'Erschrocken in Wales witzlos'

Daniel Fahey geht nach Wales für ein Wochenende mit Downhill-Mountain-Biking und Schlucht-Walking in Owain Glyndŵr Land.

"Es dauert 11 Minuten bis ein Krankenwagen von Wrexham kommt."

Ich möchte das auf eine Postkarte schreiben und nach Hause schicken. Ich sollte jetzt eine Briefmarke lecken. Unterschreiben Sie mit etwas wie: "Danke für die leuchtende Jacke, Mama, es half den Sanitätern mich zu erkennen. Bring Trauben mit. "

Badger erzählte mir von den Krankenwagen. Wir saßen in der L-förmigen, alpenähnlichen Hütte von Oneplanet Adventure in Wales. Große Teller mit Essen dampften aus der Küche: großformatige Fischfrikadellen, dicke Rindfleischburger, in dicken Scheiben gestapelte Speckwürfel.

Sie gingen zu den Tischen mit schmutzverschmierten Kriegern; erobert die 44 km (27 Meilen) von eigens dafür gebauten Mountainbike-Strecken im Coed Llandegla Forest in Denbighshire.

Dieses Zentrum, mit Fahrradgeschäft und ruhelosem Restaurant, ist Dachs Bau; Er half dabei, den Platz einzunehmen. Was als kleiner Fahrradverleih begann, hat sich zu einem vollwertigen Fahrradzentrum entwickelt, das Reparaturen, Kurse für Fahrkünste, Freestyle-Trails und ordentliches Grub bietet. Ich habe Kaffee getrunken.

 »Kommen viele Leute? «, fragte ich Dachs und genoss meinen letzten schwarzen Sud.

"Ja", sagte er mir, "viel."

Als ich jung war, wollte ich ein Downhill Racer sein. Ich habe die Magazine gekauft und mein Mountainbike angepasst. Wochenenden verschwammen Vergangenheit. Ich brach Knochen und verbogene Rahmen. Ich fühlte mich furchtlos. Alles ging in mein Schuljahrbuch.

Aber jetzt, in die feuchte Dunkelheit der Bäume wie ein Trüffelschwein riechend, ist es schwer, diesen Mut zu winken. Die Lauffläche meiner breiten Räder fühlt den rauhen Roten Weg; mein Lehrer Dan knickt Bäume und rundet die Wurzeln ab. Sicherheit steht hier an erster Stelle: Helme müssen getragen werden, Handschuhe sollten auch. Fahrer müssen immer ein Handy nehmen.

Ein gemächlicher Spaziergang auf einem steilen Hügel bringt uns vorbei, wo Sie das lokale Birkhuhn sehen können, bis zum Gipfel des Waldes.

"Das ist das Gute", sagt Dan und lächelt über die steile Abfahrt vor uns. "Du kannst zuerst gehen."

Ich verbeuge mich in die Kehle des Waldes. Die Fährte lippt dann nach unten, es spuckt nassen Dreck. Der Weg biegt nach links ab, das Fahrrad kräuselt sich mit ihm. Selbst bei dieser Geschwindigkeit kann ich die Bäume riechen; dieser reiche Duft von Sitkafichte. Ich sollte öfter bremsen, aber das Fahrrad führt mich. Wir dunkeln und bocken. Ich ziehe mein Pferd in die Luft.

Zurück im grellen Schein der Sonne steige ich Bobs Schlittenbahn hinunter und haue das Land ab. Meine Räder ruckeln über die Holzstege. Mein Magen flattert wie eine Tragetasche über seinen Whoop-Sprüngen. Mein Puls ist hoch, meine Pupillen weiten sich. Sie starren auf den vor ihnen liegenden Weg, die Finger über die Bremsen gespannt.

In den Eingeweiden des Waldes läuft mein Dampf aus. Ich versuche eine Serpentine zu erklimmen, aber es ist zu steil. Mein Hengst steht auf und ich muss sie an die Spitze schieben. Dan schlägt mich auf den Gipfel.

"Da ist ein Tropfen, du wirst sehen, dass alle abgehen", sagt er und zeigt auf den gewundenen Pfad darunter. "Die Leute sehen es und gehen direkt darauf zu. Es ist wie Tunnelblick. "Er sieht mich an und bewegt mich, weiterzugehen. "Versuch es zu verpassen."

Ich fahre schnell los und meine periphere Sicht verschwimmt in einer Palette von erdigen Farben. Ich blättere nach links, wickle mich um eine Achterbahn und einen steilen Abhang hinunter. Es rutscht wie eine Rampe hoch und beide Räder verlassen den Boden. Ich fliege durch die Luft.

Dann sehe ich The Drop.

Ich bin hypnotisiert; ehrlich dafür. Ich sehe das panische nagen von Reifenprofilen. Ich bremse. Lehn dich nach rechts. Fülle die Lungen.

Büschel, gleiten ...

