'Review: Island Höhlen- und Schnorcheltour'

Island ist das ultimative Ziel für die Gung-ho - es hat mehr als genug Gletscher und Geysire, Berge und Höhlen, um selbst die mutigsten zu halten. Aber Sie müssen nicht weit außerhalb der Hauptstadt reisen, um Abenteuer zu finden, wie Jane Duru bei einer Höhlen- und Schnorcheltour fand, um die Tiefen der natürlichen Schönheit Islands zu erkunden.

Wenn du den Leuten erzählst, dass du in einer Lavaröhre lochst, gefolgt von einem Tauchgang in einem See mit 2 ° C (36 ° F), kommt ein bestimmter Blick auf sie. Es ist ein Triumvirat der Gefühle: Zuerst huscht ein wissendes, schiefes Lächeln vor Erleichterung über die Lippen, dass sie nicht auf den Witz hereinfallen, schnell von einem entsetzten Blick des Entsetzens entkräftet, als die Erkenntnis dämmert, dass du todernst bist. Ein letztes Schütteln des Kopfes in Mitleid genügt, um dich auf den Weg zu schicken.

Mein Freund und ich hatten uns für die Black and Blue Tour von Arctic Adventures angemeldet. Wir verbringen einen Morgen damit, in die trüben Tiefen der 2000 Jahre alten Leiðarendi Höhle zu gehen, bevor wir in Thingvallavatn, Islands größtem See, durch die eisigen kühlen Gewässer der Silfra Kluft schnorcheln.

Nachdem wir am Morgen von unserem Guide Robert vom Hotel abgeholt wurden, sind wir bald auf der Straße und vertreiben die winzige Stadt Reykjavik für die schneebedeckten Blue Mountains (Bláfjöll), 30 Minuten außerhalb der Stadt. Die Landschaft morpht erstaunlich schnell, von niedlichen Häusern bis hin zu klumpigen, moosbedeckten Lavafeldern. Wir sind eine kleine bunte Crew - nur wir, ein anderes junges amerikanisches Paar und eine Gruppe witziger isländischer Rentner (was machst du, wenn du dich in einem Wald in Island verirrst? Steh einfach auf).

Ein paar Minuten zu Fuß führt uns zu einem unheilvollen schneebedeckten Loch im Boden: die Mündung der Höhle. Hier ist mir klar, dass Lavatunnel genau das bedeutet; Die kleine Öffnung verengt sich bald zu einem Tunnel, während wir weiter in die völlige Dunkelheit der Höhle hinabsteigen. Die Dunkelheit ist so intensiv, als ob man sie ganz verschluckt hätte. Wir laufen, oder besser gesagt, wirbeln, einzelne Akten, Helmlampen, die den Weg beleuchten, versuchen, einen sicheren Stand zu halten und unsere Köpfe vom Schlagen des Daches abzuhalten. Mein irrationaler Verstand ist verzweifelt, nicht der letzte auf der Rückseite zu sein, aus Angst, das Horrorfilm-Klischee zu erleiden, dass er abgehackt wird, ohne dass es jemand weiß.

In verschiedenen Intervallen erweitert sich die Passage in kleine Kammern und Robert hält inne, um auf die kühlen Eigenschaften der Höhle hinzuweisen, wie die bauchigen Stalagmite, die sich als geschmolzene Lava vom Dach auf den Boden tropften, oder der Abschnitt, wo die Decke wie Hunderte von geschmolzen aussieht Fledermäuse schlafen, und die Geologen halten einen zweiten Lavastrom, der durch die Höhle kommt. Die vergilbten Knochen einer armen Kreatur, die nie ihren Weg gefunden hat, sind in einer Ecke abgesperrt. Es ist eine faszinierende Tour, obwohl meine Knie am Ende unserer 90 Minuten vom Durchdringen kleiner Räume punktiert sind. Die Schönheit dieser Höhlen ist nicht in ihrer Größe, denn es gibt keine riesigen Höhlen, in denen man staunen und keuchen kann, aber es ist immer noch eine beeindruckende Erfahrung.

