'Bewertet: Léon de Bruxelles Restaurant, London'

Als belgischer Favorit wählt Chez Léon London, um seine erste Brasserie außerhalb Belgiens und Frankreichs zu eröffnen. Unsere ortsansässige Feinschmecker-Expertin Coralie Modschiedler probiert die berühmten Muscheln der Kette und findet heraus, ob es in der Hauptstadt (besonders Das eine in Covent Garden) müssen sich Sorgen machen ...

Erste Eindrücke

Die Lage ist zentral - Cambridge Circus in Soho, gegenüber dem Palace Theatre - und das Angebot ist vielversprechend - Muscheln, Chips, belgisches Bier und Waffeln, serviert in einer cool aussehenden Brasserie mit grünen Leuchtreklamen und großen raumhohen Fenstern. Innen ist es hell und modern, und die grünen und weißen Fliesen, dunkle Holztische und grüne und rote Ledersitze geben dem Ort eine entspannte, ungezwungene Atmosphäre. Die Angestellten sind freundlich und die Mitbewohner (eine Mischung aus kleinen Gruppen, ein paar Paare und ein Solo-Diner) scheinen sich zu amüsieren. Was könnte schiefgehen?

Ideal für…

Theaterbesucher. Im Regen singen spielt genau gegenüber, und alle großen Shows aus dem West End sind nur wenige Minuten entfernt. Léon de Bruxelles ist auch gut für Familien und kleine Gruppen von Freunden oder Kollegen. Romantiker könnten es anderswo versuchen - der Ort ist eher ein Familien- / Freundeskreis (und es ist viel zu hell für Intimität).

Bester Tisch?

Wenn es draußen kalt ist (zum Beispiel wenn wir kurz vor dem Schneefall London im Februar besucht haben), halte dich von den Tischen am Fenster fern. Selbst ein paar Gläser Wein werden nicht ausreichen, um Sie aufzuwärmen. Jeder andere Tisch ist in Ordnung. Versuchen Sie, einen in der Nähe der beeindruckenden Wandkunst des Londoner Künstlers Fin DAC zu bekommen. Im Sommer wird die Außenterrasse ein beliebter Ort sein. Sie müssen nicht buchen, also ist es das erste Mal, zuerst bedient.

Die Getränke

Als ich versuche, die Kälte zu ignorieren und mich auf die muschelförmigen Menüs zu konzentrieren, bin ich überrascht, dass die Auswahl an Bieren nicht so umfangreich ist, wie ich es erwartet hatte. Es gibt ein paar gute Möglichkeiten (hausgebrautes Bier, Duvel, Stella Artois, Vedett, De Koninck), aber für ein belgisches Restaurant, das in der Londoner Food-Szene antritt, braucht es eine Knockout-Getränkekarte. Ich bestelle ein Glas Weißwein, während mein Partner sich für das hausgebraute Bier entscheidet. Ich schmecke es auch und es ist schön, wenn auch teuer (£ 3,50 für ein halbes Pint).

Das Essen

Leider ist nicht nur das Hausbier teuer; Das Sterngericht mit Muscheln und Chips kostet £ 14 - £ 16. Teurer als die Konkurrenz, müssen sie fantastisch schmecken. Wir wählen einige Vorspeisen, um unseren Appetit anzuheizen und die Stinte (kleiner frittierter Fisch) mit hausgemachter Tartarensauce sind köstlich. Die Portion ist gut, der gebratene Fisch ist knusprig und die Tartarensauce ein Genuss. Die Suppe meines Partners (cremiger Seehecht) ist eine Enttäuschung - es ist unterdurchschnittlich und ziemlich langweilig. Der kostenlose Brotkorb ist eine nette Geste (irgendwo sonst in der Hauptstadt und man müsste dafür bezahlen). Also Starter sind eine bunte Mischung.

Für die Hauptgerichte gibt es die Muscheln in 10 Variationen, von überbackenen Muscheln über klassische Marinière-Muscheln bis hin zu abenteuerlichen Madras-Muscheln. Die Gäste können aus einer kleinen Auswahl an belgischen Spezialitäten und einer Auswahl an Fleisch-, Fisch- und vegetarischen Gerichten wählen. Ich bestelle die "Léon Muscheln" (Weißwein, Crème Fraiche, Sellerie und Schalotten) und stelle fest, dass diese besser schmecken müssten als alle anderen Alternativen, und zwinge meinen Partner, das "Flämische Carbonnade-Rindfleisch" zu bekommen, um eines der " Belgische Spezialitäten ".

