'Senegal: Eine Abkürzung zu den Tropen'

Von Stränden und Vogelbeobachtungen bis hin zu Hedonismus und Geschichte - die Europäer fühlen sich für die vielen Reize des Senegal begeistert, wie Gavin Haines es tat, als er die vielfältige westafrikanische Nation aus erster Hand entdeckte.

Senegal könnte 1960 Unabhängigkeit erlangt haben, aber seine palmengesäumten Strände werden weiterhin von den Franzosen kolonisiert. Und wer kann ihnen die Schuld geben? Mit Direktflügen zwischen Paris und Dakar in nur fünfeinhalb Stunden ist Senegal eine Abkürzung in die Tropen für französische Reisende.

Die Anziehungskraft dieser westafrikanischen Nation wird jedoch immer größer. Immer mehr Europäer werden an die Küste gelockt. Sie kommen nicht nur wegen der schönen Strände; Dies ist ein Land der extremen Vielfalt, wo Sie den ganzen Tag surfen, die ganze Nacht feiern und in die Kunst eintauchen können. Es beherbergt auch eines der artenreichsten Ökosysteme auf dem Planeten.

Surf in der Stadt

Als mein Taxi durch einen weiteren Stau in der senegalesischen Hauptstadt rollt, gehen Surfer mit Brettern unter den Armen vorbei zu den goldenen Stränden von Dakar, wo vom Schweizer Atlantik mit regelmäßiger Schweizer Regelmäßigkeit perfekte Pausen einlaufen.

Mit meiner Geduld, dass der Verkehr ausgeht, spring ich aus dem Taxi am Plage N'Gor, einem der besten Spots für Wellenreiten in Dakar, und beobachte, wie Surfer durch die Wellen sähen - kein Wunder, dass dieses Land als Ort für Samen ausgewählt wurde Surffilm Der endlose Sommer.

Es gibt Wellen für alle Fähigkeiten, aber wenn Sie Hilfe brauchen, um sie zu fangen, besuchen Sie eine lokale Surfschule. Das N'Gor Island Surf Camp ist besonders beliebt wegen seiner idyllischen Lage auf der Île de N'Gor, einer kleinen Insel im Norden der Stadt.

Nach einem anstrengenden Tag im Wasser nehmen sonnengeküsste Surfer an der Party in Dakar teil. Es ist eine hedonistische Stadt, die angesichts ihrer isolierten Lage und der überwiegend islamischen Bewohner überraschend ist: Moscheen gibt es im Überfluss und der Ruf zum Gebet hallt durch die Straßen. Es ist ein erstaunlicher Kontrast zu dem rauhen Nachtleben von Les Almadies und N'Gor - wo man alles finden kann, von Live-Jazz bis Vinyl-Spinning-DJs - die sich erst um Mitternacht aufwärmen.

Enthülle schreckliche Geschichten

Obwohl das moderne Dakar eine liberale, multikulturelle Metropole ist, war es nicht immer so, wie es eine Reise auf der Île de Gorée verrät. Diese wunderschöne Insel ist eine 20-minütige Fahrt mit der Fähre von der senegalesischen Hauptstadt entfernt, aber Sie würden schwören, Sie wären in einem anderen Land; Hier gibt es keine Autos und die sandigen Straßen sind von prächtigen Gebäuden aus der Kolonialzeit gesäumt. Diese Stadthäuser aus dem 17. Jahrhundert wurden von den holländischen Imperialisten gebaut, bevor die Franzosen kamen.

Die Île de Gorée hat ein Dorfgefühl; Kinder spielen auf der Straße, Nachbarn plaudern in Hauseingängen und riesige Pelikane tummeln sich wie die lokale Mafia. Aber hinter dieser idyllischen Szene verbirgt sich eine grimmige Geschichte, die im La Maison des Esclaves (Haus der Sklaven) enthüllt wird. Dieses ehemalige Sklavenhaus erzählt die Geschichte der Rolle der Insel im Sklavenhandel, bei der europäische Überfallgruppen an den Küsten Westafrikas landeten, indigene Stämme zusammenbrachten und sie hierher brachten, bevor sie in amerikanische Kolonien entsandt wurden.

"Dies ist die Tür ohne Rückkehr", erklärt mein Guide, während wir auf den Atlantischen Ozean blicken. "Sie haben hier Sklaven auf die Schiffe geladen und sind nie zurückgekommen." Die Barbarei ist schwer zu überdenken.

