'Überprüft: Bat Punting Safari, Cambridge'

Stochern auf dem Fluss Cam ist eine Institution in Cambridge, und Jonny Payne findet die perfekte Ausrede, um an einem warmen Sommerabend entlang des Flusses zu chauffieren, während er auf einer "Fledermaus-Safari" auf der Suche nach einigen der am meisten falsch dargestellten Kreaturen geht.

Die Luft ist still und es herrscht ein Gefühl von Gelassenheit auf dem Fluss Cam, während unser Stuntfahrer uns an diesem lauen Sommerabend in Cambridge behutsam anlockt. Wenn wir uns in dem großen Raum auf dem Boot mit flachem Boden niederlassen, können wir uns in einer altehrwürdigen Tradition in einer der geschichtsträchtigsten Universitätsstädte des Landes sehr wohl fühlen.

Als wir den Fluss entlang an einer talentierten Gruppe von Absolventen vorbeiziehen, die in Gewändern für Bilder mit stolzen Eltern posieren, vergisst man leicht den Stress der Arbeitswoche - da es sich um einen Freitagabend handelt, scheint es der perfekte, zurückhaltende Start in das Wochenende zu sein .

Wir passieren Gruppen von Studenten auf Punzen (einige von unerwarteten Dips im Fluss), Familien durchqueren den Fluss auf Kanus und junge Paare entlang der Flussufer als Paare von Swifts flattern Overhead.

Aber diese flinken Vögel mit Gabelschwanz haben diese ruhige Umgebung nicht für sich. Wir werden bald einige Fledermäuse sehen, so hoffen wir. Ich bin auf einer "Fledermaus-Safari" mit einem Experten, David, und einer Gruppe von Beobachtern, die von Fledermaus-Fanatikern bis zu denen mit einem vorübergehenden Interesse an den großohrigen und oft verunglimpften fliegenden Säugetieren reicht. Scudamore's Punting Company hat die "Punting Bat Safaris" in Anerkennung der Tatsache, dass 2011 das Jahr der Fledermaus ist, organisiert und in Zusammenarbeit mit dem Wildlife Trust die Hilfe von lokalen Experten in Anspruch genommen.

David, den ich zuvor wegen seines intensiven Studiums einiger Fledermaus-Erkennungskarten für einen übereifrigen Kunden gehalten hatte, übergibt nun diese Broschüren an die Gruppe und beschreibt, welche Fledermäuse wir während unserer 90-minütigen Reise am ehesten sehen werden und wie um sie zu erkennen.

Man sagt uns, wir sollten auf Pipis pipistrelles, Soprano pipistrelles und Daubenton's achten, und es besteht auch die Möglichkeit, einen hochfliegenden Nachtclub zu sehen. Ich überlasse die Begeisterungsstürme den Enthusiasten, die neben mir sitzen, aber ich kann nicht anders, als die Vorfreude auf die Möglichkeit zu genießen, diese faszinierenden Kreaturen aus nächster Nähe zu betrachten.

David gibt uns allen einen Fledermausdetektor, meiner ist eine Fledermaus-Box-Marke II, die ihre Sonarrufe auf einen Bereich abstimmt, den das menschliche Ohr hören kann. Da jede Fledermausart unterschiedliche Frequenzen aussendet, können wir sagen, was über uns liegt, indem wir unsere Rezeptoren auf bestimmte Bereiche abstimmen - die Sopran-Pipistrelle bei 55 kHz, gewöhnliche Pipistrelle bei 45 kHz und Noctule bei 20 kHz. Das Daubenton ist leichter zu erkennen, da es eine größere Bandbreite an Frequenzen verwendet.

Leider funktioniert meine Bat Box nicht, da die Batterie leer ist. Unser Guide hat keinen Ersatz, also teile ich mich mit einem Nachbarn, bis der Guide im anderen Boot zur Rettung kommt.

