'Verantwortliches Reisen'

Da die Reisebranche die Nachfrage der Kunden nach ethischem Tourismus verspätet nachfragt, entwickeln viele wegweisende Unternehmen und Organisationen wirklich innovative Lösungen, um diesem ständig wachsenden Markt gerecht zu werden.

Umgebung

Einer der wichtigsten Faktoren bei der Planung eines verantwortungsvollen Urlaubs ist die Auswirkung auf die Umwelt. Da Flugreisen mittlerweile als eine der am schnellsten wachsenden Ursachen für die Erderwärmung gelten, entscheiden sich viele Touristen für einen Urlaub zu Hause oder wählen ein weniger schädliches Transportmittel aus.

Zugfahrt
ist wieder auf der Beliebtheitsskala von spezialisierten Websites wie The Man in Seat Sixty-One (Website: www.seat61.com) zu finden, die viele Ideen und Inspirationen für Möchtegern-Bahnreisende bieten. Und nicht nur legendäre Bahnreisen wie der Transsibirische Express und The Ghan in Australien müssen Reisende wählen, denn immer mehr Schienennetze beleben alte Linien neu oder schaffen neue, die auf das erneuerte Interesse am Bahnverkehr setzen.

Eine Zeile, die bei internationalen Globetrottern für Aufsehen sorgt, ist der neu eröffnete Dienst nach Tibet, der im Juli dieses Jahres seinen Betrieb aufgenommen hat. Jetzt können Passagiere mit einer Reihe von modernen, klimatisierten Zügen mit Schlafwagen- und Restaurantservice von Peking und Xian in China nach Tibet reisen. (Einige Umweltgruppen haben jedoch Bedenken geäußert, dass der nun zu erwartende Zustrom von Besuchern die traditionelle tibetische Kultur und Werte untergraben könnte.)

Und Flüge müssen die Erde auch nicht mehr kosten; Flugreisende können nun ihre CO2 - Emissionen kompensieren, indem sie Geld an eines von mehreren Unternehmen wie Klima-Pflege (Website: www.climatecare.org), die das Geld in Projekte auf der ganzen Welt investiert, von Aufforstungsarbeiten in Uganda bis hin zu Energieeffizienzprogrammen auf den Marshallinseln.

Wo zu bleiben

Die Wahl der Unterkunft ist ebenfalls von entscheidender Bedeutung. Allzu oft kommen die Gewinne aus dem Tourismus nur selten in die lokalen Gemeinden, da Bauaufträge für neue Hotels, Lebensmittel und sogar Hotelpersonal oft von außerhalb der Gemeinde kommen. Aber die Dinge beginnen sich zu ändern und viele Einrichtungen haben jetzt strenge ethische, umweltfreundliche Richtlinien an Ort und Stelle, wo die Einheimischen die Immobilie verwalten und einen Teil der Gewinne mitnehmen.

Ein solcher Ort ist das fabelhafte Kasbah du Toukbal (Website: www.kasbahdutoubkal.com) in der Bergstadt Imlil in Marokko. Die wiederhergestellte Kasbah beschäftigt lokales Personal und Handwerker, um sicherzustellen, dass die Löhne lokal verteilt werden, frische lokale Produkte für ihre Küchen verwendet werden, die Essensmeilen minimieren und die lokale Wirtschaft weiter stärken, so viel Abfall wie möglich recyceln und unnötige Stromnutzung durch die Gäste verhindern. Es half auch, den Dorfverband zu gründen, der es den lokalen Dorfbewohnern ermöglicht hat, Gruppeninitiativen wie die Bereitstellung eines Krankenwagens und eines Fahrers für die Region zu organisieren.

Ein anderer solcher Ort ist Bhakti Kutir (Website: www.bhaktikutir.com) in Goa, das einem Goa-Deutschen Ehepaar gehört und von ihm geführt wird. Die einfachen Cabanas, die aus natürlichen Ressourcen auf den Terrassen eines Kokospalmenhains mit Blick auf das Meer gebaut wurden, sind individuell gestaltet und verfügen alle über Eimerduschen und umweltfreundliche Komposttoiletten. Die Lodge beschäftigt einheimische Mitarbeiter und die Küche serviert wunderbare Bio-Produkte. In den ayurvedischen Behandlungsräumen und im Yoga-Zentrum können Besucher mehr über die traditionelle indische Heilung und Entspannung erfahren.

Und es sind nicht nur kleine, unabhängige Betreiber, die etwas bewirken. Viele der großen Hotelketten verwenden jetzt energieeffiziente Glühbirnen und Haushaltsgeräte, haben Bettwäsche aus Bio-Baumwolle und bieten den Gästen die Wahl, ob sie ihre Handtücher jeden Tag waschen lassen sollten, um die Umweltverschmutzung zu reduzieren und Energie zu sparen.

