'Durch Gottes eigenes Land gleiten'

Entlang der verschlafenen Wasserstraßen von Kerala können Sie stilvoll auf dem Oberoi Motor Vrinda fahren und ein Land entdecken, das so üppig und schön ist, dass es als "Gottes eigenes Land" bekannt ist.

In frisch gepressten Uniformen gekleidet, tummeln sich die Angestellten in einem willkommenen Trubel, um meine Taschen an Bord zu tragen. Jemand reicht mir ein traditionelles Getränk aus Kokoswasser, das in seiner klumpigen grünen Schale serviert wird. Es ist sehr erfrischend - vor allem nach einer Stunde Fahrt an einem heißen und feuchten Nachmittag von der nahe gelegenen Hafenstadt Kochi. In den Palmen über mir gackern krächzende Krähen und Teichhühner springen vom Kai und formen Wellen - wie eine Gabel durch Schokolade - im braunen Spiegel von Vembanad, dem längsten See Indiens.

Ich bin auf die Gangway geführt und ein lächelndes Mädchen hängt eine duftende Kette aus Jasminblüten um meinen Hals. Dann betrete ich Vrinda, das Luxusyachtschiff in Superyachtgröße, das für die nächsten drei Tage mein Zuhause sein wird.

Schwimmende Idylle

Wie Sie es von einem Schiff der Hotelkette erwarten würden, das einige der weltweit besten Preise für Luxusreisen eingefahren hat, ist das Vrinda mit acht Kabinen ein sehr stilvolles Fahrzeug.

Erbaut aus einer Mischung von edlen Hölzern und umweltfreundlichen lokalen Materialien, sind die Terrassendielen und die Innenausstattung in sattem Rubin-Teakholz gehalten. Mit blondem Bambus, der für Einrichtungsgegenstände verwendet wird, und Palmwedeln, die an Deck einen Schatten spendenden Baldachin bieten, ist der Vrinda, der eine flüchtige Ähnlichkeit mit dem weit weniger luxuriösen hat, zu finden Kettuvellam Reisboote, die im Allgemeinen für die Entdeckung der Backwaters verwendet werden, fügen sich perfekt in die Umgebung ein.

Von der offenen Terrasse, die mit bequemen Stühlen übersät ist, werde ich durch den Essbereich geführt, mit seinen Fenstern von Wand zu Wand und gut bestückter Bar, und hinunter zu meiner Kabine auf dem Boden darunter. Ich erwarte enge Räume und Bullaugen, deshalb freue ich mich, ein Hotel-großes Badezimmer und ein geräumiges Schlafzimmer mit einem King-Size-Bett vor einem Bilderrahmen-Fenster mit Panoramablick auf Vembanad, den See, der die zur Verfügung stellte Einstellung für Arundhati Roys Booker Prize-Gewinner Roman, Der Gott der kleinen Dinge.

Die Backwaters erforschen

Nach einem ausgiebigen Frühstück mit frischem Obst, Kaffee und flauschigen Reispfannkuchen IdliIch schließe mich meinen Mitreisenden - hauptsächlich Paaren aus Europa und den USA - an Deck an und lehne mich zurück, um die Landschaft zu genießen, während Vrinda über die Spiegelfläche des Sees in den Alleppey-Kanal gleitet.

Von den mit Kanälen übersäten Alleppey im Süden bis zum Küstenort Azhikode im Norden sind Keralas Backwaters einzigartig in Indien. Ein 900km langes (560 Meilen) Netz von Seen, Kanälen und Wasserwegen, die parallel zur Küste des Arabischen Meeres mit einem unverwechselbaren Ökosystem verlaufen, wird dieses Feuchtgebiet oft mit dem amerikanischen Bayou verglichen.

Als wir den schmalen Wasserweg entlangfahren, dessen palmengesäumte Ränder mit Rauchfahnen übersät sind, die aus unzähligen Kopra-Fabriken (getrockneter Kokosnusskern) aufsteigen, tauchen Eisvögel und Kormorane vor uns auf, während Schildkröten - und einmal sogar ein Fischotter - auftauchen im Wasser neben uns. Es ist ein glückseliges Gegenmittel gegen die chaotische Geschäftigkeit von Mumbai, wo ich die letzte Woche verbracht hatte.