Eine kurze Fahrt später nach dem Mittagessen, sind wir an unserem nächsten Halt, um den Riss am Lake Thingvallavatn im Thingvellir National Park zu schnorcheln. Es stellt sich heraus, egal zu welcher Jahreszeit wir die Tour machen, das Wasser erreicht nur maximal 3 ° C (37 ° F). Es ist durch den Abfluss des Lángjökull-Gletschers gespeist und gehört zu den reinsten Gewässern der Welt. Das bedeutet, dass die Sichtweite bis zu unglaublichen 150 m unter Wasser steigen kann. Nicht nur das, sondern der Riss verläuft zwischen den tektonischen Platten Eurasiens und Nordamerikas und bewegt sich jedes Jahr um 2 cm auseinander, was bedeutet, dass Sie im Wesentlichen zwischen den zwei Kontinenten schwimmen.

Der Wind macht einen wahren Sturm, als wir parken, und es gibt keine Unterkunft außer dem Van, wenn wir uns in unsere Trockentauchanzüge verwandeln. Die thermische Unterschicht macht mich unempfindlich gegen den Wind und ich fühle mich so gemütlich wie ein Teddybär, aber sobald die äußere Hülle, Helm, Maske, Handschuhe und Flossen an sind, habe ich die Anmut einer Meerjungfrau an Land.

Wir treten einzeln in den Spalt und die Welt oben verschwindet in einem intensiven Blau. Die Stille ist berauschend, ebenso wie die Klarheit; Es ist so klar, dass es jenseitig ist. Da es sehr wenig Meereslebewesen gibt, verbringe ich meine Zeit damit, die Felsen und dünnen Algen zu betrachten, die mich umgeben, und in die verschwindenden Tiefen zu schauen - der Riss erreicht an seinem tiefsten Punkt etwa 30 Meter. Die Farbe des Wassers wechselt zwischen einem Aufruhr von Blau: von durchdringenden intensiven zu sanfteren Grüntönen und dann wieder zurück. Behutsam von der Strömung geboostet, machen wir unseren Rundgang, schwimmen über Untiefen und Unterwasserschluchten und ich bin schnell in eine meditative Ruhe eingelullt.

Die eine Sache, die mich von dieser wässrigen Gelassenheit ablenkt, ist die betäubende Kälte, die in meine Hände sickert. Während die Trockentauchanzüge eine ausgezeichnete Arbeit leisten, haben die Neoprenhandschuhe kaum einen Einfluss, und wie es ratsam ist, versuche ich, meine Arme hinter meinem Rücken zu verschränken, um sie trocken zu halten.

Nach etwa einer Stunde treten wir auf, kalt und erschöpft, aber auch glücklich, solche Stille erlebt zu haben. Wie um zu zeigen, wie kalt es ist, innerhalb von 30 Sekunden nach dem Aussteigen die Wassertropfen auf meinem Anzug einfrieren.Der anschließende Kampf aus Anzügen wird belohnt mit Bechern wässriger heißer Schokolade und einem quälenden Gefühl, dass eine Umkehr stattgefunden hat; dass es unter Islands Haut erkundet worden wäre, hätte es nur ein bisschen unter meine bekommen.

IDEAL FÜR…
Jeder, der in die Wildnis hinaus will. Die Tourschwierigkeit wird mit 2 von 5 Punkten bewertet, wobei 5 am schwierigsten ist. Unsere Gruppe umfasste eine große Altersspanne und obwohl für das Schnorcheln eine grundlegende Fitness erforderlich wäre, ist keine Aktivität zu anstrengend.

DEN PREIS WERT?
Bei etwa £ 115 ist es nicht billig, aber die Erfahrung ist einzigartig. Der Preis beinhaltet alle Transfers von und nach Reykjavik, Mittagessen, alle notwendigen Ausrüstung und einen ganzen Tag Aktivität.

RAUM FÜR VERBESSERUNG
Bei 8 Personen in der Gruppe kann es in Silfra etwas eng werden, da einige Teile des Risses nur 3 m breit sind. Schwimmen einzelne Datei wird über das Problem etwas, aber seien Sie bereit für ein paar Marmeladen während des Schwimmens.

Tipps:
Tragen Sie zum Höhlenwandern ein gutes Paar Handschuhe und Wanderschuhe und Kleidung, die Sie gerne schleifen und kratzen. Zum Schnorcheln tragen Sie eine Wollunterlage (keine Baumwolle), die Sie unter dem Trockentauchanzug tragen können.

Bewertung:
4/5.

EINZELHEITEN:
Ausgangspunkt: Abholung vom Reykjavik Hotel.
Zeiten: Täglich, mit Touren ab 09.00 Uhr und Ende um 1700. Touren finden das ganze Jahr über statt.
Preis: Ab £ 115. Buchen Sie diese Tour über den World Travel Guide.