Trotz Davids informativen Kommentaren begann ich 20 Minuten nach dem Trip die Fledermäuse zu vergessen, während ich mich in der Ruhe der Umgebung erholte, aber plötzlich stürzten die Empfänger mit Pips und Summen in das Leben - es gibt eine Fledermaus in der Nähe! Das Rauschen ist nur hörbar, wenn wir den Receiver auf 55 kHz einstellen, was bedeutet, dass es sich um eine Sopran-Pipistrelle handelt - und tatsächlich kreist eine schnell schlagende Fledermaus über ihnen.

Bald gibt es mehr, sowohl Sopran- als auch Mittelpipistrollen, die über den Ufern des Flusses fliegen, und sie erscheinen viel größer, als ihre winzigen Körper vermuten lassen. Aber dann ist da noch der spektakulärste Anblick. Ein paar größere Fledermäuse von Daubenton fliegen tief an uns vorbei, drehen und drehen sich zentimeterweit über dem Fluss, um Insekten zu fangen, die über dem Wasser schweben - sie sind fast in greifbarer Nähe.

Wenn der Einbruch der Nacht langsam einsetzt, benutzen wir Fackeln, um den Fledermäusen zu folgen, die über den Baumwipfeln schwärmen, sich in das lange Gras der Flussufer schmiegen und nur wenige Zentimeter vom Stocherkahn entfernt sind.

Wir schweben bald aus dem Gebiet mit den höchsten Konzentrationen und 10 Minuten später drehen wir uns um und gehen stromaufwärts zurück, wo ich hoffe, den schwer fassbaren Noctule zu sehen. Bald werden wir Hoffnung bekommen, da die unverwechselbaren "Chip-Chop" -Töne der Spezies auf dem Empfänger zu hören sind, aber bald verschwinden sie in die Nacht.

Ich war ein bisschen skeptisch gegenüber der Erfahrung, dass ich eine "Safari" genannt wurde, bevor ich aufbrach, aber ich beginne jetzt zu verstehen, warum. Auf der Suche nach dem Abendsegler ist es wie nach einem der "Big Five" zu suchen; aber das ist kein Löwe, ein Leopard oder ein Elefant, es ist ein kleiner daumengroßer Eingeborener des Vereinigten Königreichs.

Leider bleibt der Abendsegler schwer fassbar, da die Zahl der Fledermäuse auf dem Rückweg abnimmt und wir uns allmählich in den warmen Decken der Gastgeber zusammenrollen. Unser Chauffeur, der bis jetzt tadellos war, verliert plötzlich die Stange, die wie ein sprießender Baum in einem Mangrovensumpf in der Mitte des Flusses steht. Das Ruder, das als Stütze im Stocherkahn sein soll, ist nirgends zu sehen, aber glücklicherweise holt unser Schwesterkiel es zurück, während wir hilflos zum Flussufer schwimmen, von dem man mir erzählt, dass es Nerze und sogar gelegentlich Otter beherbergt.

Die Rückreise scheint ziemlich lang zu sein, und die 90-minütige Gesamtzeit ist meiner Meinung nach etwas lang, aber es gibt den Kunden Zeit, Fledermäuse zu sehen, wenn sie nicht das Glück haben, sie innerhalb von Minuten zu sehen.

Die Fledermaus-Safari ist ein großartiges Konzept und spricht sicherlich Enthusiasten, Übernachtungsgäste und Einheimische an; aber weil es eine späte Abendaktivität ist (da Fledermäuse nur in der Dämmerung auftauchen); Vermutlich wirst du den letzten Zug verpassen. Aber Sie werden nicht oft die Gelegenheit haben, eine erholsame Freitag Nacht in der Gesellschaft dieser pelzigen und spannenden geflügelten Kreaturen zu verbringen.

Stochern Bat Safaris - Scudamore's Punting Company
Tel: (01223) 359 750.
www.scuadores.com/punting/combined/bat.php
Preis: £ 15,00 (Erwachsene), £ 13,50 (ermäßigt), £ 7,50 (Kinder unter 12 Jahren) (50% des Erlöses gehen an den Wildlife Trust)
Führungen: Jeden Freitag bis 9. September 2011 (zuzüglich eines zusätzlichen Termins am Sonntag, 25. September 2011).



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