'Bewertung: Balthazar Restaurant, London'

Balthazar ist eines der genussvollsten Restaurants in London, sagt Miranda York, der herausfindet, dass der Gastronom Keith McNally - der wegen seines gleichnamigen Lokals in "The Pond" sehr beliebt war - erfolgreich ist verpflanzte das Original in Londons Theaterviertel.

Erste Eindrücke

Die roten Markisen von Balthazar, die die eher glanzlose Russell Street in Covent Garden zieren, sind kaum zu übersehen, wenn Sie die Piazza verlassen. Das Gebäude, das im alten Theatermuseum untergebracht ist, wurde umfassend renoviert und zu einer der am meisten diskutierten Öffnungen Londons.

Auf den ersten Blick könnte man denken, dass die Londoner Ausgabe eine Kopie des New Yorker Originals ist. Obwohl etwas kleiner, die Einrichtung, der Service und sogar die Speisekarte, spiegelt seine älteren Geschwister. Einmal drinnen, fühlt es sich an, als wären Sie in eine klassische französische Brasserie aus den 1920er Jahren gegangen: riesige Spiegel schmücken die Wände, Säulen und Mosaikböden verleihen dem Hotel ein Gefühl von Großartigkeit, ebenso wie die imposante Bar und einladende Auslage von Früchte de mer (Meeresfrüchte).

Es gibt ein wahres Gefühl der Gelegenheit, wenn wir uns zum Abendessen setzen, und die Atmosphäre steigt, je später es wird. Der Service ist schnell und professionell, wie man es von einer Caprice Holdings Einrichtung erwartet (die Restaurantgruppe betreibt unter anderem auch Le Caprice, The Ivy und J. Sheekey); Personal mischt herum und fügt der Hektik des Restaurants hinzu.

Ideal für…

Wenn Sie nur auf die Begeisterung sind, ist dies das Restaurant für Sie, denn dies ist ein Ort, um zu sehen und gesehen zu werden. Zu Balthazar zu gehen, ist eine Aussage, ein Zeichen dafür, dass Sie am Puls der Londoner Restaurantszene sind. Paare, Gruppen von Freunden oder Kollegen können unter den Reichen und Berühmten sitzen (Meg Ryan wurde kürzlich entdeckt), gefüllt mit berauschendem Glamour. Familien finden es abends vielleicht zu heikel, aber das Mittagessen ist eher ungezwungen. Die Tische sind monatelang ausgebucht, Walk-Ins werden also bestimmt enttäuscht.

Bester Tisch?

Es gibt keinen schlechten Tisch im Balthazar, aber wenn Sie im Mittelpunkt des Geschehens stehen möchten, sind die Bankette der Ort zum Sitzen. Zum Leute beobachten - und das ist der perfekte Ort dafür - wählen Sie einen Tisch an der Peripherie und nehmen Sie die Frivolität vor sich.

Die Getränke

Obwohl es fast undurchdringlich ist, wenn wir ankommen, ist die Bar ein angenehmer Ort, um vor dem Abendessen abzuhängen. Signature Cocktails - einschließlich der Screaming Viking und Bermuda Triangle - sind ernster als ihre Namen vorschlagen, und die ausgezeichneten Barkeeper werden alles vermischen, was Sie wünschen. Die große, all-französische Weinkarte ist umständlich und ein wenig teuer, aber wir genießen die Weine im Glas, vor allem die Vouvray Sec.

Das Essen

Das ganztägige Angebot reicht vom Frühstück und Brunch bis zum späten Abendessen, also gibt es mehrere Menüs. Französisch Brasserie Klassiker - Zwiebelsuppe, Schnecken und Früchte de mer - alle mit italienischen-amerikanischen Favoriten und ein paar McNally-Erfindungen (der Balthazar-Salat und der Enten-Hirtenkuchen sind besonders bemerkenswert).

Ich wähle die Zwiebelsuppe, um zu beginnen: ein Greyerzer Käsedeckel gegrillt über eine beträchtliche Schüssel mit dickem Landbrot, eingetaucht in süße, weiche Zwiebeln und einen reichen Hühnerbestand. Sie werden zusätzliches Brot zum Eintauchen brauchen: das Sauerteig-Baguette und dunkles Ale Schmerz de Seigle sind zu gut, um in den verlockenden Brotkorb zu gehen. Ein Hauptzutat von Hummer und Trüffelrisotto ist zweifellos der Star der Show: perfekt gekocht und herrlich nachsichtig. Das geröstete Kabeljaufilet mit Schinken, zerdrückten Kartoffeln, pikanter Oliventapenade und Pistazien wird ebenfalls ohne Beanstandung verzehrt. Und es gab Beschwerden: Viele Kritiker finden, dass das Essen im Balthazar dem Gesamterlebnis nicht gerecht wird. Wir sind keiner solchen Enttäuschung ausgesetzt.

Extras

Nachmittagstee ist die neueste Ergänzung der Speisekarte (wählen Sie aus Traditionell, Champagner oder einem einfachen Cream Tea) und es ist sicher beliebt zu sein. Wenn Sie in Eile sind (oder keinen Tisch bekommen), ist das Balthazar Boulangerie nebenan untergebracht und serviert Ihnen den ganzen Tag über Brot, hausgemachtes Gebäck, Salate und Sandwiches.

So wird Balthazar trotz hoher Erwartungen dem Hype, dem Klatsch und der atemlosen Vorfreude gerecht - und wenn Sie einen Tisch bekommen können, sind Sie auf der sicheren Seite. Wenn Sie nicht können, können Sie immer zur Boulangerie nebenan gehen und Ihren eigenen perfekten Brotkorb kreieren.

Einzelheiten
Balthasar
4-6 Russell Street, London, WC2B 5HZ
Tel .: 0203 301 1155.
Webseite: www.balthazarlondon.com
Preis: Eine Mahlzeit für zwei, einschließlich Wein, Wasser und Service kostet etwa £ 120.