'Review: Londons Chocolate Walking Tour'

Wer wusste, dass einer der berühmtesten Chocolatiers Londons angeblich ein Liebhaber von König Edward VII war oder dass Schokolade mit Marmite-Geschmack tatsächlich funktioniert? Dies sind nur zwei Auszüge, die Jonny Payne auf der Chocolate Walking Tour in London durch einige der berühmtesten Straßen der Stadt erfahren hat.

Der berauschende Kaffeegeruch trifft mich, als ich die Tür zu den algerischen Coffee Stores (52 Old Compton Street) öffne, dem Treffpunkt der Reisegruppe im Herzen von Londons geschäftigem Soho. Ich muss diesen Ort hunderte Male passiert haben, aber aufgrund seiner Bescheidenheit im Vergleich zu seinen Nachbarn - einer von Londons belebtesten schwulen Kneipen, einem Unterwäsche-Laden und einer modischen Saftbar - war es irgendwie unbemerkt geblieben.

Becky, unser Guide, kommt bald an und verteilt die ersten Kostproben: mit Schokolade überzogene Kaffeebohnen (£ 2,95 pro Packung). Eifrig tauchen wir in das Päckchen der weißen, milch- und dunkelschokoladenüberzogenen Bohnen ein. Die Bitterkeit der Schokolade und die Knusprigkeit der Bohne reizen die Gaumen vor der zweieinhalbstündigen Tour durch einige der besten Schokoladenläden Londons.

SCHOKOLADEN-CHIC

Unser erster Halt ist das Hotel Chocolat (25 Old Compton Street). Dieser glänzende Laden ist das Gegenteil der algerischen Kaffeehäuser, wo glänzende Verpackungen die traditionellen Gläser ersetzen und die Displays sauber und nicht chaotisch sind.

Wir gehen hinein, bevor uns eine 40% Kakaoschokolade überreicht wird, die wirklich im Mund schmilzt. Der Kakao wird auf der Plantage des englischen Unternehmens in St. Lucia angebaut, wo es auch ein Hotel gibt - das perfekte Refugium für jeden Schokoladenliebhaber.

Was zu kaufen: Rocky Road Riesenplatte (£ 15). 10% Rabatt bei der Tour.

Handwerker Flair

In der Nähe, an der Ecke von Wardour und Broadwick Street, begrüßt uns eine purpurne Ladenfront mit den Worten: "Prunkvolle Pralinen, handgefertigt auf dem Gelände". Nach einer kurzen Einführung in Paul A. Young (143 Wardour Street) von Becky, der den Chocolatier als "Willy Wonka der Londoner Schokoladenszene" bezeichnet, drücken wir aufgeregt hinein.

Das kleine Geschäft hat einen großen Tisch in der Mitte mit Platten voller Trüffel. Ich bewege mich und lese die Beschreibungen. Einer wird mit Zigarrenblättern hergestellt, ein anderer mit Glühweingewürzen, während das Ungewöhnlichste eine Marmite- und dunkle Schokoladenmischung ist - definitiv eine für die Liebhaber und nicht die Hasser der Hefebasis.

Wir bekommen jeweils einen preisgekrönten Karamell-Trüffel mit Meeressalz, der himmlisch ist. Der Fluss von salzigem und süßem Karamel, der nach dem ersten Biss austritt, lässt Sie in die Küche unten (wo die Trüffel gemacht werden) einbrechen, den Topf mit goldenem Glöckchen stehlen und nach Hause nehmen, um darin zu baden. Es ist wirklich Das gut.

Was zu kaufen: Sea Salt Caramel Trüffel (£ 2 pro Stück). 10% Rabatt bei der Tour.

SCHOKOLADEN-WUNDERLAND

Nach einem Spaziergang entlang der hübschen Carnaby Street, einem hastigen Spaziergang durch die hektische Regent Street und einem kurzen Halt in der argentinischen Eisdiele Freggo (27-29 Swallow Street) erreichen wir Piccadilly.

Direkt an dieser Straße, die Mayfair und St. James trennt, ist Prestat (14 Princes Arcade). 1902 von Antoine Dufour gegründet, der die Schokoladentrüffel nach London bringt, ist Prestat die lebende Verkörperung eines Kinder-Schokoladen-Traums, mit leuchtenden Blau-, Gold- und Purpur-Tönen, die dem winzigen Laden ein 'Toytown'-Gefühl verleihen.

Wir versuchen den Napoleon III Trüffel. Nach dem Originalrezept hergestellt, ist es sehr schwer und packt einen echten Hauch Kakao mit einem reichen Geschmack und einer samtigen Textur. Es ist ein Muss, auch wenn Sie nur herausfinden, wie die meisten Pralinen in Edwardian Zeiten schmeckte.

