'Der Alentejo: Portugals unentdeckte Weinregion'

Das Alentejo in Portugal, das bescheiden, entspannt und relativ unbekannt ist, ist der perfekte Ort für einen Weinliebhaber, sagt Jonny Payne.

Das Land ist flach, so weit das Auge reicht, wenn wir mit dem speziell gecharterten 48-Sitzer in Beja landen. Die verstreuten Korkeichen unterstreichen die Landschaft wie eine Handvoll Reißnägel, die aus großer Höhe auf das ausgetrocknete gelbe Gras darunter fallen. Dies ist der Alentejo, eine der weniger bekannten Regionen Portugals, aber ein Gebiet, das sich schnell einen Namen in der Weinwelt macht.

Obwohl es sich um eine relativ neue Weinregion handelt, ist der Alentejo seit langem in der Branche tätig. Denn der für die Abfüllung verwendete Kork stammt seit Jahrzehnten aus dieser Gegend. Und während die neuen Weingüter der größten Region Portugals erst jetzt Fuß zu fassen beginnen, ist der Weinbau seit den Römern auf dem fruchtbaren Boden präsent.

Warum besuchen Sie den Alentejo?

Da mein Partner und ich auf unserer Sunvil Discovery Self-Drive-Tour die geraden, leeren Straßen zwischen den verschiedenen Dörfern, Weinbergen und Weingütern entlang fahren, merken wir schnell, dass diese ländliche Region ein sehr erdiges und wohliges Gefühl vermittelt.

Die Einheimischen heißen uns herzlich willkommen, wohin auch immer wir gehen, während das Essen auch mit herzhaften Eintöpfen und Aufläufen beruhigend ist. Das köstliche sopa de cação - eine Koriander- und Knoblauch-Suppe mit Stücken von fleischigem Katzenhai, Schafskäse und pochierten Eiern, die großzügig über ein Bett aus Brot gelegt werden - ist das herausragende Gericht. Schweine- und Lammeintopf, Kaninchensalat und klebrige Eierspeisen sind weitere lokale Köstlichkeiten.

Es gibt auch viele Attraktionen hier, von der atemberaubenden, mittelalterlichen Bergstadt Monsaraz und den engen, gewundenen Straßen des UNESCO-Weltkulturerbes Évora bis zum Wassersporthafen des Staudamms Alqueva.

Und dann ist da noch der Wein ...

Weine des Alentejo

Der Wein im Alentejo unterscheidet sich von Portugals nördlicherer Douro-Region, die für ihren befestigten Portwein berühmt ist. Das heiße, trockene Klima ermöglicht hier eine intensive Aromenvielfalt und einen hohen Alkoholgehalt, der sich durch kräftige Rot- und Weißaromen auszeichnet.

Kalksteinböden herrschen in den südlichen Gebieten vor, Kreideböden finden sich im Terroir um Évora, während Marmorsplitter die Böden von Estremoz dominieren. Dies führt zu deutlichen Variationen der Weine zwischen den acht Subregionen des Alentejo DOC.

Wie wir während unserer kurzen Zeit im Alentejo erfahren haben, bestehen die Weine hier hauptsächlich aus Mischungen von einheimischen und eingeführten Rebsorten, die alles von einfachen Trinkweinen bis zu robusten Alternativen ermöglichen. Die Weißen können zum Beispiel entweder schwere, von Eichen dominierte Profile oder frische, tropische Frucht-Obertöne aufweisen.

Aber Rotwein dominiert hier. Unter den lokalen Rebsorten ist Alicante Bouschet bekannt für seine reiche, karminrote Farbe, während Aragonês, Touriga Nacional und Trincadeira rote Früchte und Pflaumenaromen geben. Zu den wenigen Weißweinsorten gehören Antão Vaz und Roupeiro, die ihre tropischen Fruchtaromen tragen, und Arinto mit seinen zitrusbetonten Profilen.

Bleiben Sie in den Weinbergen des Alentejo

Wenn Ihnen der Wein nicht reicht, versuchen Sie sich in den verschiedenen Weinbergen mit ihren Unterkünften vor Ort, von familienfreundlichen Komplexen bis hin zu opulenten, abgelegenen Verstecken.

Die Fünf-Zimmer-, Fünf-Wohnung Herdade do Sobroso in der Nähe von Vidigueira fällt sicherlich in die letztere Kategorie. Mit Blick auf den staudigen Fluss Guadiana ist dieses Anwesen eine wahre Oase der Ruhe, in der selbst einige Strommasten die erholsamsten Landschaften nicht beeinträchtigen.

Unser freundlicher Gastgeber Jorge nimmt uns mit auf eine "Safari" durch eine Umgebung, die der afrikanischen Savanne nicht unähnlich ist. Da wir keine Löwen zu sehen bekommen, entdecken wir bald wild lebende Rebhühner, die von den Gästen gejagt werden können. Wir steigen auf der Spitze des Hügels auf, um den unglaublichen Anblick des Flusses zu genießen, bevor wir zu einer köstlichen Mahlzeit zurückkehren, die von der einheimischen Köchin Josefa zubereitet wurde. Sie behandelt uns mit schönen Beispielen der traditionellen Alentejo-Küche, darunter schwarzes Schwein in Essig, gefüllte Feldpilze und sopa de cação.

Herdade do Sobroso produziert 200.000 Flaschen pro Jahr und der freundliche Önologe Filipe spricht uns durch die verschiedenen Weine - meine Wahl ist die Herdade do Sobroso 2008 rot mit einem weichen, roten Fruchtgeschmack und einer plumy Nase.

