'Mit Otterys Rollen schaukeln'

Jeden 5. November riskieren die Bewohner einer kleinen Stadt in Devon schwere Verletzungen, indem sie brennende Teerfässer durch die Straßen der Stadt tragen. Wir schicken Emilee-Gräber, um herauszufinden, warum.

Ich sitze an der Bar im Volunteer Inn. Es ist eine traditionelle Devonshire-Kneipe: lokale Ales und Ciders vom Fass, dunkle Holzböden und eine Auswahl an Stammgästen, die an der Bar sitzen und Hunde auf den Fersen halten.

Aber etwas unterbricht diese bukolische Szene, nicht der Barkeeper, der sein Smartphone oder den flackernden Flachbildschirm wischt, sondern die beunruhigenden Bilder an den Wänden.

Vor allem fasziniert mich eine brennende Masse mit einem markanten Paar männlicher Beine, die vom Boden sprießen. Fünf Männer in Michelin-Man-Style-Schichten von Kleidung sind um diesen gehenden Feuerball herum versammelt, wobei einer auf ihn zugeht und darauf wartet, etwas zu erhalten, das sicher ein langsamer und schmerzhafter Tod ist.

"Das bin ich und mein Sohn", sagt eine Stimme hinter mir. "Wir sind gerade dabei, das Fass zu tauschen. Niemand scheint jemals ein Bild von meinem Gesicht zu bekommen, aber ich kann dir versichern, dass ich ziemlich glücklich bin. "

Das ist Mike Down, der Besitzer des Volunteer Inn und, noch wichtiger, ein erfahrener Roller.

Ottery St. Mary, eine ruhige Stadt auf halbem Weg zwischen Honiton und Exeter, entzündet sich jeden 5. November, wenn es seinen alljährlichen Ottery St. Mary Carnival veranstaltet; während derer die Einwohner brennende Fässer durch die Straßen der Stadt tragen.

Ich hatte Geschichten von den so genannten "Rollen" gehört, die mit der prestigeträchtigen Aufgabe ausgestattet waren, einen Feuerlauf mit bis zu 150kg Gewicht zu tragen, und jetzt hatte ich den dreistündigen Trainer gemacht reite, um herauszufinden, warum jemand es tun möchte.

Mikes Familie sind seit Generationen Roller.

"Mein Großvater rollte, ich und meine Frau tun es auch, genauso wie meine beiden Söhne, meine Tochter und ihr Ehemann und - ich hoffe - auch ihre Kinder. Sie hat sie zuerst gehabt ", strahlt er.

Als wir uns an einem Tisch niederlassen, um uns zu unterhalten, bauscht sich eine Gruppe von Rollen in die Kneipe, die von einem Morgen hungrig ist und zu einem riesigen Holzhaufen wird, der das ikonische Herzstück der Stadtfeste wird, die am Wochenende vor dem Teerfass entzündet wird Prozession.

Meine erste Frage an Mike ist eine, an die er sich gewöhnen muss: Warum macht er das?

"Wir machen es, weil wir es können. Ich rolle seit ich ein Kind war und ich kann dir sagen, dass du, wenn du es einmal getan hast, niemals mehr aufhören willst, die Begeisterung, die du davon bekommst, ist unglaublich. "

"Natürlich gibt es auch Traditionen, die aufrecht erhalten werden müssen", wirft seine Frau Jacqui ein und bereitet verzweifelt Tische für den Mittagstisch vor. "Wir verlieren heutzutage zu viele Traditionen, aber diese gibt es seit dem Doomsday Book."

Andy Wade, Vorsitzender des Ottery St. Mary Carnival, erzählt mir, dass es viele widersprüchliche Geschichten rund um die Entstehung der Veranstaltung gibt. Einige behaupten, dass es anfänglich bei der Begasung von lokalen Hütten half, während andere sagen, dass es eine Warnung vor einer bevorstehenden spanischen Invasion war. Andy weiß ganz genau, dass es sich um die Zeit des Gunpowder Plot handelt.

"Damals würden die Bürger die Fässer durch die Stadt rollen", sagt Andy, der die Veranstaltung seit 40 Jahren organisiert. "Es ist unklar, an welchem ​​Punkt wir uns entschlossen haben, sie aufzunehmen, aber die Tradition ist geblieben, und es geht schon seit Hunderten von Jahren."

Einige Elemente mussten sich in den letzten Jahren ändern: Die schiere Anzahl von Zuschauern, die sich in die engen Straßen drängen, verlangt, dass die Streckenposten jetzt eingesetzt werden und vielleicht etwas grobmütig, die Rollen müssen nun nüchtern bleiben. Aber die Komponenten der Veranstaltung sind ziemlich intakt geblieben.

Jedes Fass ist noch nach der Kneipe benannt, aus der es stammt - auch wenn die Kneipe nicht mehr da ist - und der Anzahl der gelaufenen Fässer (19), zuzüglich der Zeitangaben (ab 16 Uhr bis Mitternacht, mit dem größten Fass) , The Midnight, gespeichert für das Finale) werden alle streng eingehalten.

In früheren Jahren kämpften Jungen, die sich beteiligen wollten, gegenseitig für das Recht, aber heutzutage findet ein rigoroses Auswahlverfahren statt und du hast nur eine Chance, eine Rolle zu werden, wenn du deine erste brennende Kiste vor dem Alter von 15 Jahren abholst.