Das Mittagessen, das an Deck genommen wird, ist curried pelperspot Fisch frisch vom See, gefolgt von brownies, die heiße Schokoladensoße aussickern. Glücklich gesättigt, tauschen wir dann unser Luxusschiff gegen ein kleineres Kettuvellam Reis-Boot, das uns erlaubt, die schmaleren Kanäle zu erforschen, in denen die Vrinda nicht navigieren kann.

Als eines der wenigen Gebiete in der Welt, in dem Landwirtschaft unter dem Meeresspiegel betrieben wird, leben Tausende von Menschen in Keralas Backwaters. Als wir an Reisfeldern und Kopra-Fabriken vorbeifahren, wischen Frauen in lebhaften, bunten Saris Kleiderhaufen im Fluss und junge Burschen tauchen ein und tauchen wie Robben im Wasser um sie herum. Über ihnen entlang der Schleppbank springen kleine Mädchen mit Zöpfen und in gepflegten blauen Uniformen Hand in Hand auf dem Heimweg von der Schule vorbei.

Den ganzen Nachmittag schlendern wir träge um die Wasserstraßen, bevor wir das Boot verlassen und auf einem schattigen Treidelpfad einen Keralan besuchen Tharavad. Es ist faszinierend, in einem dieser schönen, steilen, überdachten, traditionellen Keralan-Häuser mit seinem Gewirr von Räumen zu sehen, die um eine Reihe blumengeschmückter, duftstoffarmer Höfe herum gebaut sind.

Schlangenboote

Froh, nach der sengenden Hitze wieder in Vrindas kühler Speisekammer zu sein, essen wir auf Thali, einer saftigen lokalen Spezialität aus kleinen Haufen Dal, Gemüse, Reis und Chutneys auf einem Bananenblatt, das wir hungrig mit Fladenbrot aufschöpfen Rotis als Gabeln. Nach dem Mittagessen brechen wir im Reisboot nach Chambakulam auf.

Ein verschlafenes Fischerdorf fast das ganze Jahr über, wird es im August während des Chambakulam Moolam, einer der ältesten Bootsrennen Indiens, aus dem Jahr 1545, zu einem Aufruhr des Lebens und der Farben. Dann werden Dutzende von hochgezogenen Schlangenbooten zu ihren 100 -starke Crew, Rennen gegeneinander entlang des trägen Flusses Pampa. Stolz zeigt uns das Dorf das eigene 40m lange Schlangenboot. Unser Guide erzählt uns, dass jedes Dorf ein eigenes Boot hat und jedes Boot wie eine Gottheit verehrt wird.

Von Vrinda nach Kochi

Ich machte mir Sorgen, dass drei Tage auf den Rückgewässern langweilig werden könnten, aber unsere Tage, die voller Besuche und Abende voller kultureller Unterhaltung sind, vergehen allzu schnell.Der Höhepunkt unserer letzten Nacht ist eine Show von Kathakali, der traditionellen Kerala-Tanzform, bei der Männer sich in aufwendige Roben und Masken kleiden, um Szenen aus dem Leben hinduistischer Götter zu spielen.

Früh am nächsten Tag bringt mich der Chauffeur des Oberoi nach Fort Kochi, eine Autostunde vom Lake Vembanad entfernt, wo ich an einer Tour der lokalen Firma Cochin Magic teilnehme.

Als der wichtigste Hafen der Malabar-Küste und einst ein wichtiger Knotenpunkt des Gewürzhandels, ist Kochi eine charmante, staubige gepflasterte Stadt, belebt von zerbeulten Fähren, die hin und her zu ihren Inseln und nach Ernakulam, Kochis geschäftiger neuer Stadt, ziehen. Wir besuchen die Basare, die Gewürze und Pashmina-Schals in Jew Town verkaufen, und gehen dann bei Sonnenuntergang zur Küste, um den Fischern beim Betrieb der riesigen chinesischen Fischernetze zuzuschauen, für die Kochi berühmt ist.

Es ist schön, wieder an Land zu sein, aber als die Sonne über dem von der Flut zerrissenen Arabischen Meer untergeht, kann ich nicht umhin, meine luxuriöse Hütte mit Blick auf den ruhigen Lake Vembanad zu verpassen.

Wann zu gehen:
Am besten in den milden Wintern von Mitte Oktober bis Anfang Februar oder um der Sommerhitze von Mitte Februar bis Mitte Mai zu entkommen.

Preise:
Greaves of India bietet eine viertägige Kreuzfahrt auf der MV Vrinda ab £ 1.343 (zwei geteilt), inklusive aller Mahlzeiten und Ausflüge.