'Gepumptes Balg: Zerstört Baku sein Erbe?'

Vor den ersten Olympischen Spielen 2015 in Aserbaidschan macht sich Jack Palfrey auf die Suche nach einem authentischen Stück Baku in einer Stadt, die seine Meinung heftig teilt.

Der Himmel murmelt und peitscht auf die grauen Wolken darüber; Es ist eine unwürdige Kulisse für den sich darauf drehenden Glasaufbau.

Ich schwinge meinen Hals und versuche, den vollen Umfang des Flame Towers aufzunehmen, eines von drei identischen Wolkenkratzern, die seit ihrem Bau im Jahr 2012 das Stadtbild von Baku dominiert haben.

Während andere Passanten die gleiche Haltung einnehmen (Hals doppelt gebeugt, Mund nur angelehnt), stelle ich fest, dass ich eine eher unscheinbare Struktur untersuche - eine mit glatten Kalksteinwänden, einer gewölbten Kuppeldecke und zwei spitzen Türmen. Es ist fast unbedeutend im Schatten der umliegenden Wolkenkratzer.

Mein Guide Anar kommt auf mich zu. Er ist ein gebürtiger Aserbaidschaner, der einem Miniaturriesen ähnelt, mit einer schwarzen Haarzerrung und einer Neigung, beim Gehen seine Füße auf den Boden zu schlagen.

"Dies ist die Moschee der Märtyrer", sagt er, bevor er meine Frage beantwortet. "Es war einst eine der geschäftigsten Moscheen in der ganzen Stadt."

Er seufzt.

"Vor sechs Jahren wurde es wegen Reparaturen geschlossen", fügt er hinzu und macht mit seinen geschwollenen Fingern das Zitat deutlich. "Es hat immer noch nicht wieder geöffnet."

Ich stelle mir die Szene hier vor einem Jahrzehnt vor: Der Ruf zum Gebet ertönt, wenn Familien sich beeilen, ihre Morgenanbetung zu beginnen; Marktstände an den Straßen verkaufen gebackene Snacks, glänzende Perlen und bunte Seide.

Ihre modernen Gegenstücke sind Geschäftsarten in scharfen Anzügen und dünnen Krawatten. Sie schlürfen Mokaccinos und grinsen, während sie in ihre Sportwagen schlüpfen und auf ihr nächstes Meeting zusteuern.

"Manchmal finde ich es witzig, wie viel Geld in dieser Stadt ausgegeben wird", sagt Anar und kehrt beiden Gebäuden den Rücken zu.

Seine Desillusionierung gegenüber der Hauptstadt ist keine Seltenheit. Aserbaidschans Geschichte war zersplittert, von einem Herrscher zum anderen. Seit der Unabhängigkeit im Jahr 1991 hat Baku scheinbar Schwierigkeiten, sich eine Identität zu schaffen, die sich zwingend an die eine Konstante klammert - Öl.

Als Professor Jackson von der Columbia University 1911 besuchte, schrieb er: "Öl ist in der Luft, man atmet überall in den Nasenlöchern, in den Augen, im Wasser des Morgenbades, in der getränkten Wäsche. Das ist der Eindruck, den man von Baku mitnimmt. "

100 Jahre später ist Öl auf ein riesiges Netzwerk von Offshore-Bohrinseln beschränkt, aber Besucher können immer noch einen Hauch von schwarzem Gold von den riesigen architektonischen Spektakeln rund um die Stadt bekommen. Ob gut oder schlecht, Baku wurde schwarz gefärbt.

Ich versuche, meine Nase von diesem metaphorischen Gestank zu reinigen, und finde Trost in den Gassen von Bakus ummauerter Altstadt. Die Pflastersteine ​​unter meinen Füßen ergänzen die traditionellen Teehäuser, verwitterten Teppichläden und unmarkierten Moscheen, in die ein steter Rest von Einheimischen leise trichtert.

Dem Duft von süßem Zimt folgend, biege ich in eine Seitenstraße ein und sehe mich meinem Spiegelbild in einem Restaurant mit Glasfront von Angesicht zu Angesicht gegenüberstehen. Eine Unterhaltung von ein paar Tagen zuvor manifestiert sich in meinem Kopf.

"Für mich ist Baku so ..." Tania schnappt sich Daumen und Zeigefinger und versucht, das richtige Wort aus der Luft zu ziehen. "Es ist so… Synthetik,"Sie beruhigt sich endlich mit einem zufriedenen Nicken.

