'Auf der Suche nach Walhaien in Utila, Honduras'

Samantha Wilson macht sich auf den Weg nach Útila in Honduras auf der Suche nach Old Tom, dem legendären, mit Seepocken verkrusteten Walhai, der seit Jahrzehnten auf dem Wasser ist.

"Leg deine Gesichter ins Wasser, Haie fliegen nicht!"

In den dunklen, schlagenden Wellen vor der honduranischen Küste hüpfend höre ich den Ruf unseres Kapitäns über das sanfte Summen des Tauchmotors. Meine schweren, nervösen Atemzüge durch meinen Schnorchel machen es noch schwerer.

Ich beachte sein Gebrüll und tauche unter die glitzernde Oberfläche. Endlich bekomme ich einen Blick auf das, wonach ich gesucht habe: einen Walhai, den größten Fisch im Ozean.

Mit einer Länge von 9 m gleitet es mühelos unter meinen Flossen und glänzt anmutig mit jedem Schwung seines enormen, spitzen Schwanzes. Ich schwimme atemlos neben mir und halte mich einige Minuten lang aufrecht, bis es taucht und sein blau-weiß gefleckter Körper in den Tiefen der Karibik verschwindet.

Man sollte denken, dass es nicht allzu schwierig sein würde, den größten Fisch auf dem Planeten zu finden, aber das ist mein viertes Unterfangen nach Utilas Nordseite nach drei fehlgeschlagenen Versuchen. Obwohl sie bis zu 14m lang werden können, können Walhaie auch extrem schwer zu fassen sein.

Sie neigen dazu, warme, tropische Meere zu besuchen, und das planktonreiche Wasser von Utila ist ein wichtiger Haltepunkt bei ihren großen Wanderungen entlang des Mesoamerikanischen Barrierriffs.

Indem sie ihre mächtigen Körper vertikal kippen, öffnen sie ihre breiten Münder, um sich zu schlängeln und eine Fresswut zu erzeugen, die kleinen Thunfisch dazu ermutigt, an dem Fest teilzunehmen. Die Thunfische, die als Furunkel bekannt sind, krümmen sich im Wasser, und ihre Spritzer machen geschulte Augen auf die Anwesenheit eines Walhais direkt unter der Oberfläche aufmerksam.

Einheimische Fischer nennen sie Old Tom nach einem legendären, mit Seepocken verkrusteten Walhai, der jahrzehntelang Utilas Gewässer bearbeitete. Zurück an der Küste, in Türöffnungen der gestelzten, pastellfarbenen Häuser, die die Bay Islands von Honduras ausmachen, erzählen sie immer noch rumgeschwächte Geschichten über das große Tier, von dem sie sagen, dass es 18 m lang ist.

Walhaie überfliegen das ganze Jahr über die Nordküste, aber die besten Sichtungen sind im März und April auf dem Höhepunkt ihrer wenig verstandenen Wanderungen. Die Wissenschaftler wurden lange Zeit von ihren 8.045 km langen Trips verblüfft, und einzelne Haie wurden nach dem Verlassen des Belizean Reefs bis zum mittleren Atlantik auf dem Weg nach Südafrika verfolgt. Das Geheimnis, woher sie gebären, bleibt auch unbeantwortet, aber das trägt nur zu ihrer Anziehungskraft bei.

Ulita war die Insel, auf der widerspenstige englische Piraten auf der Suche nach den goldenen Schätzen Spaniens waren, aber jetzt lockt es auch Möchtegern-Taucher mit PADI-Kursen, einer paradiesischen Küste und rustikalen Restaurants. Der größte Preis, den es zu bieten hat, ist jedoch die Chance, Old Tom vorbeilaufen zu sehen.

Fünf beste Plätze, um Walhaie in der Welt zu sehen

1) Insel Santz Cruz, Galapagos, Ecuador
Mit einer Fülle von Unterwasserleben und unzähligen furchtlosen Tierarten ist es kein Wunder, dass Walhaie auch auf den Galapagosinseln zu sehen sind. Die beste Chance, den gütigen Riese zu begrüßen, ist zwischen Juni und November.

2) Süd Ari Atoll, Malediven
Als ein Meeresschutzgebiet ist das Süd-Ari-Atoll auf den Malediven auf die Anzahl der menschlichen Störungen beschränkt, die in seinen Gewässern stattfinden dürfen, was das ganzjährige Walhai-Spotting hier noch wertvoller macht.

3) Cabo San Sebastian, Mosambik
Cabo San Sebastian und der nahegelegene Tofo Beach sind nicht ohne Grund beliebte Wal-Hai-Tauchplätze: Der Reichtum an Plankton zieht die größte Anzahl an Walhaien in Afrika an.

4) Donsol, Philippinen
Donsol hat nicht nur eine der klarsten Tiefen auf den Philippinen, die Behörden erlauben nur das Schnorcheln in dem Gebiet, das Störungen des Meereslebens reduziert. Ethisch und magisch, das ist der Ort, an dem Walhaie zum ersten Mal registriert wurden.

5) Anse Capucins, Mahé, Seychellen
Wenn Sie im Oktober und November Flitterwochen erleben, sind die Tauchgänge rund um Anse Capucins im Süden von Mahé auf den Seychellen ideal, um sich in etwas anderes als Ihren Partner zu verlieben: Walhaie. Die Fische sind hier geschützt und mit warmen smaragdgrünen Wasser und regelmäßigen Sichtungen wollen Sie nicht gehen.

MUSS WISSEN

Wie man dorthin kommt
American Airlines (www.aa.com) und United Airlines (www.united.com) fliegen von Miami und Houston nach San Pedro Sula, Honduras, von wo aus öffentliche Busse oder Inlandsflüge nach La Ceiba fahren. Eine zweimal tägliche Fähre macht die Reise nach Utila.

Mit wem man tauchen kann
Parrots Dive Center (www.parrotsdivecenter.com) ist ein lokal betriebener Betreiber, der PADI-Kurse und Walhai-Spotting-Touren anbietet.

Finde mehr heraus
Für weitere Informationen besuchen Sie bitte www.utilawhalesharkresearch.com.



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