Der Service ist schnell und unser Netz kommt innerhalb von Minuten nach der Fertigstellung unserer Starter an. In einer eisernen Kokotte serviert, sieht meine aus. Wenn ich den Deckel hebe, sehe ich auf einigen Muscheln etwas Sellerie und Klumpen Crème Fraiche, aber der Rest der Soße ist nirgends zu sehen. Die Muscheln selbst schmecken gut, aber die oberen sind trocken und die ganze Soße ist am Boden, und selbst wenn ich an die Sauce (wo sind die Schalotten?), Ist es wieder unterwurst. Die Pommes frites sind nicht herausragend, und leider sind die Dauphinoise Kartoffeln, die ich auf der Seite bestellt habe (£ 2,50) sind nicht gekocht. Das Rindfleisch-Special meines Partners ist auch nicht besonders aufregend. Es ist im Wesentlichen ein langsam gegartes Rindergulasch mit Karotten und Zwiebeln, aber es schmeckt einfach, wenn nicht langweilig. Hat jemand in der Küche etwas gegessen? Sicher, jeder Koch, der etwas auf sich hält, würde es nicht zulassen, dass ein Gericht den Pass verlässt, ohne es zu kosten?

Ich frage mich, ob andere Gäste meine Gedanken zu den Muscheln teilen. Das Paar neben uns bestellte Muscheln - eine "Marinière" und eine "Dijonnaise". Er ist Italiener, sie ist Belgierin. Ich habe Glück. Ich frage sie, was sie von ihrem Gericht hält und obwohl der Dijon-Senf dazu beigetragen hat, sie zu heben, ist sie nicht überwältigt. "Die Muscheln schmeckten gut, aber es gab einfach keinen Wow-Faktor."

Obwohl der Service bisher pünktlich und freundlich war, warten wir fast 25 Minuten auf unsere Desserts. Es ist nicht viel los - es ist Montag - also bin ich mir nicht sicher, was dort passiert ist.

Léon de Bruxelles bietet verschiedene Waffelvarianten an, von einfach mit Puderzucker bestreut (£ 3) bis zu Bananen, Eiscreme, Schokoladensauce und Schlagsahne (£ 8). Ich würde sagen, meine Waffel schmeckt gut (vielleicht im Vergleich zu allem, was ich bisher gegessen habe).Die Form ist perfekt, außen knusprig und innen feucht, genau so wie es sein sollte. Mein Partner serviert eine Mini-Waffel mit Eis und Kaffee ("Le Bruxellois", £ 7,50). Das belgische Schokoladeneis ist milder, aber die Waffel ist nicht so weich und feucht (wurde sie früher gekocht und erhitzt?).

Extras

Der Barbereich ist ein schöner Platz für Post-Work- oder Pre-Theater-Drinks. Das Frühstück wird auch hier serviert und umfasst natürlich Waffeln, aber auch französische Toasts, Pfannkuchen, Eier und Gebäck.

Das Restaurantpersonal und das Management scheinen für Feedback sehr aufgeschlossen zu sein und sagen, dass sie in den kommenden Monaten mehr Biere, Mittag- und Abendessenmenüs und möglicherweise mehr Muschelgerichte einführen werden. Sie machen 50% Rabatt auf alle Muscheln und Chips Gerichte bis zum 1. März. Das Potenzial ist da, und die Öffentlichkeit scheint interessiert zu sein (selbst an einem Montag gab es einen stetigen Strom von Kunden, die den ganzen Abend hindurch durch die Türen kamen), also hoffe ich, dass sie es umdrehen. Die Lebensmittelstandards und Küchenprotokolle müssen sich verbessern, wenn sich Léon de Bruxelles in Großbritannien einen Namen machen will. Mit solch einem Erbe und dieser Geschichte (das erste Chez Léon in Brüssel wurde 1893 eröffnet) wäre es eine Schande, eine solche Gelegenheit zu verschwenden, nur damit die Londoner Filiale ein weiteres überteuertes Touristenzentrum wird.

Einzelheiten

Léon de Bruxelles
24 Cambridge Circus, London WC2H 8AA
Tel: (020) 7836 3500.
Webseite: www.leon-de-brussels.co.uk
Preis: Durchschnittliche Kosten für ein Drei-Gänge-Menü für einen mit einem Pint hausgebrauten Bier: £ 34, ohne Service.



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