Entdecken Sie eine aufkeimende Kunstszene

Ein Besuch auf der Insel Burg ist insgesamt fröhlicher. Die Zitadelle wurde von den Holländern erbaut, um die Insel zu verteidigen (was fehlgeschlagen ist). Sie befindet sich auf einem kleinen Hügel auf der Île de Gorée und beherbergt einheimische Künstler, die ihren Handel durch lebendige Gemälde und Skulpturen ausüben.

Dies ist ein großartiger Ort, um Souvenirs zu kaufen, aber wenn Sie eine Vorliebe für Kunst haben, sollten Sie das Village des Arts in Dakar besuchen. Es wurde für chinesische Einwanderer eingerichtet und beherbergt heute 50 Künstler, die ihre Arbeiten in der hauseigenen Galerie ausstellen. "Hier können Künstler Ideen austauschen und sich ausdrücken", erklärt die Resident-Künstlerin Elsy, während wir durch die Galerie gehen. "Wir haben hier jeden Tag eine Ausstellung."

Entspannen Sie an unberührten Stränden

Nachdem ich die Straßen von Dakar hinter mir gelassen habe, fahre ich 60 km südlich in die Küstenstadt Mbour. Wenn ich am Strand ankomme, werde ich von Pferden, die im Sand rollen, von Männern, die ringen (es ist die Sportart Nummer eins), und von Kindern, die Fußball spielen, begrüßt.

Mbour schmiegt sich idyllisch an die Petite Côte im Senegal, die für ihren palmengesäumten Sand und ihr azurblaues Wasser bekannt ist. Diese kleine Fischerstadt ist eine ruhigere und schönere Alternative zum nahe gelegenen Saly, der in den letzten Jahren zu einer Touristenstadt geworden ist.

Es lohnt sich, an einem Nachmittag zum Hauptstrand zu fahren, wo Hunderte von Pirogen eine irisierende Mischung aus Barrakudas, Marlin und vielem mehr hervorbringen. Mbour ist das wichtigste Fischereizentrum der Region und das Strandrestaurant in der Tama Lodge macht die lokalen Produkte gerecht. Die Köche rasteln fantastische Fischgerichte, die je nach Fang des Tages variieren.

Erkunden Sie das Saloum Delta

Die Petite Côte Strände sind fabelhaft, aber nichts ist vergleichbar mit der Schönheit des Saloum Delta, das durch dichte Mangroven, tropische Wälder und einige der exquisitesten Vogelarten auf dem Planeten gekennzeichnet ist - so sehr, dass dieses geschützte Gebiet in die Liste von UNESCO-Welterbestätten im Jahr 2011.

Mit der Strömung an Bord eines Hydrofahrrads, das vom Ferienort Les Palétuviers am Rande des Deltas im Dorf Toubakouta gemietet wird, sehe ich Fische ihre kaleidoskopischen Schuppen aus dem Wasser springen - ein gefährliches Spiel wie Goliath-Reiher, Eisvögel und Rosa -backed Pelikane stalken die Untiefen und skulk in den Mangroven warten auf ihre nächste Mahlzeit.

Das Saloum Delta hat seit mehr als zwei Jahrtausenden auch Menschenleben erhalten. Das Fischen und das Ernten von Schalentieren sind ein wesentlicher Bestandteil des Überlebens von Einheimischen, die die Landschaft mit ihrem Appetit auf Meeresfrüchte geprägt haben; Künstliche Spieße und kleine Inseln wurden im Delta mit Millionen von leeren Muscheln geschaffen. Das beste Beispiel hierfür findet sich in Fadiouth, einer wunderschönen kleinen Gemeinde, die auf einer Insel erbaut wurde, die komplett aus leeren Muscheln besteht - es ist das schönste Paradigma der Landgewinnung, das ich je gesehen habe.

EINZELHEITEN

Dahin kommen:

Es gibt keine Direktflüge zwischen dem Vereinigten Königreich und Senegal, aber Air France bietet Flüge über Paris ab £ 524 an.

Die Senegal Experience (Tel .: 0845 330 2080 aus Großbritannien; www.senegal.co.uk) bietet sieben Übernachtungen im Saloum Delta ab £ 899. Die Pakete beinhalten Halbpension im Keur Saloum Hotel (basierend auf zwei Teilen), direkte Rückflüge vom Flughafen London Gatwick zum benachbarten Gambia und lokale Transfers. Preis basierend auf einem Abreisedatum am 26. November 2013.

Wann zu besuchen:

November bis Mai ist die angenehmste Zeit, um das Klima zu besuchen. Moskitos können unerträglich sein und Straßen sind bekannt, um in der Regenzeit (Juni bis Oktober) wegzuwaschen.



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