'Die große amerikanische Autoreise'

Eine Reise von Las Vegas über das einsame Nevada zur Mormonen-Hochburg von Utahs Salt Lake City bietet eine Reise von wilden Extremen. Greg Cook macht eine Drehung.

Las Vegas auf der Straße zu verlassen, muss eine der radikalsten Überlandfahrten auf der ganzen Welt sein, während das grelle Neon-Chaos von "Sin City" abrupt anhält und Sie in die sonnenverbrannte Leere blicken lässt.

Ich reise vom Herzen des Genusses und Exzesses durch Nevada nach Utahs Salt Lake City, Amerikas Hauptstadt der religiösen Mäßigung. Für Reisende, die ihre Kultur in schockierenden Kontrasten genießen möchten und für Naturschauspiele am massiven Ende der Skala stehen, schlägt nichts.

Wüste

Fahren Sie nördlich von Las Vegas auf der Interstate 15, und bevor die Geräusche des Streifens in Ihren Ohren zu hören sind, hat der Hitzeflimmern die Stadt hinter Ihnen schnell genug ausgelöscht, um Sie glauben zu lassen, dass es eine verrückte Fantasie gewesen sein könnte. Das ist der wahre Kontext dessen, wo du wirklich bist.

Du bist allein in der Wüste von Nevada und es ist groß - einschüchternd groß. Selbst die Sicherheitsdecke einer Routenkarte trägt wenig zur Vereinsamung bei, besonders wenn die Straßen, die Sie gerade befahren, Namen wie Extraterrestrial Highway (Route 375) tragen, der sich entsprechend an dem berüchtigten geheimen Gelände der US-Regierung, Area, vorbeischert 51).

Obwohl es zweifellos riesig ist (schließlich befindet sich der Grand Canyon irgendwo in der Mitte von all dem), merkt man bald, dass die weiten, einsamen Räume des Silver State nichts leeres sind.

Im Gegenteil, die Leere fühlt sich ständig an, als wäre sie bereit zu platzen, so dass Sie das Gefühl haben, dass in jedem Moment etwas völlig Unerklärliches passieren könnte - ein seltsames Licht, das sich in Tangenten über den Himmel bewegt, oder der kleine Hauch einer Atompilzwolke Horizont - mit dir als einzigem Zeugen.

Inmitten dieser Topographie scheint der Horizont immer von Bergen gesäumt zu sein, die von den Elementen in grandiose Formen gequält werden, während die Straßen durch ausgetrocknete, eisenarme Seebetten führen.

Remote-Außenposten

Krater verschiedener Sorten sind ein weiteres häufiges Merkmal. Einige sind vulkanischen Ursprungs, einige wurden vor Jahrtausenden durch den Einschlag echter außerirdischer Objekte geschaffen, andere wurden in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts von Menschenhand geschaffen. Ein Beispiel dafür ist der mächtige Sedan-Krater, der sich in der Tonopah-Teststrecke östlich des Highway 95 befindet und das Produkt einer thermonuklearen Detonation von 1962 ist.

Wenn Sie anfangen, die geraden Meilen von Asphalt aufzufressen, werden andere kleinere, aber ebenso unheimliche Zeichen menschlichen Bemühens offensichtlich. Die alten verlassenen Minen und frühen Siedlerfriedhöfe, die die historischen Überbleibsel dieser ersten tapferen oder tollkühnen Seelen sind, locken in diese hoffnungslose Region in der Hoffnung auf einen glücklichen Schlag; Bis heute produziert Nevada immer noch über 80% des gesamten in den USA abgebauten Goldes.

Etwa 483 km nordwestlich von Vegas am Highway 95 liegt die Wüstenstadt Fallon, ein niedriger Vorposten, der um Kreuzungspunkte gebaut wurde, die sich mit dem Highway 50 kreuzen, der als "die einsamste Straße Amerikas" bezeichnet wird.

Die Straße, die sich östlich davon hinzieht, macht ihrem Namen auf spektakuläre Weise für die nächsten paar hundert Kilometer alle Ehre, bis Sie, in der Nähe der Stadt Ely, Beweise für die menschliche Existenz in Form des Schuhbaums finden - ein knorriger, 21 Meter langer am Wegesrand blühende, mit tausenden von abgestreiftem Schuhwerk blühende Pappeln am Wegesrand hingen von den kahlen Zweigen durch vorbeiziehende Reisende.

Zurück in die Zivilisation

Östlich von Ely führt Sie die Autobahn über die Grenze nach Utah, bevor Sie die Interstate 15 für die letzten 160 km (100 Meilen) nördlich von Salt Lake City erreichen.

Vor der Kulisse des Great Salt Lake im Nordwesten und der schwindelerregenden Bergketten Wasatch und Oquirrh an der Ostgrenze gelegen, ist die Landeshauptstadt als Zentrum des amerikanischen Mormonentums, als Zweig der Kirche der Heiligen der Letzten Tage, bekannt.

Mindestens die Hälfte der Stadtbevölkerung praktiziert Mormonen, und obwohl Salt Lake City den Rest des heutigen Amerika seit der Ausrichtung der Olympischen Winterspiele 2002 durch entspannende Alkoholgesetze und mehr kosmopolitische Restaurants und Ausgehmöglichkeiten aufgefangen zu haben scheint, gibt es immer noch ein hochreligiöser Unterton hier.

Wie auch immer, unabhängig von Ihren religiösen Überzeugungen bleibt die Tatsache, dass Salt Lake City der perfekte Kontrapunkt zu Las Vegas ist, auf einer Reise durch eine Region, die sowohl kulturell als auch geografisch eine der bizarrsten, aufregendsten und extremsten Straßenfahrten sein muss Sie können die westliche Welt mitnehmen.



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