'Pfoten zum Nachdenken in St. Petersburg'

Die labyrinthischen Katakomben der Eremitage beherbergen eine Armee von Katzen, deren Geschichte so bunt ist wie die Exponate, die sie bewachen. Gavin Haines berichtet.

Ein bisschen Wissenswertes für Sie: Wenn Sie eine Minute lang jede Ausstellung in der Eremitage betrachten würden, wären Sie für 11 Jahre da. Oder sie sagen. Von vielen als das beste Museum auf dem Planeten betrachtet, ist das Problem mit diesem Ort, egal wie oft Sie seine endlosen Korridore und gähnenden Galerien erkunden, Sie verlassen immer das Gefühl, als ob Sie gerade an der Oberfläche gekratzt haben. Die Zeit besiegt dich immer. Du vermisst mehr als du siehst.

Aber es gibt eine Sammlung, die die meisten Besucher nie sehen: die Familie der Katzen, die unter dem Museum leben. Die Moggies, die sich in den Labyrinthkatakomben der Eremitage aufhalten, haben eine wichtige Aufgabe: das Museum des Ungeziefers zu säubern.

"Diese Moggies haben einen wichtigen Job."

Wie gut sie dabei sind, hängt davon ab, mit wem Sie sprechen. Ein Eremitage-Sicherheitsbeamter soll ein Foto einer Katze besitzen, die ein Rattengetränk aus seiner Wasserschüssel beobachtet. Nicht, was du als furchterregendes Raubtier bezeichnen würdest.

So faul sie auch sind, Katzen sind länger in der Eremitage als die meisten Exponate. Dafür haben wir Elisabeth von Russland, die Tochter von Peter dem Großen, zu danken: frustriert von Ungeziefer, das an den Möbeln in ihrem neugebauten Winterpalast nagt, erließ sie 1745 ein Dekret für "die größten und besten Rattenjäger" St. Petersburg.

"Es war notwendig - überall waren Ratten", sagt Maria Khaltunen, die unglaublich persönliche Pressesprecherin der Katzen ist.

Die pflichtbewussten Katzen arbeiteten während der Napoleonischen Kriege und der Russischen Revolution von 1917 weiter. Sie blieben sogar, als der Winterpalast aufhörte, die Heimat der Zaren zu sein. Leider überlebte keiner von ihnen die brutale Belagerung von Leningrad (1941-44).

"Die meisten Tiere sind gestorben - manche wurden gefressen", sagt Maria und bezieht sich nicht nur auf die Katzen des Museums, sondern auf alle Tiere, die in St. Petersburg, damals Leningrad genannt, leben. Die Dinge waren so schlecht, fügt Maria hinzu, dass es "sogar Rezepte zum Kochen von Ratten gab".

Nur sechs Katzen überlebten die Belagerung in der ganzen Stadt - alle anderen Tiere kamen ums Leben, zusammen mit mehr als einer Million Einwohnern. Aber inmitten der Trostlosigkeit waren Lichtstrahlen: Mit der Stadt, die in Trümmern lag, und ihren Bürgern, die verzweifelt waren, bot eine dieser Katzen Hoffnung.

"Die Katze hatte ein Kätzchen und es wurde als Zeichen dafür gesehen, dass alles gut werden würde - es war ein Symbol dafür, dass der Krieg beendet sein würde", erzählt Maria. Die Belagerung endete kurz danach.

Sechs Katzen waren jedoch nicht genug, um das Ungeziefer in Schach zu halten, und als die Belagerung aufgehoben wurde, war die Stadt erneut von Ratten befallen. Aber nicht lange.

"Die meisten Tiere starben - einige wurden gefressen."

"Die Menschen schickten ihre Katzen aus ganz Russland nach Leningrad, um die Stadt zu schützen", erklärt Maria, die sich mit mehreren Vollzeit-Freiwilligen um die Katzen kümmert. "Wir haben ein spezielles Katzenhaus im Keller. Sie haben ihre eigenen Katzenbetten und eine Waschmaschine. "

Eine Waschmaschine? "Ja, um ihre Decken zu legen." Richtig, natürlich.

Um ehrlich zu sein, die Eremitage-Katzen wurden schon vor langer Zeit überflüssig: Gift hält die Ungezieferpopulation heutzutage unter Kontrolle. Tatsächlich sind die derzeitigen Katzen keine engagierten Rattenmörder mehr, sondern Hummeln und Streuner, die vom Museum betreut werden, bis Häuser für sie gefunden werden können.

Wie viele von ihnen durchstreifen diese Katakomben? "Unser Direktor erlaubt uns nur 50 Katzen zu haben", sagt Maria, schüchtern. "Also offiziell haben wir 50 Katzen." Schupft, stupst, zwinkert, zwinkert.

Die Hermitage-Katakomben sind für die Öffentlichkeit nicht zugänglich, abgesehen von einem Tag im Jahr, dem Samstag nach Ostern, wenn Katzenliebhaber die berühmten Katzen kennenlernen dürfen. Als ob es nicht schon genug zu sehen gäbe: Nun, ich denke, die byzantinische Kunst kann warten.


Adoptiere eine Hermitage Katze

Nehmen Sie ein Stück russischer Geschichte an, indem Sie eine Hermitage-Katze einweihen - ein Souvenir. Weitere Informationen finden Sie unter www.hermitagecats.ru, aber es ist nur Russisch, also rufen Sie sie an (+7 911 791 2419).

Alternativ besuchen Sie Cat Republic (en.catsrepublic.ru), ein Katzen-Café, Bibliothek und Adoptionszentrum in St. Petersburg, das von Anna Kondratyeva, der Tierärztin der Hermitage-Katzen, geleitet wird. Im Café gibt es sechs Hermitage-Katzen, die monatliche Veranstaltungen organisieren, bei denen Sie Katzen kennen lernen können, die eine Familie brauchen.



'