'Scilly-Saison: Erkundung der Scilly-Inseln'

Die Scilly-Inseln sind im Sommer ein Paradies für Wildtierbeobachter, mit Papageientaucher, Robben und Fledermäusen, die auf diesen bezaubernden Inseln vor Cornwall zu finden sind, findet Caroline Bishop.

Tauchen mit Robben

Wir sahen uns neugierig an: mich in einem schwarzen Kapuzenanzug und Schnorchel, plump in einer Umgebung, die mir nicht gehörte; Sie, eine silbrige, stromlinienförmige Gestalt unter mir, große Augen, die von hundeähnlichen Wimpern umrahmt waren, perfekt im kalten Meer zu Hause. Ich denke gerne, dass wir einen Moment des gegenseitigen Respekts und Verständnisses teilten, das Siegel und ich, als wir uns gegenseitig betrachteten. Dann floh sie in den Seetang und ließ mich ihre überlegenen Schwimmfähigkeiten bewundern.

Wir Schnorchler in dieser Seehundgemeinschaft auf den Eastern Isles, eine Ansammlung von kleinen, felsigen Inseln in der Nähe von St. Martins auf den Scilly-Inseln. Wir waren hier bei Ripp mit der St. Martin's Tauchschule angekommen, die diese Schnorchelausflüge mit dem Ziel organisiert, mit Atlantischen Kegelrobben zu schwimmen. Und hier waren sie: Einige faulenzten um die Felsen herum, zankten sich auf einem Felsbrocken um Raum, andere schlugen ihre Köpfe wie fröhliche Labradors aus dem Wasser, bevor sie unter dem Meer verschwanden, wo sie - und jetzt uns - mit zarten violetten Quallen mischten und wedelnde Wedel von Seetang.

Obwohl sie diese Reisen seit 1998 führt, erzählte uns unsere Lehrerin Anna, dass sie sich immer noch wundern kann, wie nahe diese völlig wilden Robben uns kommen lassen. Bevor wir uns ins Wasser stürzten, bot sie ein paar Tipps an: jage ihnen nicht nach - du wirst niemals ein Seehund schwimmen - und hinter dich schauen, wie sie sich oft an dich heranschleichen und deine Flipper knabbern. Vor allem riet sie: "Die Siegel diktieren deine Erfahrung." Wir waren auf ihrem Pflaster, also mussten wir nach ihren Regeln spielen.

Wild im Herzen

Auf den Scilly-Inseln, einem 45 km vor der Küste von Cornwall gelegenen Archipel, herrscht die Wildnis. Ein ausgewiesenes Gebiet von außergewöhnlicher natürlicher Schönheit und ein besonderer Bereich der Erhaltung, nur fünf der unzähligen Inseln sind von Menschen bewohnt, während der Rest Heimat für zahlreiche Arten von Vögeln, Säugetieren, Meereslebewesen und Pflanzen sind - einige von ihnen selten. Papageientaucher und Manx-Sturmtaucher gehören zu den Vögeln, die nach Scilly kommen, um zu brüten, während Delfine, Schildkröten und Riesenhaie die Meere mit den Robben teilen. An Land sind Arten wie die Scilly-Spitzmaus auf den Inseln heimisch und können nicht auf dem Festland des Vereinigten Königreichs gefunden werden.

Wir waren mit der Fähre Scillonian III von Penzance auf St. Mary's - der größten und bevölkerungsreichsten der Inseln - angekommen, um in fünf Tagen so viel wie möglich zu sehen. Aber kaum waren wir angekommen, wurden wir von dem jovialen Besitzer unseres Bed & Breakfast gewarnt, nicht zu viel einzupacken. "Wenn Sie versuchen, alle Inseln zu sehen, werden Sie am Ende keine von ihnen sehen", sagte er. Und ich konnte schon sehen, was er meinte - auf Scilly wird das Leben nur langsam gelebt, also kann ein sanfter Töpfer um eine Insel lohnender sein als der Versuch, drei an einem Tag zu sehen. Auf seinen Rat hin mieteten wir Fahrräder und verbrachten unseren ersten Tag damit, in St. Mary's zu radeln. Wir hielten an der wunderbar verlassenen Pelistry Bay, um am Strand zu entspannen und Cornish Pasties aus dem nahe gelegenen Carn Vean Café zu essen. Mit seinen Sandstränden und türkisfarbenem Wasser kombiniert Scilly eine fast tropische Atmosphäre, die an die australischen Whitsunday Islands erinnert und einen typisch britischen Charakter hat.

