'Sahara-Wüste: Ein Marathon des Widerstands'

Unsere Korrespondentin Beccy Allen erklärt, warum sie gerade durch ein Flüchtlingslager in der Sahara-Wüste gerannt ist.

Nicht viele Ferien beginnen in einem Militärflughafen, aber diese Reise ist anders. Hunderte von uns, von Teenagern bis zu 80-Jährigen, stapeln uns am Flughafen Tindouf im Südwesten Algeriens. Wir beginnen eine Reise, um die Notlage der saharauischen Flüchtlinge in der Westsahara zu verstehen und ein Rennen um die dringend benötigten Reparaturen zu finanzieren und Projekte in ihren Flüchtlingslagern.

Den Flughafen Tindouf zu befahren ist eine Geduldsprobe, da die algerische Luftwaffe langsam unsere Pässe überschwemmt. Aber das verblasst im Vergleich zu dem Warten der Saharawi, die sich 40 Jahre lang für eine Rückkehr in ihre Heimat in der Westsahara eingesetzt haben.

Bisher sind sie erfolglos geblieben und bleiben zwischen drei Ländern verstreut: Flüchtlingslager hier in Tindouf; ein Stück Land, das als "befreite Gebiete" bekannt ist, nördlich von Mauretanien; und die ressourcenreichen "besetzten Gebiete", die derzeit unter marokkanischer Militärkontrolle stehen.

Es gibt kein Land auf der Welt, das den Anspruch Marokkos auf die Westsahara anerkennt, wo Menschenrechtsorganisationen sagen, dass die Freiheit der Saharawis begrenzt ist und ihre beduinische Lebensweise bedroht ist. Nachdem ich auf einer früheren Reise das Leben in den besetzten Gebieten gesehen hatte, beschloss ich, Tindouf zu besuchen und am Sahara-Marathon teilzunehmen, um Geld und Bewusstsein für die Sache der Saharawi zu sammeln.

"Die Stille ist mächtig"

Zu diesem tollen Rennen gesellen sich 500 weitere Teilnehmer aus 32 Ländern. Sie haben nicht alle politische Ziele; Tatsächlich kommen viele einfach zum Nervenkitzel und wollen unbedingt an einem der extremsten Marathons der Welt teilnehmen. Sie wissen wenig über die Westsahara bei ihrer Ankunft, werden aber die Saharawi-Notlage nur zu gut verstehen.

Vor dem Rennen haben wir ein paar Tage, um uns in den langsamen Rhythmus des Lebens in den Lagern zu begeben. Ich wohne bei einer wundervollen einheimischen Familie, die in einer kleinen Lehmziegelwohnung und einem Beduinenzelt in Smara lebt, einer der Wilayas (Bezirke) innerhalb der Lager. Jeder Wilaya ist nach einer Stadt in der besetzten Westsahara (Smara, Dakhla, Aswserd, Laayoune und Boujdour) benannt, die an ihr weiteres Ziel erinnert, in ihre Heimat zurückzukehren.

Die Stille in den Lagern ist kraftvoll und wird nur vom Klang der spielenden Kinder unterbrochen. Es gibt einen offensichtlichen Mangel an Wildtieren: keine Bäume, durch die der Wind rascheln kann, kaum ein Vogel am Himmel, ein paar langsam fahrende Autos und Land Cruiser. Freilaufende Ziegen und gelegentlich Katzen oder Hunde suchen nach Nahrung.

Das Rennen

Obwohl Stille vorherrscht, erzeugt der Marathon eine spürbare Aufregung in den Camps. Das Rennen ist natürlich zermürbend. Es gibt kein Entkommen vor der Sonne, die jeden Schritt auf mich niederbricht und der Sand in meinen staubigen Turnschuhen saugt, während ich weiterarbeite. Die Stille des trockenen Landes, das sich bis zum Horizont erstreckt, ist etwas überwältigend, aber es gibt dem Motto der Organisatoren des Sahara-Marathons einen Sinn: "Ich laufe am besten, wenn ich frei laufe".