Obwohl ihre Familie ursprünglich aus Russland kam, wurde Tania in Baku geboren und sie zog in das Innere von Aserbaidschan, um mit ihrem Ehemann eine Farm mit Gästehaus zu eröffnen.

"Manchmal, wenn ich durch die Stadt fahre, schaue ich mich um und denke:, Oh mein Gott, wo bin ich? Was ist das Gebäude hier? Das letzte Mal, als ich hier war, war das ein Park, kein Hotel ", fügt sie hinzu.

Selbst die geschützte Altstadt ist von dieser rasanten Expansion nicht ausgenommen. Nachdem sie im Jahr 2000 zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt worden war, befand sich das Gebiet nur drei Jahre später auf der Liste der gefährdeten Stätten der UNESCO, zum Teil aufgrund von "illegalem Abriss und unkontrollierter Entwicklung".

Während die Bestrebungen, die Altstadt zu erhalten, seitdem zugenommen haben, hinterfragt die Glaskonstruktion vor mir, ob Bakus Angebot für die Modernisierung seinen Wunsch, sein Erbe zu schützen, überwiegt.

Als die Nacht hereinbricht, gehe ich zur Promenade, einem 3 km langen Park, der am Rande des Kaspischen Meeres entlang führt. Die Stadt hat sich den ganzen Tag verlassen gefühlt, und ich bin überrascht von der Anzahl von Leuten, die aufgeregt miteinander plaudern, während sie uns auf dem Weg zur Küste passieren. Viele sind mit bunten Glockenrändern geschmückt Taqiyahs (Gebetshüte), die in der Meeresbrise klingeln.

Anar erklärt, dass heute Novuz, das aserbaidschanische Frühlingsfest, beginnt. Unter der sowjetischen Herrschaft wurde das Festival inoffiziell gefeiert und in einigen Gegenden sogar verboten, aber heute ist es ein wichtiger Teil des aserbaidschanischen Lebens.

Während der fünftägigen Feiertage treffen sich die Einheimischen mit ihren Familien, um zu essen, Bäume zu pflanzen und - am faszinierendsten - über Freudenfeuer zu springen. Letzteres soll angeblich schlechte Vorzeichen des vergangenen Jahres wegbrennen.

Als wir zum Hauptplatz der Promenade gehen, wo die größten Festlichkeiten stattfinden, gesellt sich zu uns Samir, ein elegant gekleideter Gentleman Mitte 20 und kürzlich Absolvent des Baku 2015 European Games Excellence Program, ein Projekt, das anbietet praktische Arbeitserfahrung bei den Spielen für die jüngsten Alumni in Aserbaidschan.

Wir setzen uns auf einen grasbewachsenen Hang mit Blick auf die Menschenmenge auf dem Hauptplatz. In der Mitte der Menge sehe ich ein großes Freudenfeuer und ein junges Mädchen, dünn wie ein Rechen, der sich zum ersten Sprung des Abends aufrichtet.

Mit anerkennendem Anar nutze ich die Gelegenheit, Samir nach seinen Gedanken über die Stadt zu fragen, halb schreiend über das melodische Zupfen von Teere (Azeri Lauten) in der Nähe.

"Ich liebe Baku", bellt er zurück."Es ist eine sehr aufregende Zeit für die Stadt."

Hat er das Gefühl, dass die rasche Modernisierung das kulturelle Erbe der Stadt verwässert?

Er lacht laut über die Musik.

"Das ist unser Erbe", sagt er mit beiden Armen zu den Feierlichkeiten, die sich vor uns abspielen.

Er kommt näher.

"Gebäude sind nur Gebäude. Unser Erbe sind die Menschen hier. Die Dinge sind gut, wir bewegen uns vorwärts als eine Nation und gute Dinge geschehen. Es ist egal, wie es von außen aussieht ", fügt er hinzu, bevor er sich zurücklehnt.

Vielleicht, wenn Sie eine turbulente Geschichte wie Baku hatten, ist es manchmal wichtiger, Zeit zu verbringen, als nach vorne zu schauen.

Das junge Mädchen streckt sich, atmet tief durch, um ihre Nerven zu beruhigen, und springt elegant über die Flammen. Die Menge brüllt zustimmend, und um sie herum brennen alle Probleme der Vergangenheit dahin.

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