'Sanftes Segeln im neuen Look Panama City'

Sarah Gilbert unternimmt an ihrem 100. Geburtstag eine Reise durch den Panamakanal - aber es ist eine verjüngte Stadt in Panama, die wirklich ihr Boot schwimmt.

Während sich die Hitze des Tages intensivierte, erhoben sich die Zirpen, Triller und Pfeifen im Einklang. Laubvorhänge säumten die Ufer, als sich hoch aufragende Bäume um ihre Position drängten und grüne Reflexe das Wasser des Gatun-Sees sprenkelten.

Ein neugieriger Kapuzineraffe tauchte plötzlich durch die Blätter auf und schaute uns neugierig einen Moment lang an, bevor er wieder verschwand. Ich schaute zurück, und nicht weit hinter unserem kleinen Schiff fuhren riesige Frachtschiffe entlang des Panamakanals.

Die berühmteste Abkürzung der Welt wird heute 100 Jahre alt. Während diese unglaubliche Ingenieursleistung auf vielen Wanderlisten sehr hoch ist, gibt es in Panama City mehr als nur ein historisches Gewässer - diese tropische Metropole befindet sich inmitten einer aufregenden Renaissance und ist jetzt eine gute Zeit für einen Besuch.

Eine wiedergeborene Stadt

Die Innenstadt von Panama ist ein Zentrum des internationalen Finanzwesens und Handels. Mit einer Skyline aus glitzernden Stahl- und Glastürmen wird so viel gebaut, dass die Einheimischen witzeln, dass der Nationalvogel ein Kranich ist. Hier finden Sie die glitzernden Einkaufszentren und die gehobenen Restaurants und Nachtclubs von Bella Vista. "Es ist wie ein Mini-Miami - mit mehr Englisch gesprochen", erzählte mir ein amerikanischer Expat.

Panama City liegt zwischen zwei Ozeanen und zwei Kontinenten und war schon immer ein Handelsplatz. Über den Wolkenkratzern liegen die Grabsteine ​​der ursprünglichen Stadt Panamá Viejo.

1519 von den Spaniern gegründet, war es die Basis für die Eroberung der Pazifikküste Südamerikas und später eine wichtige Verbindung nach Spanien. Sie transportierten Gold und Silber der Neuen Welt zu Fuß und mit dem Maultier nach Panama's karibischer Küste, um in die Alte Welt zurückzufahren und mit Vorräten nach Panamá Viejo zurückzukehren.

All diese Beute zog im Laufe der Jahre die Aufmerksamkeit von Piraten auf sich, wurde aber schließlich 1671 vom britischen Piraten Captain Henry Morgan geplündert und niedergebrannt. So hielt der Spanier an Casco Viejo an der südwestlichen Spitze von Panama City fest, was einfacher war verteidigen gegen Angriff.

Casco wurde 1997 zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt, aber bis vor kurzem war dieses Mini-Havana verfallen. Jetzt bringt ein Zustrom von Investitionen das Gebiet zu seinem früheren Ruhm zurück. Ich schlenderte durch die gepflasterten Straßen, wo zerbröckelnde Fassaden von provisorischen Baugerüsten mit pastellfarbenen Kolonialvillen aneinandergereiht wurden und heute Galerien, Restaurants und Bars beherbergen.

"Neue Orte öffnen die Woche. In ein paar Jahren wird es völlig gringofied sein ", bemerkte mein Führer fröhlich.

Aber es wäre eine Schande, das lateinamerikanische Gefühl dieser noch immer nervigen Gegend zu verlieren. Ich tauchte in den Schatten einer nach Weihrauch duftenden Kirche und eines begrünten Platzes ein, wo Männer mit einem gutturalen Schrei geschabtes Eis von Karren verkauften. Ich kaufte nach Panama-Hüten (eigentlich aus Ecuador) und traditionellen Guayabera-Hemden und bewunderte die Arbeit junger Designer in Diablo Rosso, einem Café-mit-Galerie-Laden, bevor ich auf die Terrasse von Ego y Narciso mit Ceviche ging, die mit einem Glas Wein gespült wurde Sonnenuntergang Mojito oder zwei.

