'Seltsames Skifahren: Off-Piste in ... Pakistan'

Ein Jahrzehnt nach der Zerstörung durch die Taliban versucht Pakistans einziges Skigebiet eine wundersame Genesung. Christoph Schrahe schnallt sich alte Skier an und erforscht die Geschichte von Malam Jabba.

Wir kriechen im Schneckentempo einen schmalen, bergigen Feldweg hinauf. Armeejeeps begleiten unseren kleinen Konvoi. Zwei Männer mit Maschinengewehren sitzen auf dem Rücken. Es ist sicherlich nicht Ihre übliche Reise in ein Skigebiet.

Die Taliban regieren das Swat-Tal nicht mehr, aber das bedeutet nicht, dass sie vollständig verschwunden sind. Aber wenn ich hier sterben soll, fürchte ich, dass es eher unserem unbedachten Fahrer zur Hand liegt, der das Fahrzeug gefährlich nah an den zerfallenden Abgründen aufbaut.

Ich fahre als Teil eines kleinen Teams nach Malam Jabba in der Hindukusch-Bergkette, um beim Bau eines neuen Skigebiets beraten zu können. Ein ambitioniertes Projekt, das angesichts der turbulenten Geschichte der Region an Bedeutung gewinnt.

Ich komme auf wundersame Weise in einem Stück an der Bergstation von Malam Jabba Hill an, und zu meiner Überraschung gibt es einen Aufzug.

Der 'Lift' besteht aus einem einzigen Kabel, an dem eine provisorische Gondel baumelt. Der metallische Wagen sieht auffallend wie das Innere eines Autos aus; alle acht Passagiere sitzen auf verbogenen Filzstühlen, die in die gleiche Richtung zeigen, ihre Köpfe drücken sich gegen rechteckige Kopfstützen. Angetrieben von einem alten Automotor, berührt das Förderseil den Boden in der Mitte der Strecke, so dass jeder, der ihm zu nahe kommt, den Kopf verliert - selbst ohne Taliban.

Beobachten Sie, wie die Seilbahn gefährlich im Wind weht, es ist schwer vorstellbar, dass Malam Jabba ein blühender Skiort ist, aber es war einmal.

Das Swat Valley taute gegen Ende der 1990er Jahre zu einem bekannten Touristenziel auf, ein luxuriöses Hotel wurde errichtet und Touristen strömten um die Aussicht zu bewundern und der prickelnden Hitze der Stadt zu entkommen.

Das Skifahren begann nicht lange danach, mit Wettbewerben für blühende Profis. Im Jahr 2005 wurde eine Skischule eröffnet, die Amateuren und einheimischen Touristen die ersten wackeligen Rutschen ermöglichte.

Aber im Jahr 2006 kam das Leben in den Resorts zum Stillstand. Taliban-Rebellen griffen an und übernahmen die Kontrolle über das Gebiet. Sie verbannten alle "unislamischen" Aktivitäten, einschließlich Skifahren. Die radikale Gruppe riss den bestehenden Aufzug (ein Geschenk der österreichischen Regierung) ab und zündete das einzige Hotel des Resorts an.

Juckend, um in den Schnee hinauszukommen, geselle ich mich zu einer Gruppe einheimischer Touristen, die zu Fuß den Hang hinauffahren und sich vielleicht weise gegen eine Fahrt mit dem klapprigen Lift entscheiden.

Als wir die erste Schneewehe erreichen, halte ich inne, um den Besuchern zuzuschauen, wie sie Schnee in Plastiktüten stopfen, um sie ins Tal zu transportieren, während andere anfangen, auf Jacken, Planen, allem, was sie in die Finger bekommen können, zu gleiten.

Auf dem Gipfel winken mich eine Gruppe einheimischer Männer zu meiner Überraschung und präsentieren mir ein Paar weiße Stiefel mit hinterem Einstieg.

Sie sind drinnen nass, aber wen interessiert das, wenn es darum geht, am Hindukusch einige Runden zu drehen?

