'Bewertung: Mashpi Lodge, Ecuador'

Versteckt im ecuadorianischen Nebelwald, könnte die Mashpi Lodge wie ein Versteck für Bond-Bösewichte aussehen, aber die Besitzer des Hotels haben rein ethische Absichten, sagt Gavin Haines, der in dieses üppige Dschungel-Retreat eincheckt.

Erste Eindrücke

Wenn die Produzenten des nächsten Bond-Films nach einem Versteck suchen, um ihren Bösewicht zu verstecken, dann erfüllt die Mashpi Lodge alle Kriterien. Zum einen ist es in Ecuador, das im Ausland verdammte Nasen spuckt, indem es angeblichen Renegaten Spionen und Staatsfeinden Zuflucht bietet. Perfekt. Es ist auch extrem abgelegen und versteckt unter einem schwindelerregenden Baldachin aus Wald. Bond würde es nie finden. Dann ist da das Gebäude selbst; eine moderne Konstruktion, die wie eine architektonische Zusammenarbeit zwischen Goldfinger und Hilton Hotels aussieht. Sie erwarten halb, Oddjob in den Gängen herumlaufen zu sehen. Aber anstatt mit der Umgebung zu plaudern, kontrastiert die eckige Architektur der Lodge mit ihren vom Boden bis zur Decke reichenden Fenstern wunderbar mit dem Nebelwald.

Aber was ich an Mashpi am meisten mag, ist die Art und Weise, wie es die Wahrnehmung einer Öko-Lodge zerstört und sie zu etwas unverschämt luxuriösem rekonstruiert. Und dieser Genuss beginnt in dem Moment, in dem ich durch die Tür gehe, als ich von einem lächelnden Personal und einem Glas Fruchtsaft begrüßt werde.

Ideal für…

Naturliebhaber, Paare und umweltbewusste Gäste mit einem Sinn für Luxus.

Das Zimmer

Ich mag es, der Natur nahe zu kommen, aber ich mag auch Luxus. Ich schlafe gerne in Betten von der Größe von Texas, nehme Powerduschen und höre die Nachrichten auf, wenn ich aufwache. Frühstück im Bett wäre auch nett. Und in meinem Zimmer in Mashpi ist das durchaus möglich. Trotz all seiner Fünf-Sterne-Annehmlichkeiten sorgt der gefeierte Architekt Alfredo Ribadeneira dafür, dass sich die Gäste mit dem Wald verbunden fühlen. Die vom Boden bis zur Decke reichenden Fenster bieten ein unglaubliches Panorama des Dschungels im Freien, der eines der artenreichsten Ökosysteme der Erde ist.

Und wenn ich nachts einschlafe - mit einem der geöffneten Fenster - ich schwöre, ich höre jede Spezies rufen zu dem einen und anderen. Es ist eine unglaubliche Kakophonie. Ich könnte über den zeitgenössischen Minimalismus des Raumes, die Designermöbel und prunkvollen Badezimmer sprechen, aber dies scheint prosaisch zu sein, wenn ich das Leben auf der anderen Seite meines Fensters beschreiben könnte. Es ist wie ein Tierdokumentarfilm da draußen; Bill Oddie würde Kätzchen haben.

Leider bin ich kein Vogelexperte wie Bill, aber mit Hilfe eines Vogelkunde-Buches kann ich verschiedene Arten von Tukan, Zeisig und Tanager identifizieren - alles bequem von meinem Bett aus. Das ist meine Art von Vogelbeobachtung.

Bestes Zimmer

Es gibt keine schlechten Zimmer in Mashpi, aber die begehrtesten sind die Yaku-Suiten. Es gibt insgesamt drei, und obwohl sie sich nicht sehr von den 19 Wayra Zimmern unterscheiden, haben sie Badewannen mit Blick auf den Wald.

Essen und Trinken

Ich verbrachte einen Nachmittag mit einem Ehepaar aus England, das begeisterte Vogelbeobachter war. Sie waren überall auf der Welt zuckend gewesen, und als wir mitten im Wald auf der Terrasse saßen, packten sie aufgeregt Ferngläser und flüsterten Namen exotischer Vögel.