"Es dauert 11 Minuten bis ein Krankenwagen von Wrexham kommt."

Schlucht, die in Glyndûr-Land geht

Wandern Sie tief in die walisischen Täler, wo der Fluss Dee immer noch mit der Schärfe eines Schwertes schneidet, und Sie werden auf die kleine, verschlafene Stadt Corwen stoßen. Es ist ein schöner Ort: Hängekörbe, weiß getünchte Wohnungen, Kirchen aus dem 6. Jahrhundert. Weihnachtsbeleuchtung noch im Zickzack Overhead; Es ist zu spät für sie, um abgehängt zu werden, zu früh, um sie anzünden zu können.

Die Stadt hat kein wirkliches Zentrum: Sie wird effektiv durch die so genannte London Road, eine alte römische Route, die Thomas Telford vor rund 200 Jahren beim Wiederaufbau half, gewertet. Doch für die grausame Bronzestatue von Mensch zu Tier, mit erhobener Klinge, die in der Nähe einer Bank und einer Metzgerei sitzt, ist Corwen immer noch das Herz von Wales.

Dieses Bildnis stammt von Owain Glyndŵr, dem Anführer der Welsh Revolte im Jahre 1400. Sein Gesicht ist immer noch vor Wut; seine Anhänger in den Kampf brüllen. Beachten Sie die Folklore dieser Hügel und Sie werden die Narben seiner Wut finden. Es wird gesagt, dass das Dolch-förmige Zeichen, über der südlichen Vorhalle der Kirche der Heiligen Mael und Sulien, der Abdruck von Glyndŵrs Schwert ist, nachdem er es von der Krone des Pen y Pigyn Hügels geschleudert hat.

Es ist Glyndŵr, als ich eine Schlucht ein Stück weiter außerhalb der Stadt klettere. Ich nehme an, er brauchte keinen Helm oder eine Schwimmweste, wenn er einen Weg durch diese Hänge machte. Ich nehme nicht an, dass er auch auf seinen Bauch gefallen ist.

"Sei zuerst mit dem Gesicht, rutsche auf deinen Bauch und stoße von den Felsen weg", sagt Pete. Er ist der hochmütige, langhaarige Lehrer von Safe & Sounds Outdoors im nahe gelegenen Llangollen. Er hat sich bereits an der Felskante festgequetscht und ist in den eisigen Pool darunter geschlüpft.

Es ist schwer zu sagen, wo genau wir sind.Wir rumpelten vor 25 Minuten in einem riesigen weißen Lieferwagen aus der Stadt, die Kakophonie des Motors machte es schwierig für Gespräche. Wir könnten überall in diesem Winkel von Wales sein. Das Tal ist ein Traum für Abenteurer: Es gibt Plätze zum Klettern und Abseilen, Flüsse, die man mit Kajak und Kanu bewältigen kann.

Wir gehen durch die Schlucht; Navigieren in den Gewässern durch Klettern, Springen und scheinbar Bauchgleiten. Ich kralle über den Felsen über Pete, balanciere wie eine Wippe darüber und benutze meine Zehen, um hinter mir zu greifen. Ich kann den feuchten Gummi meines Neoprenanzugs riechen. Mit den Füßen rutsche ich den Stein hinunter und stürze ins Wasser.

Weiter geht es Pete tiefer stromabwärts, wo Äste beginnen, die Stärke der Sonne zu verbarrikadieren. Es ist unruhig unter den Füßen, wenn wir über die gefallenen Gliedmaßen eines Baumes und durch eingeklemmte Felsbrocken gehen, wo die Lücke gerade so schmal ist, dass eine Person darin Platz finden kann.

Dann stehen wir vor unserer abschließenden Herausforderung: ein blinder Glaube von einem Vorsprung. Fliege weit genug, um die versteckten Felsen zu verpassen, sagte ich, und ein Tauchbecken erwartet dich. Es ist still mit Ausnahme der Streuung von Wasser, das von oben fällt.

Mit einem keuchenden Keuchen stürze ich mich ins Unbekannte. Ich frage mich, wie weit wir jetzt vom Wrexham Maelor Hospital sind?

Was zu wissen

Wie man dorthin kommt
Der nächste internationale Flughafen nach Corwen ist Liverpool John Lennon Airport. Es gibt keine direkten Züge in die Stadt, aber der nächste vernetzte Bahnhof befindet sich 25 km entfernt in Ruabon. Die A5 ist eine Hauptstraße von Telford mit Verbindungen über England.

Wo zu bleiben
Das Manorhaus in Llangollen ist ein schickes Stadthaus, das stilvoll zu einem Boutique-Hochhaus umgebaut wurde. Die Zimmer sind geräumig, die Betten luxuriös und das Essen ist einfach göttlich. Es ist der Whirlpool auf der Terrasse im dritten Stock, der die Show mit Blick auf das Tal stiehlt.