'Abgelegenes Thailand'

Nach den jüngsten Unruhen in der Bevölkerung ist Thailand sicher zu besuchen. Natasha Blair erforscht Isan im Nordosten des Landes und bietet Geschichte, Tierwelt und spektakuläre Landschaften.

Khorat

Khorat, die zweitgrößte Stadt des Landes nach Bangkok, gilt als Tor zum Nordosten. Es mag eine große, lebhafte Stadt sein, aber es ist auch ein idealer Ausgangspunkt, um die Gegend zu erkunden. Eine unterhaltsame und billige Art, das Zentrum zu besuchen, ist ein überdachter Dreirad, der von einem der Einheimischen gefahren wird.

Ein Muss ist ein Besuch auf dem Nachtmarkt, wo Sie Kleidung und Krimskrams zu Tiefstpreisen kaufen können. Bieten Sie immer weniger als verlangt an, denn Tauschhandel ist eine akzeptierte Lebensweise. Achten Sie auf den Stand, der lokale und ungewöhnliche Delikatessen wie gebratene Grillen, Bambuswürmer und Hirschkäfer verkauft.

Khao Yai Nationalpark

Auf einer Fläche von 2.166 Quadratkilometern (836 Quadratmeilen) wurde der Park zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt. Der Park ist reich an Vegetation und Flora aller Art und mit zahlreichen Wasserfällen bevölkert. 340 verschiedene Vogelarten sowie Hirsche, Elefanten und eine Vielzahl von Affen sind hier zu Hause.

Aktivitäten umfassen Mountainbiken, die zur Miete zur Verfügung stehen; Kanufahren und Wildwasser-Rafting. Es gibt viele ausgewiesene Trekkingrouten unterschiedlicher Länge für Wanderer aller Fitnessstufen. Übernachten Sie im luxuriösen Boutique-Hotel mit 60 Zimmern im Kirimaya Golf Resort & Spa mit seinem von Jack Nicklaus entworfenen Golfplatz.

Da es viel zu tun und zu sehen gibt, ist es ratsam, Ihre Reise in den Park im Voraus zu planen.

Phimai Historischer Park
Eines der größten und wichtigsten religiösen Heiligtümer in Thailand, Prasat Hin Phimai im Phimai Historical Park ist ein absolutes Muss.
Der Mahayana Buddist Tempel stammt aus dem 11. Jahrhundert nach Christus. Die antike Stadt Phimai war einst eine Provinz des Khmer-Reiches, und der wunderschön geschnitzte Tempel und die dazugehörigen Gebäude wurden im gleichen Stil wie der Tempel im kambodschanischen Angkor Wat erbaut. Die komplizierten Schnitzereien, von denen viele noch intakt sind, erzählen die Geschichte des Buddhismus, der immer noch die Hauptreligion des Landes ist. Seit den 1950er Jahren restauriert die thailändische Regierung langsam ihren früheren Glanz. Eintritt: 100 Baht (£ 2).

Verbot Prasat
Im Dorf Ban Prasat wurden Gräber gefunden, die über 3.000 Jahre alt sind. Es gibt drei verschiedene Ausgrabungsstätten, die bis in die Bronze- und Eisenzeit zurückreichen. Ein kleines Museum zeigt Artefakte aus dieser Zeit und gibt einen faszinierenden Einblick in das Leben der Menschen jener Zeit.

Dank seiner reichen archäologischen Stätten ist das Dorf gut auf Besucher ausgerichtet. Praktisch jedes Zuhause bietet Heimatreisen an, einschließlich Unterkunft und Essen. Obwohl das sehr billig ist, ist es auch sehr einfach. Die sanitären Einrichtungen können sehr primitiv sein, aber die Einheimischen zeigen Ihnen gerne, wie sie leben und arbeiten. Bambus und Schilf werden verwendet, um Dinge wie Hüte und Handtaschen herzustellen, die man sehen kann. Seidenwebstühle sind ebenso zu sehen wie die Würmer, aus denen die Seide kommt.

Elefantenschutzzentrum

Ein Besuch im Thai Elephant Activity Center (www.thaielefants.org) ist eine großartige Gelegenheit, diesen sanften Kreaturen nahe zu kommen und sogar eine zu reiten.

Das Zentrum ist Teil des Thai Elephants Research and Conservation Fund, der eingerichtet wurde, um die lokalen Elefanten und ihre Mahouts (Betreuer) zu schützen. Die Zentren, von denen es mehrere im ganzen Land gibt, spielen eine wichtige Rolle bei der Pflege und Betreuung von wilden Elefanten, die sich in Städten niedergelassen haben, sowie bei denen, die ihre Stoßzähne verstümmelt haben.

Banyanbaum
Der Besuch eines Banyan-Baumes mag etwas seltsam erscheinen, aber dieser besondere Ort in Sai-ngam nahe dem Phimai Historical Park ist über 350 Jahre alt und hat seine Flügel ausgebreitet. Der Hauptbaum, der an einem Wasserreservoir liegt, hat Hunderte von Ablegern verschüttet, um eine Fläche von über 3.250 m² zu bedecken.
In der Nähe des Hauptbaums befindet sich ein Schrein zum Banyan Tree, der etwas Besonderes ist. Den Besuchern wird eine Sammlung von Stöcken präsentiert, und nachdem sie sich etwas gewünscht haben, müssen sie mit den Stöcken jonglieren, bis einer ausfällt. Die Zahl korreliert mit einem Text, der Ihnen hoffentlich versichern wird, dass Ihr Wunsch wahr wird.

Infobox
* THAI Airways (Tel .: 0844 561 0911; www.thaiair.com) bietet Flüge von London Heathrow nach Bangkok an, mit Hin- und Rückfahrt in der Economy-Klasse ab £ 691 pro Person, inklusive Steuern.
* Heathrow Express (www.heathrowexpress.com) dauert 15 Minuten, um den Flughafen Heathrow von Paddington Station im Zentrum von London zu erreichen. Die Preise beginnen bei 16,50 £ pro Strecke.



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