'Die illegalen Tätowierer von Südkorea'

40 Jahre nach dem Auftritt von Sex Pistols in der Lesser Free Trade Hall startet Sirin Kale unsere Punk-Woche, indem er sich in die dunkle Unterwelt der illegalen Tattoo-Szene Südkoreas vertieft.

Es ist schwer, heutzutage etwas wirklich Gegenkulturelles zu sehen. Schuld an der Globalisierung; beschuldigen das Internet; beschuldigen tausendjährige Jugendkultur.

Sogar Tattoos sind ein besonders gutes Beispiel dafür. Die Tattoos, die einst ausschließlich Verbrechern und Biker-Gangs vorbehalten waren, haben ihren Gegenkultur-Vorteil verloren: Lehrer, Zahnärzte, sogar Politikerfrauen auf der ganzen Welt haben jetzt ein bisschen Tinte.

Aber in Südkorea bleiben Tattoos wirklich im Gegenkultur-Untergrund verwurzelt, auch wenn sie unter jüngeren Generationen immer beliebter werden.

Der Grund? Tattoos sind immer noch illegal, wenn sie nicht von lizenzierten Ärzten durchgeführt werden. Diejenigen ohne eine Lizenz werden normalerweise mit hohen Geldstrafen bestraft.

Tattoos in Südkorea wurden früher mit Bandenkulturen in Verbindung gebracht, so dass Sie eine Befreiung von der Wehrpflicht erhielten, wenn Sie eine hatten.

Ähnlich wie im Westen, kann ihre Popularitätszunahme teilweise auf den Einfluss der Celebrity-Kultur zurückzuführen sein, nachdem der Fußballer Ahn Jung-Hwan nach einem Siegtreffer gegen Japan in einem Fußballspiel von 2003 seine Tätowierungen entblößte.

Plötzlich, in einem Land, in dem junge Männer Tätowierungen benutzten, um dem militärischen Entwurf zu entkommen, und ein populärer Fluch war, "Sie sollten tätowiert werden!" (Als ein Symbol Ihrer Schande), waren Tattoos in Mode.

Wenn Sie durch die Straßen von Hongdae oder Hapjeong, den hipsterfreundlichen Stadtvierteln von Seoul, gehen, sehen Sie Männer und Frauen, die Tinte tragen.

In der Tat ist Südkorea weltweit bekannt für die Qualität seiner Tattoo-Kunst und insbesondere für seine freien, zarten Aquarell-Tattoos.

Die sozialen Medien haben dabei eine große Rolle gespielt, und beliebte Tätowierer haben Hunderttausende von Instagram-Anhängern, von denen viele international tätig sind.

Aquarell-Experte Sol Tattoo hat über 310.000 Anhänger; Apro Lee, die sich auf schwarze Linien spezialisiert hat, hat 55.000 Follower und war das Thema einer aktuellen Dokumentation mit Grace Neutral.

Doch trotz steigender Beliebtheit sind Tätowierer in Südkorea ständig der Gefahr ausgesetzt, festgenommen zu werden und am Rande des Gesetzes zu leben, um ihre Kunst zu praktizieren.

Natürlich musst du, bevor du Tätowierer wirst, in einem Land, in dem das Tätowieren illegal ist, trainieren. Silo (er gibt seinen zweiten Vornamen nicht an), ist ein 34-jähriger Tätowierer mit Sitz in Itaewon, Seoul. Er erzählt mir von den Herausforderungen, denen er gegenüberstand.

"Als ich zum ersten Mal Tätowierung lernen wollte, war ich 21 Jahre alt. Ich verbrachte zwei Jahre damit, meine Zeit und mein Geld damit zu verschwenden, in Seoul zu lernen, bevor ich schließlich nach Australien ging, um zu lernen, wie ich mit meiner Gemäldemappe tätowieren konnte.

"Ich habe sechs Monate in den Studios assistiert, bin aber nur ein paar Male zum Tätowieren gekommen. Es hat sich für mich wirklich gelohnt, weil ich so viele andere Dinge gelernt habe: wie man mit Kunden spricht, wie man Geräte putzt, welche Art von Haltung man als Tätowierer braucht.

