'Bewertet: Park Plaza Hotel, Cardiff'

Trotz seiner Nähe zu lebhaften Bars und Kettenkneipen findet Jonny Payne überraschende Ruhe und erstklassiges Essen im Park Plaza Cardiff im Zentrum der walisischen Hauptstadt.

Ich komme vor dem Park Plaza Hotel im Zentrum von Cardiff an und werde von einer Junggesellinnenabschiedsparty empfangen. Jedes Mitglied hat Haarbänder mit phallischen, pinkfarbenen Wobblerstücken und T-Shirts mit "Joannas Hühnerwochenende" - ich fürchte, es könnte lange dauern Nacht.

Gegenüber dem Tiger Tiger Nachtclub und diversen Kettenbars befürchte ich das Schlimmste zu befürchten, zumal ich auf dem Weg zu meinem Zimmer nach dem Check-In eine Gruppe von Ladys mitbekomme Lebe auf einem Gebet ganz oben in einem Raum gleich um die Ecke.

Aber als ich mein Zimmer betrete und die Tür schließe, bin ich sofort beruhigt. Das geräumige Zimmer mit einem Kingsize-Bett, einem Schreibtisch und der Standard-Obstschale ist modern, aber nicht zu steril und überblickt den attraktiven Park, der zwischen den eingestreuten Blättern der umliegenden Bäume zu sehen ist. Das Badezimmer ist klein, aber gut ausgestattet mit den Toilettenartikeln und zusätzlichen Extras wie einem Nähzeug, das ordentlich auf der schwarzen, marmorierten Oberseite positioniert ist.

Ich packe aus und gehe für den Nachmittag in Richtung Cardiff Castle (nur zwei Minuten zu Fuß vom Hotel entfernt) und dann zum Haupteinkaufszentrum der St. Mary's Street, die sich gegenüber den mittelalterlichen Befestigungsanlagen befindet.

Nach einem Tag voller Sightseeing gehe ich zum Schwimmen zum Hotel zurück. Das Wellness- und Beauty-Spa des Hotels bietet eine Reihe von Anwendungen sowie ein "Edelstahlbad". Der Pool ist sicherlich aus Edelstahl, aber ich finde das Wasser leicht auf der kalten Seite und es ist schwer zu verstehen, warum vier gigantische Säulen in der Mitte des Pools knallen. Es bietet viel weniger Platz für diejenigen, die schwimmen möchten - und es ist ein Samstagnachmittag, es ist ziemlich beschäftigt.

Nachdem ich einigen anderen Schwimmern während ein paar Längen ausgewichen bin und einen entspannenden Besuch im Dampfbad hinter mir gelassen habe, gehe ich zurück zum Zimmer vor dem Abendessen.

Das Restaurant und die angrenzende Bar sind in einer Mischung aus beruhigenden Cremes und dunklen Brauntönen gehalten, aber es hat Charakter, mit einer Wand aus Wein und Sektflaschen, die das eher fade Farbschema aufbrechen.

Ich sitze neben einer anderen Junggesellinnenabschiedsparty, dieses Mal mit eher zurückhaltenden und nicht-phallischen schwarzen Wackelbrüchen auf ihren Haarbändern - glücklicherweise sind alle relativ ruhig und genießen ihre Mahlzeit, also setze ich mich hin, um auf die Speisekarte zu schauen.

Essen im Hotel kann oft sehr glanzlos sein, aber ich bin überrascht, wenn ich auf die vielfältigen Möglichkeiten schaue. Neben dem üblichen À-la-carte-Menü gibt es auch eine gute Auswahl an Sondergerichten.

Die Speisekarte bietet eine Mischung aus traditionellen europäischen und britischen Gerichten und einigen orientalischen Aromen. Zu den Vorspeisen gehören unter anderem Entenei Benedict und angebratener Thunfisch mit weißem und schwarzem Sesam, orientalischem Salat und Wasabi. Ich entscheide mich für die erstere, die bald darauf ankommt, nachdem ich wunderbar weiche Stücke von Zwiebelbrot abgerissen habe, die ich in einer leckeren Mischung aus Olivenöl und Balsamico eingeweicht habe.