Schon ab acht Jahren begannen die Kinder in der Stadt mit Sherryfässern bis zum Alter von 15 Jahren zu rollen. Danach zogen sie in Zwischenfässer mit einem Gewicht von bis zu 30 kg. Sobald sie 18 Jahre alt sind und vom Unterausschuss der älteren und ehemaligen Rollen überprüft wurden, erhalten sie das Recht, sich auf die Herrengröße zwischen 80 kg (175 lbs) und 150 kg (330 lbs) zu bewegen. Die Teilnehmerinnen folgen dem gleichen Muster, bleiben aber bei den Zwischengewichten stehen.

Jacqui ist die einzige Frauenrollerin, die ich treffe, und die einzige Person in der Kneipe, die heute nicht rollt, seit sie lesen und schreiben kann.

"Ich fühle mich sehr, sehr privilegiert", sagt sie düster. "Ich darf das nur tun, weil ich angefangen habe, bevor die Gesetze (Gesundheits- und Sicherheitsvorschriften) eingingen. Ich leitete eine der anderen Kneipen und eines Tages waren sie knapp bei Damen und sagten, dass ich es gerne machen würde.

"Ich habe einen Antrag gestellt und gefragt, ob ich es noch einmal tun könnte, und dann im nächsten Jahr bekam ich meinen offiziellen Brief, in dem ich gebeten wurde, mich anzumelden. Das war vor 20 Jahren ", sagt Jacqui mit einem herzlichen Lächeln.

Ich frage nach Ritualen und Aberglauben; sicherlich muss eine so gefährliche Tätigkeit alle manischen, vorbereitenden Praktiken rechtfertigen?

Als Antwort hält Jacqui stolz etwas hoch, das nicht mehr als ein Lappen zu sein scheint, mit schwarzen Teerflecken übersät und mit zerlumpten Löchern übersät. Die Überreste eines Kragens, nahe der Oberseite des Stoffes, ist das einzige wirkliche Anzeichen dafür, dass dies einst ein großes Baumwollhemd war.

"Ich habe es seit dem ersten Tag getragen, als ich ein Fass hob", sagt Jacqui grinsend. "Es ist irgendwie mein Markenzeichen, denke ich. Ich fühle mich einfach wohl darin. "

Inzwischen drängt sich die hungrige Gruppe von Rollern um die kleine Bar herum und schaufelt herzhafte Portionen herrlich riechender Wildpastete hinunter.

Ich nähere mich und wir beginnen eine Unterhaltung über das Ereignis und seinen Aberglauben (eine Rolle wird am großen Tag nur seltsame Socken tragen), bevor ich zu der gleichen alten Frage zurückkomme: Was besitzen diese Leute, um das zu tun?

Mit einem Messer und einer Gabel dreht sich George Orborne auf mich zu.

"Weil es am meisten Spaß macht, wenn man viel Kleidung anhat", sagt er grinsend.


MUSS WISSEN

Dahin kommen
Die Züge von London Waterloo nach Honiton fahren ungefähr 3 Stunden (Fahrpreise ab £ 45 Hin- und Rückfahrt). Vom Honiton Bahnhof nehmen Sie den Bus Nummer 4 in Richtung Exeter und steigen Sie an der Butchers (Haltestelle B) in Ottery St Mary aus.

Informationen zur Veranstaltung
Die Feierlichkeiten in Ottery beginnen am 31. Oktober, wenn die beliebte Karnevalsumzug stattfindet, beginnend um 19.30 Uhr. Der Karneval endet mit der Beleuchtung des 10 m hohen Freudenfeuers in St. Saviours Meadow und einem Feuerwerk.

Die Tar Barrel Prozession findet am 5. November statt. Das erste Fass wird um 16 Uhr gerollt, das letzte - und das größte - wird um Mitternacht durch die Straßen gehievt.

Wichtige Straßen schließen während der Feierlichkeiten. Parkplätze stehen an vier Orten in der Stadt zur Verfügung (Gebühr: £ 10 pro Auto).

Die Veranstaltung beruht auf Spenden, um die erheblichen Kosten für die Ausrichtung des Festivals zu subventionieren. Besucher werden daher gebeten, wenn möglich, eine kleine Spende (über die verschiedenen Sammelstellen) zu leisten.

Unterkunft
Das Tumbling Weir Hotel (Tel .: +44 1404 812 752; www.tumblingweirhotel.com), ein charaktervolles Hotel, das aus einem Reetdachhaus aus dem 17. Jahrhundert umgebaut wurde, befindet sich in der Stadt Ottery. Doppelzimmer sind ab £ 65 pro Nacht verfügbar.

Eine preisgünstigere und abenteuerlichere Alternative ist es, sich im Oakdown Touring & Holiday Caravan Park (Tel .: +44 1297 680 387; www.oakdown.co.uk) etwa 8 km von der Stadt entfernt niederzulassen. Die Preise beginnen bei £ 17.10 pro Nacht für viel (Zelt und Thermo-Unterwäsche nicht inbegriffen).

Zusätzliche Information
www.otterytarbarrels.co.uk
www.otterystmarytourism.de



'