Das Hotel Vila Galé Clube de Campo bietet eine erschwingliche, familienfreundliche Alternative mit Aktivitäten und einem Spa, in dem Therapieanwendungen mit Produkten auf Weinbasis angeboten werden. Ich versuche das letztere, und nachdem ich im Verlauf einiger Stunden geblättert und massiert wurde, bin ich vollkommen entspannt und bereit für eine weitere Weinverkostung im benachbarten Weingut Santa Vittoria.

Eine wirklich großzügige Option ist das elegante 5-Sterne-Hotel Convento do Espinheiro, ein ehemaliges Kloster in der charmanten Stadt Evora. Zur Zeit produziert er keinen eigenen Wein, aber mit einem gut bestückten Weinkeller wird er mehr als wettgemacht - der perfekte Ort für abendliche Weinverkostungen.

Weinkellereien im Alentejo

Die meisten Weingüter im Alentejo konzentrieren sich lieber auf den Wein.

Ein solcher Ort ist Quinta do Mouro in Estremoz, der nur 27 Hektar Rebfläche hat. Wir haben das Vergnügen, seinen Besitzer, Miguel Louro zu treffen; ein großer, leicht drahtiger Mann um die Sechzig, der ein wirklich fesselnder Charakter ist.Im Laufe von drei Stunden versuchen wir eine Reihe von Weinen, die klassischer sind als andere, die wir vorher probiert haben. Die reichhaltige, schokoladige Quinta do Mouro 2006 ist extrem mondän, während das Quinta do Mouro Gold Label 2007 die Auswahl der Weine ist, die ich im Alentejo probiert habe. Mit seiner intensiven Nase und seinem robusten Geschmack ist er definitiv ein Weintrinker, der langsam genossen werden kann.

Freut sich, die Gesellschaft zu genießen, öffnet Miguel mehr Flaschen, bis wir leider fortfahren müssen. Aber erst, nachdem er uns seinen Weinkeller gezeigt hat, der im Vergleich zu den modernen, thermostatgeregelten Kellern anderer Weingüter zwar rudimentär ist, aber aufgrund der altmodischen Bauweise perfekt funktioniert. Sogar der Produktionsprozess ist hier traditionell, mit der Verwendung von portugiesischer Eiche, ohne Bewässerung und das Treten der Trauben nur zu Fuß.

Die bekannte Herdade do Esporão in Reguengos Monsaraz ist eine ganz andere Operation. Nachdem wir schließlich die dunkel ausgeschilderte Abzweigung vom Stadtzentrum erreicht haben, erreichen wir das größte private Weingut der Region, das jährlich 8 Millionen Liter mit 20 verschiedenen Weinen produziert. Und wir sind dabei, zu probieren, was wie ein großer Prozentsatz dieser Summe aussieht.

Mit Hilfe von Sandra, der Önologin, versuchen wir eine Reihe von Weinen, bevor wir uns zu einem wundervollen Mittagessen setzen, das aus einem Fünf-Gänge-Menü und sechs verschiedenen Weinen besteht. Es ist ein Vergnügen, diese neben der wunderbaren lokalen Küche zu probieren, die den Wein nahtlos ergänzt.

Weitere lohnenswerte Zwischenstopps sind die große Genossenschaft Carmim in Reguengos Monsaraz, das größte Weingut der Region, wo wir Gärweine direkt aus den Fässern verkosten, und der Monte da Ravasqueira in Arraiolos. Letzterer zeichnet sich nicht nur durch eine faszinierende Sammlung antiker Pferdekutschen aus, sondern ist auch der einzige Weinberg, der noch während unseres Besuchs geerntet wird (die Trauben reiften in diesem Jahr aufgrund der intensiven Tag- und Nachttemperatur überraschend schnell). . Zu meiner großen Freude habe ich die Chance, Trauben zu ernten, was die Tour ordentlich beendet, nachdem ich den ganzen Prozess vom Feld bis zum Tisch erlebt habe.

Der Alentejo ist ein wunderbarer Ort, um etwas über Wein zu lernen, oder (wenn Sie schon ein Kenner sind), eine aufstrebende, charaktervolle und unprätentiöse Weinregion zu erleben - Sie werden überrascht sein, wie viel Sie in ein paar Tagen lernen können diese einladende Region.

Die Wahl des Verfassers:

  • Quinta do Mouro Gold Label 2007 (Quinta do Mouro) - Mein Favorit, ein klassisches Rot mit einer tiefen Farbe, intensive Nase und robustem Gaumen. Hergestellt aus den besten Trauben der Saison.
  • Malhadinha 2008 (Herdade da Malhadinha Nova) - Dieses Rot hat robuste Aromen mit Vanille und Schokolade Obertönen. Das Etikett ist mit einer Kuh geschmückt, die von einem der Kinder der Familie gezogen wurde.
  • Garrafeira dos Socios 2004 (Carmim) - Ein reiches, mildes Rot mit dunklen Fruchtaromen, perfekt mit Wild.
  • Herdade Grande Rosé 2010 (Herdade Grande) - Ein ungewöhnlich frischer Wein aus der Region mit Sommerfrüchten Aromen.
  • Monte da Ravasqueira Aromen 2010 (Monte da Ravasqueira) - Ein limitierter Rosé mit intensiven Himbeer- und Pflaumennoten, der leider nur auf dem Weingut verkauft wird.
  • Arco 2010 (Herdade do Esporão) - Ein gutes Einsteiger-Weiß mit Pfirsich- und Ananas-Obertönen, erhältlich in Waitrose, das auch das fruchtige Rot im selben Sortiment verkauft.


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