Das prall gefüllte Entenei, das in einer butterblumengelben Hollandaise erstickt ist, sitzt auf einem Muffin, der durch einen perfekt gesalzenen Schinken getrennt ist. Als ich in das Ei schneide, sickert das reiche Eigelb auf den Muffin, der schon lieblich und weich ist und in die goldene Schmiere eindringt. Die Hollandaise ist unterdessen nicht zu aufdringlich, wie es frustrierend oft sein kann.

An dieser Stelle wird mir immer mehr die Aufmerksamkeit des Restaurantpersonals bewusst, und kaum bin ich fertig, wird mein Teller weggenommen und ich werde gefragt, ob ich noch mehr Brot möchte - "natürlich", antworte ich.

Es gibt eine große Auswahl an Hauptgerichten, die aus lokalen Produkten zubereitet werden. Dazu gehören das obligatorische (zumindest in diesem Teil der Welt) gebratene walisische Lamm, sowie Pasta und Rindfleisch; aber ich bin scharf darauf, eines der asiatischen Angebote des Chefkochs zu probieren. Ich wähle knusprige Weichschalenkrabbe, konfierten Schweinebauch, Eiernudeln, Pak Choi und orientalischen Dressing.

Während dies einen komplexen Bissen klingt, erscheint es elegant auf dem Teller positioniert. Die größer als erwartete Krabbe in einem leichten, knusprigen Teig ist auf einer wirbelnden Mischung von Nudeln mit Pak Choi, Paprika, Baby Mais und gezogenen Stücke von Schweinelende thront in verschiedenen Winkeln.

Die fleischige Krabbe ist perfekt gekocht und ergänzt die wunderbar saftigen Stücke Schweinefleisch, die den subtilen Soja-Dressing aufgesogen haben. Die Pak Choi sind knackig und nicht schlaff, während der letzte Schliff eine leicht gegrillte Limette ist, die, wenn sie auf den Teller gedrückt wird, die Mischung zum Leben erweckt.

Wieder weniger als eine Minute nach dem Verzehr des Hauptganges, werde ich von dem freundlichen Personal, das die Dessertkarte anbietet, gut bedient. Ich versuche mich zu wehren, aber die Trikotcreme Crème Brûlée, die mit zwei kleinen, schmelzenden Butterkeksen golden und cremig anläuft, ist zu viel, um sie abzulehnen.

Die letzte Rechnung, die Sekunden nach meiner Anfrage eintrifft, beläuft sich auf insgesamt 33,90 £ für drei Gänge, zwei Gläser walisisches Mineralwasser und ein Glas Rotwein - ich würde mich in Cardiff um diesen Preis nicht besser ernähren, wenn überhaupt.

Ich gehe in mein Zimmer zurück und erwarte, dass die feiernden Horden mich wach halten, aber überraschenderweise sind es nicht die gluckernden Hennen, die meinen Schlaf unterbrechen, sondern die klirrende Kirchenuhr über den Park - aber ich schleiche bald wieder in das bequeme Bett.

Ich verlasse Wales zu früh zum Frühstück am nächsten Morgen, aber ich sagte mir, dass das Buffet die übliche Auswahl an Müsli, Obst, Gebäck und gekochtem walisischen Frühstück (das gleiche wie ein englisches Frühstück nur mit walisischen Würstchen, die Rezeptionistin fröhlich fügt hinzu).

Das freundliche und aufmerksame Personal, das ausgezeichnete Essen und die Lage im Stadtzentrum machen das Park Plaza zu einem perfekten Ausgangspunkt, um die walisische Hauptstadt zu erkunden - erwarten Sie nur ein lebhaftes Nachtleben in den umliegenden Straßen und eine gelegentliche Junggesellinnenabschiedsparty.

Park Plaza Cardiff
Greyfriars Straße, Cardiff.
Tel: (44) 02920 111111.
Webseite: www.parkplazacardiff.com
Preis: Doppelzimmer ab £ 99.



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