Die Ski sind lang, schmal und ohne Feder in ihnen. Die Bindungen sind verstummt, aber mit Hilfe des freundlichen Mieters gelingt es mir, die Schuhe an den Skiern zu befestigen.

Nach einer kurzen 150m-Abfahrt kommt ein Ski jedoch wieder sauber und wird auf den Berg getrieben. Die Mieter jagen hektisch dahinter; nach all diesen altersschwachen Skiern bieten sie einer ganzen Familie eine Einkommensquelle. Ich atme erleichtert auf, wenn der Ski sicher geborgen ist.

Das Swat-Tal, besonders die kleinen Dörfer, die sich über die steilen Hänge erstrecken, ist eine arme Region, aber seine Leute sind sehr widerstandsfähig. In diesem Tal entstand Malala Yousafzai, der jüngste Nobelpreisträger, der von den Taliban erschossen wurde, weil er das Recht auf Bildung gefordert hatte.

Die meisten Einheimischen sind sehr stolz auf sie, und sie sind auch für die Sanierung des Resorts. Es steht für Widerstand gegen Extremismus und verspricht Arbeitsplätze für Einheimische.

Obwohl das Sanierungsprojekt, etwas zweifelhaft, von Khyber Tobacco LTD geleitet wird, hat das Unternehmen auch versprochen, ein dringend benötigtes Krankenhaus und eine Schule für Mädchen zu bauen.

Nach Fertigstellung (bis Herbst 2016) soll das Resort selbst ein 4-Sterne-Hotel, Chalets und einen Sessellift zum Grat bieten, der einen atemberaubenden Blick auf Nanga Parbat bietet.

Nach meinem kurzen Aufenthalt auf den Pisten bin ich informiert, dass unsere ursprünglichen Pläne, in Saidu Sharif zu bleiben, dem nächsten existierenden Hotel zu Malam Jabba, geändert werden, da Oberst Muhammad Aamir, unser Sicherheitsoffizier, es für eine Gruppe zu gefährlich hält von Ausländern alle unter einem Dach.

Als die Sonne hinter dem Kush untergeht, fährt unser Jeep in einem einfachen Gästehaus auf dem Berg.

Ich werde in mein einfaches Zimmer geführt und erschreckt ins Bett geklettert. Ein Maschinengewehr lehnt an der Wand neben meinem Bett.

"Nur für den Fall", sagt Herr Aamir, als er meine Tür schließen will, "aber wir haben auch zwei bewaffnete Soldaten vor der Tür Ihres Zimmers, also keine Sorge."

Leider mache ich mir Sorgen.

Ich sinke in meine warme Bettdecke und verdränge Ängste, dass es trotz eines klaren Appetits für den Sport noch lange dauern wird, bis das konventionelle Skifahren wieder in das Swat Valley zurückkehrt.

MUSS WISSEN

Dahin kommen
Pakistan International Airlines fliegt von London, Birmingham und Manchester direkt nach Islamabad.Im März 2016 entzieht die Regierung von Khyber Pakhtunkhwa ausländischen Touristen das Recht, ein No-Own-Zertifikat (NOC) zu erhalten, bevor sie Swat und den Distrikt Malakand besuchen. Ab Dezember 2016 rät das Foreign and Commonwealth Office (FCO) jedoch davon ab, in die Swat-Region zu reisen. Ausländische Besucher müssen mit einer bewaffneten Begleitung reisen.

Zusätzliche Information
Die Skisaison dauert von Ende Dezember bis März. Ein neuer Sessellift, der den von den Kämpfern 2009 zerstörten ersetzt, wurde im Herbst 2016 offiziell eröffnet. Er hat die Kapazität des vorherigen Sesselliftes fast verdoppelt und die Anzahl der Seilbahnen von 52 auf 103 erhöht.

Wo zu bleiben
Das Swat Serena Hotel (Tel .: +92 946 711 637; www.serenahotels.com) in Saidu Sharif, 44 km von Malam Jabba entfernt, bietet 49 Zimmer und Suiten, WLAN, Zentralheizung, Flatscreen-Fernseher mit internationale Kanäle und mehrere Restaurants.


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