'Die Schlacht der Orangen überleben'

In diesem markigen Stück drückt Karl Webster den saftigen Klatsch aus Italiens Orangenschlacht, zieh dich in die Tiefe und genieße ein Stück Action.

Ein Gebrüll ging auf, als ich meinen ersten Treffer machte. Es klatschte in mein linkes Auge und löste eine Kontaktlinse.

"Ehi!", Jubelten meine Gastgeber, "Taufe mit Orange!"

Es war nur der erste von drei Nachmittagen eines rasenden Gemetzels auf Obstbasis, bekannt als die Schlacht der Orangen, und schon war ich halb blind. Diese gutmütige, aber unbestreitbar bösartige Affäre ließ La Tomatina in Spanien wie eine Kissenschlacht aussehen.

Die Schlacht markiert den Höhepunkt der Karnevalswoche in der malerischen Stadt Ivrea im Nordwesten Italiens, wo über 50 Pferdekutschen mit bis zu 12 maskierten Tyrannen durch die engen Gassen und Hauptplätze der Stadt fahren. Jeder führt einen hektischen, klebrigen Kampf mit neun Schwadronen fruchtbringender Bauern.

Obwohl die Schlacht selbst erst 1947 begann, reichen ihre Wurzeln bis ins 12. Jahrhundert zurück, als ein lokaler Herrscher, Graf Ranieri von Biandrate, versuchte, eine junge Frau in ihrer Hochzeitsnacht zu vergewaltigen, wie es sein gesetzliches Recht unter der Herrschaft von droit du seigneur (Recht des Herrn).

Aber die junge Frau, Violetta, hatte andere Ideen und schmuggelte ein Messer in die Schlafgemächer des Tyrannen. Kurze Zeit später hielt sie seinen abgetrennten Kopf auf dem Schlossbalkon hoch und entfachte die Revolution, die jedes Jahr gefeiert und nachgestellt wird - mit Orangen.

Warum Orangen Zahl ist schwerer festzumachen. Laut Franco Mei, dem ehemaligen Mitglied des Karnevalskomitees, gibt es zwei Möglichkeiten: Entweder stammen die Orangen aus einem Balzritual aus dem 19. Jahrhundert, oder sie repräsentieren die Bohnen, die die Adligen den Bauern schmeißen, die sie wegwerfen, beleidigt von solchen ein armseliges Angebot.

"Obwohl es für die Menschen schwierig ist, genau zuzustimmen, wie sich der Gebrauch von Orangen entwickelt hat", sagte Franco, "ist sicher, dass die Schlacht heute einen Aufstand darstellt, einen Kampf für die Freiheit."

Am Ende des ersten Tages sind die gehenden Verwundeten reichlich vorhanden, stolz lächelnd mit blutigen Nasen und schwarzen Augen, die endlose Vorräte an Glühwein schlürfen. Das schützende Netz, das die Gebäude bedeckt, ist ein Durcheinander von Kern, Schale und Kernen.

Am dritten Tag nähert sich der Sonnenuntergang und die Straßen sind von Blutorangen durchflutet, während ein Pferd auf der Straße umkippt. Erschöpft scheint es unwahrscheinlich zu überleben. Die Menschen versammeln sich um ihren schnaubenden Körper, weinen offen und trauern um diesen unglücklichen Unfall des Krieges.

Es fühlt sich ein Alter von Anfang der Karnevalswoche an, Giovedì Grasso (Fetter Donnerstag), der am letzten Donnerstag vor der Fastenzeit stattfindet. Dann war Ivrea in vollem Kostüm. Clowns, Riesenbienen und joviale Christen tanzten neben ranzigem Berlusconis zu kitschiger Musik.

Sie aßen an Kabeljau, Polenta, Kutteln und Bohnen, die in den neun Zelten, die überall in der Stadt verstreut waren, mit Flüssen von Prosecco und heißem Wein gespeist wurden, die jeweils eine andere Bauernstaffel repräsentierten.

Die Staffeln trugen Namen wie die Panthers, die Scorpions, die Devils und, am prägnantesten, Tod. Am letzten Nachmittag nahm ich einen Eimer Munition und schloss mich den Todesschwadronen an. Ich war dankbar für die Kürze meines vollständigen Eintauchens, denn genau dort, inmitten des Marmeladenkuchens, war es völliger Wahnsinn.

Die Raketen der Tyrannen kamen dick, schnell und hart von nur einem Fuß über. Der Trick bestand darin, neben dem Wagen das Gesicht zu schützen, akkurat zu scheren und im rutschigen Schlamm aufrecht zu bleiben. Alle drei zu erreichen, war jedoch unmöglich. Ehrlich gesagt, nahm es das Mark.

MUSS WISSEN

Dahin kommen
Der nächstgelegene Flughafen ist Turin International, mit regelmäßigen Bussen und Zügen direkt nach Ivrea. Stündliche Züge fahren ebenfalls von Mailand ab und benötigen etwas mehr als zwei Stunden.

Informationen zur Veranstaltung
La Battaglia delle Arance (die Orangenschlacht) findet am 28. Februar 2017 statt, aber Ivrea befindet sich seit dem 11. Februar 2017 in fast ständiger Feier.

Wo zu bleiben
Die zentrale Unterkunft ist Monate im Voraus ausgebucht, aber es kann auch außerhalb der Stadt noch verfügbar sein. Tagesausflüge vom nahe gelegenen Turin, das weniger als eine Stunde mit dem Zug entfernt ist, sind eine gute Alternative.

Mehr Informationen
www.storicocarnevaleivrea.it/Englisch



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