'Paradise Lost: Können die Philippinen die Insel Siargao bewahren?'

Ein wenig bekanntes Surfparadies auf den Philippinen steht vor einer großen Welle des Tourismus. Emilee Tombs fragt, ob Siargao genau das bewahren kann, was die Menschen anzieht.

Die Reise nach Siargao hätte eine Stunde dauern sollen, aber wir waren schon lange in der Luft, als eine riesige Wolke über den Himmel raste und uns zweimal um die Insel jagte.

Als wir endlich aufsetzten, wurde mir klar, dass die Landebahn, die wir umrundet hatten, kaum mehr war als ein Finger, der durch den Vanillepudding strich, ein Stück Buschland verschwand in dem Dschungel um ihn herum.

Nachdem ich meine Tasche aus dem Propellerflugzeug geschleppt hatte, war ich wegen der fehlenden Sicherheitskontrollen verblüfft Jeepney, die allgegenwärtigen und bunt angepassten amerikanischen Armeejeeps, die auf den Philippinen als öffentliche Verkehrsmittel benutzt wurden.

Auf dem Feldweg herumzujubeln war wie eine Zeitreise. Das einzige Leben im dichten Palmen-Dschungel bestand aus einfachen Stelzenhütten, die sich am Straßenrand festhielten. Bambusrahmen hielten Wellblechdächer, die als Tankstellen dienten. Ein Liter Gas in einer Coca-Cola-Flasche würde 20 Pfund zurückgeben. Carabao grast träge in üppigen Reisfeldern; Der Geruch von langsam gekochtem Lechon-Schwein hing in der heißen Luft.

Siargao (ausgesprochen Shar-Gow) ist eine von über 7.000 Inseln, die den philippinischen Archipel bilden. 448 km vor der Küste des kakophonischen Cebu gelegen, ist die tropfenförmige Insel relativ unbekannt, außer für die Surfgemeinschaft, für die es ein Mekka ist.

Im Vergleich zum benachbarten Boracay (eine Insel mit einem 5-Sterne Shangri-La Resort, Vollmond-Partys und einem geschäftigen Flughafen), ist Siargao ein verschlafener Bruder. Es gibt keine direkten internationalen Flüge und volatiles Wetter macht die aktuellen Flugpläne der Fluggesellschaften chaotisch.

All dies wird sich jedoch ab 2015 ändern, da in den nächsten drei Jahren mehr als 400.000 Pfund Sterling für die Verbesserung und Erweiterung des Siargao-Flughafens in Sayak ausgegeben werden.

Ich war in Siargao, um die legendäre Brandung bei Cloud 9 zu besuchen, eine Pause an der Ostküste, die 2011 durch die World Surf League berühmt wurde. Ich hatte auch den dringenden Drang, einen der letzten unbebauten Orte der Welt zu betreten.

Während ich auf der Insel war, war ich im Buddhas, eine Hippie-Sammlung von strohgedeckten Bungalows und Hängematten nur wenige Meter vom Strand entfernt. Ich würde jeden Morgen um 6 Uhr morgens aufstehen und mich durch Palmwedel zum Sand machen. Ich würde mein Board auf Warten bringen Bangkang (ein traditioneller hölzerner Ausleger, der benutzt wurde, um zu fischen), der Surfer jenseits des Riffs transportierte.

Als wir den Wellengang erreichten, war die Sonne hoch und die Hitze intensiv. Es gab nur eine Handvoll anderer Surfer, mit denen ich konkurrieren konnte, also verbrachte ich zwei glückselige Stunden damit, Wasserspuren zu schnitzen, bevor ich mich auf ein Frühstück mit Eiern, Speck und frischem Calamansi-Saft machte. Um 18 Uhr saß ich und schaute mir einen weiteren Sonnenuntergang an, überzeugt, dass ich einen persönlichen Himmel gefunden hatte, meine eigene Cloud 9.

Dieses Gefühl kam bei vielen der Expatriates, die ich auf der Insel kennengelernt hatte, in Resonanz, einschließlich Gerry Degan, dem Besitzer von Sagana, einem Resort mit direktem Zugang zum Surfspot Cloud 9.

Gerry und seine philippinische Frau zogen 1995 aus Australien hierher, als die Tourismusbranche nicht existierte. Mit Hilfe eines Einheimischen kaufte Gerry ein Grundstück und eröffnete das Resort. Die Flughafenverlängerung macht ihn nervös, aber er ist pragmatisch.

"Es ist ein Catch-22", sagt er. "Wir möchten alle den Charme des unentdeckten tropischen Paradieses behalten, aber als das Wort herauskommt, werden natürlich mehr Menschen kommen. Als Unternehmer macht es die Dinge viel einfacher, aber als Surfer ist es meine Sorge, dass die Wellen überfüllt werden und ich hierher komme, um eine ruhige Pause zu machen. "

In einem Versuch, die Überbelegung anzugehen, hat sich Gerry mit anderen Expatriates zusammengeschlossen, um den Siargao Tourism Operators Association (STOA) zu gründen. Sie wollen verhindern, dass die Insel zu einem anderen Boracay wird und hoffen, eine bessere Kommunikation zwischen der Regierung und Siargao zu erreichen.