Doch am meisten aufgeregt sah ich dieses Paar war zum Abendessen - und ich kann nicht sagen, dass ich sie beschuldigen kann, denn das Essen in Mashpi ist göttlich. Mit lokalen, größtenteils biologischen Produkten zaubert die Köche ständig wechselnde Menüs, die der ecuadorianischen Küche eine internationale Note verleihen.

Es gibt natürlich vegetarische Optionen, aber Fleischfresser können sich auch ihren Weg durch fleischige Gerichte mit Huhn, Schwein und Rind bahnen. Für mich sind jedoch die Wildkräuter - Zitronengras, Knoblauch, Citronella, Basilikum und viele mehr - die Zutaten, die frisch aus dem Wald gepflückt werden und unglaubliche Aromen in die Gerichte spritzen. Dies kann mit Mashpi Verkorken Wein Auswahl gespült werden, die von argentinischen und chilenischen Jahrgängen dominiert wird.

Das Frühstück ist eine ungezwungene Angelegenheit mit frischem Obst, hausgemachtem Brot, Marmeladen aus dem Dschungel und lokalem Kaffee. Das Abendessen ist etwas formeller. Es ist kaum ein Smoking, aber die Gäste neigen dazu, den Outdoor-Klamotten und werfen Sie ein Hemd oder ein Kleid. Die Lichter sind auch gedimmt und das verleiht dem zweistöckigen Speisesaal ein romantisches Ambiente, was in so einer höhlenartigen Umgebung eine Errungenschaft ist.

Extras

Nach einem verschwitzten Tag im Wald gibt es nichts Schöneres, als im Wellness-Bereich zu entspannen. Der Whirlpool ist von geschnitzten Holzpaneelen eingerahmt, die die Brisen und Geräusche des Waldes wiedergeben. Spezielle Massagen und Anwendungen werden ebenfalls nur aus natürlichen Zutaten wie Kräutern und Blättern des Reservats angeboten.

Raum für Verbesserung

Mashpi ist nach eigenen Angaben bestrebt, durch die Bereitstellung biologisch abbaubarer Seifen, Shampoos und Conditioner für seine Gäste umweltfreundlicher zu werden. Es bezieht seine Energie derzeit von einem Generator, der jedoch dank Hydroelektrizität bald überflüssig wird.

Unterwegs

In Mashpi leben Biologen, und ihre Forschung hat eine Schlüsselrolle dabei gespielt, die Regierung dazu zu bringen, die 1.300 Hektar (3.212 Acres) um die Lodge herum zu einem geschützten Gebiet zu erklären. Neben dem verstärkten Schutz des Nebelwaldes führt die Lodge auch regelmäßig Exkursionen durch, bei denen die Mitarbeiter ihr enzyklopädisches Wissen über die lokale Flora und Fauna teilen.

Aus der Vogelperspektive können die Gäste auf einem der Sky-Bikes springen, die an einem Kabel hängen, das sich über 200 m über das Reservat erstreckt.Eines Morgens nahm ich im strömenden Regen ein Fahrrad, radelte durch riesige Wassertropfen und durchquerte eine Schlucht und einen fließenden Fluss, während ich vorsichtig auf den darunter liegenden Waldhimmel blickte.

Einzelheiten:

Mashpi Lodge, Bolivar Oe6-41 y Cuenca, Quito, Ecuador.
Tel: (593) 2400 4100.
Webseite: www.mashpilodge.com
Zwei-Nächte-, Drei-Tage-Pakete (einschließlich Essen und Transport) kosten $ 1.296 (£ 843) pro Person in einem Wayra-Zimmer und $ 1.552 (£ 1.010) in einer Yaku-Suite. Der Erlös wird verwendet, um mehr von dem Cloud-Wald zu kaufen und zu schützen und um lokale Gemeinschaften zu unterstützen.



'