Was zu kaufen: 98-piece Jewel Box (£ 84) - die bevorzugte Wahl der Königin. 10% Rabatt bei der Tour.

PATRIOTISCHE SCHOKOLADES

Wir fahren Piccadilly entlang zum wohl ikonischsten britischen Lebensmittelgeschäft in London: Fortnum & Mason (181 Piccadilly). Dieses Juwel eines Kaufhauses hat die Stadt seit Jahrhunderten gut versorgt - es ist ein Ort, wo sich Tweed-gekleidete Herren mit Erstbesuchern vermischen, die in Ehrfurcht vor der Kultiviertheit des Ladens zu sehen sind.

Nachdem wir uns von den schönen Schaufenstern verblüfft haben, gehen wir zum Schokoriegel im Erdgeschoss. Hier erwarten Sie Trüffelreihen mit sehr englischen Aromen wie Eton mess oder violetten Cremes. Eine Inschrift auf dem Tresen informiert: "Englische Pralinen: Mund voll englischer Exzentrizität", nur für den Fall, dass Sie Zweifel an ihrer Herkunft hatten.

Was zu kaufen: Englisch Creme Trüffel Auswahl (nach 80 Jahre alten Rezepten) (£ 20). Kein Rabatt.

Königliches Siegel der Genehmigung

Nach einem kurzen Blick in das Fenster von Makaron Maker Ladurée (71-72 Burlington Arcade) erreichen wir unseren letzten Stopp bei Charbonnel et Walker (1 The Royal Arcade) gleich neben der glamourösen Bond Street.

Der Chocolatier wurde 1875 von Madame Charbonnel und Ms. Walker gegründet und hat eine königliche Verbindung, die sich auf König Edward VII. Zurückführen lässt, von dem es heißt, er sei der Liebhaber von Madame Charbonnel.

Ihre königliche Verbindung besteht bis heute, und am Fenster ist ein königlicher Haftbefehl angebracht. Die Königin liebt anscheinend die violetten und rosafarbenen Trüffel, die wir bald probieren dürfen. Die kleinen Pralinen mit kristallisierten Blütenblättern haben eine subtil parfümierte Mitte, die an Omas Potpourri erinnert; die perfekte Passform für einen achtzigjährigen Monarchen.

Was zu kaufen: Rosa Marc de Champagne Trüffel (ab £ 11.95). 10% Rabatt bei der Tour.

IDEAL FÜR…

Chocoholics jeden Alters, von London bis London, die nach neuen Inspirationen suchen.

Der Rest meiner Reisegruppe besteht aus drei Paaren von Mittvierzig-Damen, aber es kann bis zu 20 Personen geben. Ich bin leicht überrascht, dass alle in der Gruppe aus England kommen, mit Ausnahme von London.

DEN PREIS WERT?

Der Gesamtpreis von £ 30 ist ein guter Wert angesichts der Länge der Tour und Rabatte in den Geschäften. Insgesamt ist es eine gute Einführung in die Londoner Schokoladenindustrie, die sowohl etablierte Konditoren als auch weniger bekannte Anbieter umfasst.

RAUM FÜR VERBESSERUNG

Während der Führer sehr kenntnisreich war, würde ein Leckerbissen mit weiteren Informationen und eine "Schokoladenladenkarte", die andere Schlüsselkonditorwaren hervorhebt, Kunden erlauben, in ihrer eigenen Zeit weiter zu erforschen.

Paul A. Young stellt Pralinen vor Ort her und veranstaltet auch Workshops zur Schokoladenherstellung - selbst ein kurzer Blick auf den Schokoladenherstellungsprozess würde die Tour abwechslungsreicher machen.

Tipps:

Kommen Sie 10 Minuten zu früh, um genug Zeit zu haben, um die skurrilen algerischen Kaffeehäuser zu erkunden, es ist eine echte Erfahrung für die Sinne.

Wenn Sie nicht während der Tour etwas von jedem Halt kaufen möchten, entscheiden Sie sich für Geschäfte in Geschäften wie Paul A. Young, Freggo und Fortnum & Mason, anstatt in ganz London.

Bewertung: 4 von 5 Punkten

EINZELHEITEN:
Ausgangspunkt: Algerische Kaffeeläden, 52 Old Compton Street, London, W1D 4PB.
Zeiten: Donnerstag bis Sonntag (12 Uhr oder 15 Uhr).
Preis: £ 30. Buchen Sie über den World Travel Guide.