Inspiration des Künstlers

Aufgrund seiner Lage hat Scilly sein eigenes Mikroklima, was bedeutet, dass das Wetter vom Festland Cornishs stark abweichen kann. Enttäuschenderweise war es am nächsten Morgen grau, also schlenderten wir über die wenigen Geschäfte und Kneipen in Hugh Town, der wichtigsten (wenn auch winzigen) Gemeinde von St. Mary's. Dort wanderten wir in das Atelier von Steve Sherris, einem lokalen Künstler, dessen exquisite Bilder von Scilly wir schon in unserem Bed and Breakfast gesehen hatten. Trotz des Wetters wollte er eine zweistündige Bootsfahrt zu den Norrad Rocks unternehmen, um Tiere zu fotografieren, die er später malen konnte. Wir nutzten die Gelegenheit, um mit ihm auf Sea Quest zu gehen, einem der privaten Schiffe in St. Mary's Boatmen Association, einem Kollektiv von Bootsbesitzern, das tägliche Verbindungen zu den anderen Inseln anbietet, sowie eine Vielzahl von Sightseeing-Touren.

Ausgestattet mit einem Teleobjektiv, das meiner Kamera einen ausgeprägten Minderwertigkeitskomplex verlieh, wollte Steve die Robben, Papageientaucher und Tordalken fotografieren, die die Norrad Rocks als Heimat bezeichnen. Wir hatten Glück. Als Sea Quest sich den Felsen näherte, sah ich zum ersten Mal einen Papageientaucher. Im Wasser wippend, war es kleiner als ich erwartet hatte, aber sein markanter roter und orangefarbener Schein markierte es. Plötzlich waren Tonnen von ihnen da, huschten über den Himmel, saßen auf Nestern in den Felsen und hüpften auf dem Wasser, mit Fischen gefüllte Scheine.

Nachdem wir Trottellummen, Tordalken, Kormorane und reichlich Robben entdeckt hatten, zogen wir weiter nach Puffin Island. Trotz des Namens gab es hier keine Sichtungen von Papageientauchern, aber Steve hatte Gerüchte über ein paar nistende Wanderfalken gehört. Wir hörten sie, bevor wir sie sahen, zwei Eltern mit einem halbwüchsigen Küken, die sich gegenseitig anriefen, während wir zusahen. Steve fuhr los und zeigte uns die großartigen Ergebnisse - der Künstler hatte seine Inspiration gefunden.

Schlapp wegen Scilly

Zurück auf St. Mary's, schlossen wir uns der Scilly Fledermausgruppe für einen Abendspaziergang auf Naturpfaden in der Hoffnung an, Fledermäuse zu sehen.In den 1980er Jahren waren die pipistrelle-Fledermäuse in Scilly bereits fast ausgestorben, doch die Anzahl ist seither gestiegen, auch dank der Restaurierungsarbeit dieser Gruppe, die 2006 gegründet wurde. Mitglieder verfolgen Fledermäuse und Lobby, um ihre Umwelt zu schützen, aber die größte Hürde, sagt Sekretär Mike Gurr, hat Leute überzeugt, dass Fledermäuse nicht gefürchtet werden sollten.

Es fühlte sich etwas unheimlich an, als er in der Abenddämmerung auf einem verlassenen Feldweg stand und darauf wartete, dass unsere Fledermausdetektoren ein Maschinengewehr ausschütten würden, das die Nähe von kleinen Pipistrollen (die nur 6 g wiegen) signalisierte. Aber als wir sie hörten und sahen, wie sie über uns hinweghuschten, schnell, wütend und unberechenbar, war es nicht die Angst, die ich fühlte, sondern die Freude, dass diese kleinen Kreaturen wieder aufblühen.

Am Ende unseres Aufenthaltes konnte ich sehen, warum die meisten unserer Gäste im Bed & Breakfast Scilly-Stammgäste waren - die Inseln verlangen einen erneuten Besuch, weil man nie weiß, was man als nächstes sehen könnte. Als wir mit den Scillonianern nach Penzance zurückfuhren, hatten wir eine passende Eskorte, eine Delphinschar, die aus den dunklen Wellen sprang, uns absetzte und uns wieder einlud.

MUSS WISSEN

Preis: Die Schnorcheltour mit Robben kann über die St. Martin's Dive School für £ 40 arrangiert werden. Die Scilly Fledermausgruppe organisiert regelmäßig Fledermausspaziergänge den ganzen Sommer über für £ 5.

Andere Aktivitäten: Der St. Mary's Boatmen Association bietet regelmäßige Fahrten zu den "Off-Inseln" einschließlich Bryher, Tresco und St. Martins. Die meisten Boote fahren um 10.15 Uhr ab.

Fliege: Fahren Sie von Penzance auf der Scillonian nach St. Mary's, ab £ 37 für eine einfache Fahrt, oder fliegen Sie mit dem Skybus von Land's End ab £ 70 pro Strecke. Beachten Sie, dass aufgrund der Häufigkeit von Küstennebel Flüge kurzfristig storniert werden können.

Geld: Nehmen Sie Bargeld - es gibt begrenzte Geldautomaten auf St. Mary's (und bei unserem Besuch funktionierte niemand) und viele Orte nehmen keine Kreditkarten.

Mehr Informationen: www.islesofscilly-travel.de

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