Filmstar Appell

Mir wurde gesagt, dass ein bekanntes Gebäude eine Hauptrolle in dem 2008er Film Quantum of Solace gespielt hatte und dass Judi Dench während der Dreharbeiten The Bristol, ein elegantes Downtown Hotel, wählte, während sich Daniel Craig für Cascos Canal House entschied Drei-Zimmer-Refugium, das eher wie ein Privathaus als ein Boutique-Hotel wirkt.

Das neueste und größte Hotel des Casco ist American Trade, in einer Zusammenarbeit mit dem kreativen Team der Ace Hotel Group. Es umfasst vier historische Gebäude und ist mit eklektischen globalen Funden ausgestattet, die perfekt zu einer Stadt passen, deren architektonische Vielfalt nur durch ihre kulturelle Vielfalt ergänzt wird.

Rund 40 verschiedene Nationalitäten arbeiteten am Kanal und viele blieben - nicht zu vergessen die acht überlebenden indigenen Völker, darunter die Kuna-Ladies, die ihre "Molas" oder bestickten Tücher an der Uferpromenade verkaufen.

Am nächsten Tag mietete ich ein Fahrrad und begleitete die Einheimischen beim Joggen, Inlineskaten und Radfahren entlang des Amador Causeway, um die farbenfrohen Kurven des bald eröffneten Museums für Biodiversität zu bewundern, das vom Architekten Frank Gehry entworfen wurde.

Der Damm wurde von den Amerikanern mit Felsen aus dem Kanal gebaut und verbindet das Festland mit vier winzigen Inseln, die einst den Eingang zum Kanal bewachten. Es war Teil der von den USA betriebenen Canal Zone, bis sie es im Jahr 1999 an Panama zurückgaben, jetzt ist es mit Alfresco-Restaurants und Bars gesäumt.

Ich schnappe mir ein kaltes Bier und setze mich hin, bewundere die Aussicht auf Casco Viejo und beobachte Schiffe, die Schlange stehen, um den Kanal zu betreten, wie sie es in den letzten 100 Jahren getan haben.

Schnelle Fakten: Panamakanal

• Die Spanier hatten lange davon geträumt, einen Kanal zu bauen, aber erst 1881 brach Ferdinand de Lesseps, der Franzose, der für den Bau des Suezkanals verantwortlich war, in Panama auf.

• In einer epischen Tragödie und Triumphgeschichte starben Hunderttausende während des Baus an Krankheiten und Erdrutschen. Nach acht Jahren waren nur geringe Fortschritte zu verzeichnen und das Geld wurde knapp. Mit der Niederlage der Franzosen schlossen die Franzosen 1904 ein Abkommen mit den Vereinigten Staaten, und ein Jahrzehnt später, am 15. August 1914, wurde der Kanal schließlich eröffnet.

• Mit einer Länge von 77 km von Panama City am Pazifik bis nach Colón am Atlantik spart es Schiffen, die die Südspitze Südamerikas umfahren, eine heimtückische 30-tägige Reise von fast 12.900 km (8.015 Meilen).

• Vom Dach des Besucherzentrums in Miraflores Locks, wo sich ein interaktives Museum befindet, können Sie die langsame Passage riesiger Frachtschiffe durch die Schleuse beobachten - obwohl es kein Ersatz dafür ist, auf dem Kanal zu sein und die Schleusen in Aktion zu sehen.

• Ein vollständiger Transit dauert etwa neun Stunden und führt durch technische Meisterleistungen wie den Galliard Cut, eine 14 km lange Passage durch festen Fels. In fünf Stunden können die Fahrgäste auch einen Teiltransit nehmen.

• Der Panamakanal durchschneidet den Gatun-See, der nach seiner Fertigstellung 1913 das größte künstlich angelegte Reservoir der Welt war. Die Ufer des Sees sind ein Paradies für Wildtiere, einschließlich Affen.

• Bereits im Alter von 100 Jahren wickelt der Panama-Kanal immer noch fast 5% des Welthandels ab, was Panama Milliarden von Dollar pro Jahr einbringt.

Muss es wissen

Dahin kommen

Es gibt keine Direktflüge von London nach Panama City, aber Sie können über Madrid mit Iberia (www.iberia.com) oder Miami mit American Airlines (www.aa.com) fliegen. Fahrpreise von ca. £ 600 pP zurück.

Wann soll ich gehen?

Die trockene Sommersaison dauert von Mitte Dezember bis Mitte April und fällt mit der Hochsaison zusammen.