in Funchal gar nicht beeindruckend, aber sobald man aus dem Auto steigt, ändert sich alles. Wir trafen uns mit dem netten Chef Concierge Rui Azevedo, der uns durch die Afternoon Tea Rooms mit exquisit kolonialem Dekor, komplett mit großen Kronleuchtern und viktorianischen Möbeln, zu unseren Zimmern führte.

In unseren Zimmern wurden wir mit traditionellen madeirischen Kuchen und einer Karaffe von madeirischem Portwein begrüßt. Alle Zimmer, wie auch der Rest des Hotels, spiegeln das anglo-portugiesische Erbe des Reid wider.Wir waren in dem Superior-Zimmer, das nicht nur unglaublich geräumig ist, sondern bietet auch einen herrlichen Blick auf den Ozean von seinen überdachten Balkonen. Das Hotel wurde von vielen europäischen Royals mit Fotos geschmückt. Winston Churchill blieb und malte auch hier, während George Bernard Shaw den Tango lernte (es gibt eine Suite, die nach jedem von ihnen benannt ist).

Ich schaffte es auch, im Reid Spa einen Boxenstopp einzulegen. Ich entschied mich für die regionale Spa-Behandlung, die Balsam von der Insel verwendet und es Wunder für meine Schmerzen tat; Mein Therapeut war außergewöhnlich gut. Mit dem Ende meiner Kurbehandlung endete auch mein Aufenthalt im Reid und ich fühlte eine Spur von Traurigkeit, weil ich nicht ganz wusste, wann ich mich jemals wieder so verwöhnt fühlen würde.

Beste Zeit für einen Besuch: Madeira ist ein ganzjähriges Reiseziel. Aber Besuch zwischen April und Juli für Flora, Fauna und Sonnenschein; Dezember für rekordbrechende Feuerwerke und August bis November für mildes, angenehmes Wetter.