Flüchtlinge säumen den Weg, während der Marathon (okay, ich machte einen Halbmarathon - ich bin nicht so zäh) durch die Lager rennt. Die Botschaft des Rennens ist einfach, poetisch von den Saharawi-Organisatoren beschrieben: "Du zeigst deine Solidarität mit uns in jedem Herzschlag beim Rennen. Dies ist ein Marathon des Widerstands - ich hoffe, wir alle gewinnen ".

Wenn meine Anwesenheit in diesem vergessenen Land den Saharauis nur ein wenig Hoffnung bringt, inspiriert mich ihre Ermutigung, bis zur Ziellinie vorzudringen, die wie eine Fata Morgana in der staubigen Ferne erscheint. Endlich, berauschend, ist es vorbei. Ich brach vor Erleichterung in Tränen aus.

Den Rest der Woche erholte ich mich in der bescheidenen Wohnung meiner Gastgeber, die schmucklos ist und wenig Möbel enthält. Wir essen zusammen auf dem Boden, um einen niedrigen Tisch herum, teilen uns von einem großen Teller und essen Couscous, Linsen, Kamel- oder Fischeintöpfe und einfache Pastagerichte.

"Es gibt ein Gefühl der Hoffnung"

Die Mahlzeiten werden in einer schlichten Küche mit nur drei Kochplatten auf dem Boden zubereitet. Wasser aus einem Tank im Innenhof wird sparsam genutzt. Licht kommt am Abend vom Mond und einem Himmel voller Sterne und Lichterketten, die an Autobatterien angeschlossen sind.

Die Menschen hier sind warm, großzügig und stolz. Kinder sind verspielt und neugierig, fasziniert von meinen Gadgets und den kleinen Dingen, die ich als Geschenke mitbrachte. Die Frauen sind stark und unabhängig und sehr die Matriarchinnen. Junge Mädchen kichern mit uns über Kleidung und Schönheitsregimes, wenn wir sie über Jungs aufziehen.

Das Leben ist einfach, aber die Gemeinschaft steht im Mittelpunkt. Freunde und Nachbarn borgen einander und helfen, wo immer sie können. Jeder kennt jeden und die Leute rufen zu jeder Zeit Tee und einen Plausch an. Ankündigungen kommen aus dem Büro in der Mitte von jedem Daira (Gegend).

Das Tee-Ritual ist für die Saharawi wichtig und viele Stunden werden damit verbracht, süßen schwarzen und Pfefferminztee über einem Korb heißer Kohlen zu bereiten, die immer wieder von oben nach oben fließen, um einen Schaum auf dem Tee zu bilden, um den Sand draußen zu halten. Wir sitzen mit gekreuzten Beinen im Zelt und diskutieren über die Situation in den Lagern, das Leben in der besetzten Westsahara und Wege, auf denen die Besucher und die Bewohner zusammenarbeiten können, um das Leben ein wenig zu erleichtern.

Angesichts der Widrigkeiten gibt es ein Gefühl der Hoffnung und eine machtvolle Energie unter vielen der Saharawi, deren einfaches Verlangen es ist, in ihre Heimat zurückzukehren.

MUSS WISSEN

Wann soll ich gehen?
Die 17. Ausgabe des Sahara-Marathons findet am 28. Februar 2017 statt. Das FiSahara International Film Festival findet ebenfalls jährlich in Tindouf statt. Es ist offiziell das abgelegenste Filmfestival der Welt und wurde seit seiner Gründung im Jahr 2003 von Leuten wie Penelope Cruz und Javier Bardem besucht.

Flüge und Unterkunft
Die Organisatoren hinter FiSahara und dem Sahara Marathon organisieren Flüge von Madrid nach Tindouf sowie Unterkünfte und Visa.

Zusätzliche Information
Es kostet 900 € für den Eintritt in den Sahara Marathon, der Flüge von Madrid, Unterkunft, Verpflegung und Anmeldegebühr beinhaltet. Die Teilnehmer können an 5 km, 10 km, 21 km und 42 km Rennen teilnehmen. Währenddessen kostet das FiSahara Film Festival € 700, inklusive Flüge von Madrid, Unterkunft und Verpflegung.



'