'Sieben Park Place, London'

Das St James's Hotel and Club liegt in einer ruhigen Sackgasse in Londons gehobenem Stadtteil Mayfair und wirkt wie ein privater Club für Mitglieder.

Auf dem Weg zum gefeierten Restaurant Seven Park Place des Hotels gelangen wir in wenigen Minuten zu unserem Tisch, vorbei an der Hotelbar und dem Rest des winzigen Restaurants mit 26 Plätzen.

Das private Club-Feeling setzt sich im Inneren fort, wo die Dekoration ziemlich ungewöhnlich ist - schwarz-weiße Blumentapeten, die mit Frida-esque, knallbunten Malereien, quadratischen Teppichen, goldenen Decken und Plastikkettenlampen geschmückt sind. Dieser Mix und Mix aus aufeinanderprallenden Mustern und Farben ist nichts für schwache Nerven, aber er funktioniert für mich - in einem Alice im Wunderland Art von Weg.

Unser Tisch im großen kleinen Hinterzimmer ist groß und vornehm. Mit nur drei Tischen und ohne noble Hintergrundmusik ist das Zimmer ruhig und intim. Bücherregale, gedämpfte Beleuchtung und riesige bequeme gelbe Sitzbänke sorgen für ein luxuriöses, gemütliches Ambiente. Unsere Mitbewohner sind elegant gekleidet, distinguierte Paare. Die luxuriöse, exklusive Umgebung lädt zum Aperitif ein.

Während ich meinen Bellini trinke, während ich das einfache zweiseitige, köstliche Menü durchstöbere, bringt der Restaurantleiter uns eine unerwartete Amuse-Bouche von Hummergelee mit Crème Fraiche, die in einem Mini-Cocktailglas serviert wird. Frisch, sauber und raffiniert, es ist eine Freude im Mund. Wir freuen uns, den Vorschlägen des Verwalters bei der Weinkarte zu folgen, während wir von der Speisekarte bestellen, und erkennen, dass wir eine Gaumenfreude verspüren, eine erstklassige Mahlzeit mit sorgfältig ausgewählten Aromen und exquisiten Essenskombinationen von William Drabble.

Wenn der Name bekannt vorkommt, dann ist das, weil Drabble seit 10 Jahren in Londons Michelin-Sterne-Aubergine gekocht hat, nachdem er 1998 von Gordon Ramsay übernommen wurde. Drabble kam erst letzten Oktober zu St James's Hotel und Club und gestaltete die gesamte Speisekarte um.

Meine Vorspeise aus gebratener Gänseleberpastete mit Pfirsichchutney und Lebkuchen zeigt, wie Drabbles Essen die Essenz einer üppigen, köstlichen Küche ist. Die Süße des Pfirsichs ergänzt perfekt die Trockenheit des Lebkuchens und den Reichtum der Gänseleber. Das erfrischende Glas Riesling hilft auch dabei, ein so reichhaltiges Gericht abzuwaschen. Die Präsentation ist tadellos, wie Kunst auf einem Teller. Die leichte Kost meines Partners mit warmem Hummersalat mit Sommergemüse ist ebenfalls ein Gewinn.

Für mein Hauptgericht bin ich froh, dass ich mich für das Filet von John Dory entschieden habe. Ein viel leichteres Gericht als meine Vorspeise, es ist wieder perfekt zubereitet und wunderschön präsentiert. Das Frikassée von Girolle-Pilzen und Langusten, die es begleiten, ist eine interessante Kombination. Die Girolles an sich scheinen zu fehlen - so auch der Fisch - aber die Magie des Gerichts liegt in der Vermischung seiner Zutaten. Es war mein Partner an der Reihe, nachsichtig zu werden und sein Kalbsrücken mit Gänseleber Sauce hat uns nicht enttäuscht.

Gefühlvoll gefüllt, aber gut betreut von den aufmerksamen Mitarbeitern, ist die Wahl eines Nachtischs schwieriger als wir denken. Trotzdem kann ich nicht ohne Pudding gehen (Frauen scheinen einen zweiten Magen für alles Süße zu haben) und obwohl wir denken, wir sollten eins teilen, bestellen wir zwei: das weiße Schokoladenparfait mit Kirschen und den pochierten Pfirsich mit Schnapssorbet und Zitronenverbene. Aber zuerst kommt noch eine Überraschung, eine Vorspeise. Der Minisavarin (mit Himbeerlikör getränkter Biskuitkuchen) mit Vanille- und Himbeercreme wird zum Genuss.

Das Schokoladenparfait ist seltsam präsentiert - mit Schokolade gefüllte Cannellonis sehen nicht appetitlich aus - aber natürlich ist die Schokolade himmlisch. Wir kämpfen, um unsere Teller zu beenden, während wir noch ein Glas süßen Wein (Côteaux Du Layon und Muscat) trinken. Und wenn du denkst, dass es vorbei ist, gibt es noch mehr! Ja, eine Auswahl an frisch gebackenen Petit Fours kommt mit dem Kaffee. Ich kann nicht mehr essen, aber die Mini-Schokolade Makronen sind zu schwer zu widerstehen. Nun, ich bereue es nicht. Es ist eine der besten Schokoladenmakronen, die ich je gegessen habe.

Für das Kochen gut, £ 45 für drei Gänge ist nicht exorbitant. Seven Park Place ist elegant und exklusiv, aber wenn Sie sich etwas wünschen und es sich leisten können, wird es nicht enttäuschen.

Sieben Park Platz
St. James's Hotel und Club, 7-8 Park Place, London, SW1A 1LS
Tel: (020) 7316 1600.
Webseite: www.stjamesclubandhotel.co.uk
Preis: Ein Drei-Gänge-Abendessen für zwei Personen inklusive Getränke (Wein, Wasser, Kaffee) und Service kostet ca. £ 160.



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