Fairmont Hotels und Resorts (Website: www.fairmont.com) hat eine ganze Reihe von Auszeichnungen für seine innovative Fairmount Green Partnership erhalten, einschließlich des Tourism for Tomorrow (Website: www.tourismfortomorrow.com) Global Tourism Business Award 2006. Die Initiativen reichen von der verstärkten Nutzung von Erneuerbare Energiequellen für ein Schutzprogramm, das zum Schutz der bedrohten Beluga-Population des St. Lawrence Estuary im Osten Kanadas eingerichtet wurde.

Ein Unternehmen auswählen

Eine wachsende Zahl von Unternehmen ist darauf spezialisiert, einen verantwortungsvollen Urlaub zu bieten, der eine faire Behandlung und Bezahlung der Mitarbeiter gewährleistet, die lokalen Gemeinschaften finanziell von den Auswirkungen der Tourismusindustrie profitiert und die natürliche Umwelt schützt.

Einige Betreiber gehen noch einen Schritt weiter und bieten ihren Kunden die Möglichkeit zur Teilnahme an Gemeindebasierter Tourismus (CBT) Projekte. Anstatt für eine Stunde auf einer organisierten Tour zu einem fiktiven "Stammesdorf" aufzutreten, das nur für Touristen geschaffen wurde, bietet der aufkommende Trend zu CBT-Initiativen Besuchern die Chance, in einer echten Gemeinschaft zu bleiben und Erfahrungen in einem gegenseitigen kulturellen Austausch auszutauschen Gäste und die Gastgebergemeinschaft.

Das Spektakuläre Chalalan Ecolodge im bolivianischen Amazonasgebiet ist ein solches Beispiel für ein erfolgreiches CBT-Projekt. Die Lodge wurde 1995 als Joint Venture zwischen der Regenwaldgemeinde San José de Uchupiamonas und Conservation International (CI) (Website: www.conservation.org) gegründet und ist auf Natur- und Kulturtourismus spezialisiert, der den Menschen vor Ort Arbeitsplätze bietet - eine echte Alternative in der Holzindustrie arbeiten.Nach einem rigorosen Trainingsprogramm übergab CI 2001 den lokalen Managern und Mitarbeitern das volle Eigentum an der Lodge, die weiterhin Gäste einladen, in der Lodge zu bleiben, um mehr über ihre Bräuche und Lebensweise zu erfahren.

Was du tun kannst

• Lernen Sie ein paar Sätze in der Landessprache: Dies kann einen langen Weg zum Abbau kultureller Barrieren und zur Bereitstellung eines bereichernden und lohnenden Reiseerlebnisses führen.

• Respektieren Sie lokale Überzeugungen und kulturelle Werte: Ein kleiner Tanga-Bikini könnte am Rio Copacabana Beach de rigeur sein, aber woanders zutiefst beleidigend.

• Fairer Handel auf lokalen Märkten: Ein paar Cent oder Rupien, die Sie gespart haben, können den Unterschied ausmachen, ob die Familie des Verkäufers in dieser Nacht hungert oder hungert.

• Achten Sie auf lokale Umweltprobleme. Eine wunderschöne Safari-Lodge wurde möglicherweise auf Land errichtet, das von lokalen Stammesangehörigen beschlagnahmt wurde, die vom Land vertrieben wurden. Ein Hotel mit einem schönen Pool und ständigem Zugang zu heißen Duschen und Jacuzzis kann auf Kosten der lokalen Dorfbewohner gehen, deren Wasserzugang stark eingeschränkt sein kann.

• Erforschen Sie Ihr ausgewähltes Hotel oder Ihren ausgewählten Hotelbetreiber: ein paar Sondierungsfragen sollten echte ethische Unternehmen von denjenigen unterscheiden, die lediglich Lippenbekenntnisse zu diesem wachsenden Trend halten.

Eine grüne Zukunft

Von unabhängigen Betreibern bis zu multinationalen Reiseveranstaltern ist der Trend zu verantwortungsbewussten Reiseoptionen inzwischen zur Flut geworden. Während noch viel mehr getan werden muss, beginnt sich die Reisebranche als Ganzes ihrer Verantwortung zu stellen, und die meisten Unternehmen, die sich für Sie lohnen, haben jetzt strenge ethische Richtlinien.

Und die gute Nachricht für Reisende ist, dass es von Amsterdam bis Sansibar keinen Mangel an ethischen Optionen gibt. Also, wohin auch immer Sie auf der Welt reisen, wenn eine Firma nicht verantwortlich handelt, stimmen Sie mit Ihren Füßen ab und suchen Sie weiter, bis Sie eine finden, die ist.



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