Melot Abejo-Saminskiy ist der Präsident des Verbandes und Berater des Fremdenverkehrsamtes der Provinz Siargao. Sie ist verständlicherweise positiv über die Pläne des Flughafens und sagt mir, dass STOA mit der Tourismusbehörde von Siargao zusammenarbeitet, um sicherzustellen, dass mehr Strategien, wie zum Beispiel die 1996 zum Schutz der Insel erklärte Siargao, zu einer geschützten Landschaft und Seelandschaft erklärt werden und die Lebensweise der Einheimischen.

Vor ein paar Monaten war Thailands Insel Ko Phi-Phi so wenig bekannt wie Siargao, aber jetzt taucht sie auf der Backpacker-Route auf und wird von betrunkenen und unverantwortlichen Touristen überrannt, die ihrer Umgebung wenig Respekt entgegenbringen. Als ich das letzte Mal besucht habe, waren die Strände von Ko Phi-Phi Leh, dem ausgewiesenen Nationalpark der Insel, übersät mit Dosen und Flaschen.

Herr Cruje vom Tourismusbüro Surigao del Norte sagt mir, dass eine vielseitige Strategie vorhanden ist, um Siargao heilig zu halten. Dazu gehört die Förderung der Insel als Ökotourismus-Destination, die Anerkennung der kulturellen und natürlichen Sehenswürdigkeiten durch die UNESCO und die Gewährleistung des Tourismus ist gleichmäßig auf die neun Gemeinden der Insel verteilt (nicht nur auf General Luna, wo viele Surf-Resorts zu finden sind).

Ähnliche vorbeugende Maßnahmen haben für die Surin-Inseln in Thailand funktioniert, eine Gruppe von fünf Atollen in der Andamanensee, die in den 1970er Jahren offiziell zum Nationalpark erklärt wurden.Das Department of National Parks (DNP) für die Surin Inseln verlegt sein Hauptquartier auf die Insel, um nur Massentourismus zu ihren Bedingungen zu ermöglichen. Jetzt müssen Touristen durch die DNP gehen, um eine Unterkunft zu buchen oder zu den Inseln zu reisen.

Ich frage mich, ob der Schutz für die Regierung von Siargao so wichtig sein kann, wenn sowohl Melot als auch Herr Cruje mir sagen, wie wichtig der Tourismus für den Wirtschaftszustand der Insel ist. Zwischen 2013 und 2014 stieg die Zahl der internationalen Touristen, die nach Siargao fliegen, um 139%, während die Beschäftigung vor Ort auf dem höchsten Stand ist.

Meistens, sagt Melot, ist dies auf den Tourismus zurückzuführen. Aber wie bei den Inseln wie Thailands Ko Phi-Phi sind es die Bars und das Versprechen einer großartigen Party, die letztendlich mehr Geld einbringen wird. Dies muss bei der Regierung liegen.

"Der Anstieg des Tourismus auf der Insel Siargao wird dazu beitragen, die Armut unserer Menschen zu lindern, und obwohl ich die Besorgnis einiger Menschen verstehe, gibt es kein Ende der Entwicklung", sagt Melot. "Ich glaube, dass Siargao, in Zusammenarbeit mit allen, hauptsächlich ein unentwickeltes Paradies bleiben wird, nur eines, das vielen zugänglich ist."

Tatsache ist, dass Siargao ein beliebtes Reiseziel ist, und im Moment hat oder will die Regierung ihre Pläne nicht offen legen, um zu verhindern, dass sie zu einem anderen Ko Phi-Phi oder Borocay wird. Daher nehme ich mit schwerem Herzen an, dass erhöhte Flüge bedeuten, dass Siargao nicht mehr lange heilig bleiben wird.

Am letzten Tag meiner Reise bin ich wieder auf dem Wasser und sehe zu, wie eine Gruppe junger Filipinos die Konkurrenz zerschneidet, ihre professionellen Kürzungen ziehen die Zuschauer aus einer bewundernden Menge. Ich lehne mich auf mein Brett zurück und frage mich, wie lange die Regierung und diejenigen, die Siargao nach Hause rufen, dieses idyllische Stück Himmel beschützen können.


MUSS WISSEN

Dahin kommen
Flüge von London Heathrow nach Cebu über Hongkong starten ab £ 575. Dann nehmen Sie einen weiteren Flug von Cebu nach Siargao.

Wo zu bleiben
Das Sagana Resort (Tel .: +61 4246 14323; www.cloud9surf.com) in Cloud 9 Siargao Island verfügt über Doppelzimmer. Buddha Resort (Tel .: +63 9282 079631; www.siargaosurf.com) in Catangnan, General Luna, Siargao Island hat auch Doppelzimmer.



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