"Danach bin ich wieder nach Thailand gefahren, um mehr Erfahrung zu sammeln, bevor ich für immer nach Seoul zurückkehrte", sagt er.

Sobald du als Tätowierer ausgebildet bist, musst du immer noch einen Weg finden, zu praktizieren, ohne den Zorn des Gesetzes zu erleiden.

Jechul Kim, professionell als Gordy bekannt, ist ein 32-jähriger Tätowierer aus Seoul. Er erzählt mir, dass du, obwohl du heute als Tätowierer in Korea leben kannst, ständig Gefahr liegst, von der Polizei ausgeschaltet zu werden - aber nur, wenn sie dich beim Tätowieren erwischen.

"Ich wurde zweimal von der Polizei geschnappt, aber da ich in dem Moment, als sie kamen, nicht tätowierte, wurde ich nicht bestraft", sagt er. "Jetzt versuchen wir Geschäfte zu finden, die mehr versteckt sind, weil es im ersten Stock nicht gut ist."

Und es ist nicht nur die Polizei, vor der man sich hüten muss. Hoga, von Tattoo Supply Korea, betreibt ein erfolgreiches Tattoo-Geschäft von seiner Basis in New York.

Die Einfuhr von Tätowiergeräten nach Südkorea ist eine beachtliche Leistung, und Hoga ist eine der wenigen Figuren mit einer legitimen Import-Export-Lizenz (von der er aus verständlichen Gründen nur ungenau handelt).

Er erzählt mir, dass viele der Geschäfte, die er liefert, von der Polizei geplündert wurden, nachdem sie von Tattoo-Fachgeschäften gemeldet wurden, die darauf aus waren, den Wettbewerb zu beenden.

Silo hat auch aus erster Hand die Längen erlebt, die andere Tätowierer anstreben, um die Konkurrenz auszuschalten.

"Ich wurde einmal von der Polizei erwischt, wahrscheinlich nachdem ein anderes Tattoo-Studio die Polizei gerufen hatte, um mich zu fangen. Sie fragten mich: "Weiß ich, dass Tätowieren in Korea illegal ist?" Ich hätte "Nein" sagen sollen, für eine niedrigere Strafe, aber ich tat es nicht, weil ich es nicht ertragen konnte.

"Nein zu sagen, fühlte sich an, als würde ich alles abstreiten, für das ich gearbeitet habe. Ich musste sagen, dass ich vor einem Richter schuldig war, und das war so demütigend. Am Ende wurde ich zu einer Geldstrafe von 2.000.000 Pfund verurteilt. "

Angesichts dessen ist es nicht verwunderlich, dass viele Tätowierer erwägen, zu gehen.

"Ich habe einen Plan", sagt Seoeon, 22, der in einem Geschäft in der Nähe von Cheonho in Seoul arbeitet. "Ich möchte Korea verlassen und als Gasttätowierer im Ausland arbeiten."

In Korea ein Tattoo zu bekommen, ist ein aufwendiger Prozess, der auf gegenseitigem Vertrauen basiert und von sozialen Medien unterstützt wird.

Alle Tätowierer, die ich für dieses Stück interviewte, betonten die Bedeutung von Social Media, insbesondere Instagram und Blogging, um potentielle Kunden zu rekrutieren.

Woo Jin Choi ist ein 25-jähriger Tätowierer aus Seoul. Er sagt mir: "Social Media ist meine einzige Methode für PR. Als ich zuerst mein Tattoo-Geschäft eröffnete, konnte ich es kaum halten und hatte nicht genug Kunden, aber jetzt ist die Situation viel besser.

"Normalerweise sehen Kunden meine Arbeit und erreichen mich über Instagram und Facebook. Dann buchen sie einen Termin über Kakao Talk (eine beliebte Messaging-App, ähnlich wie WhatsApp oder Viber). "

Trotz aller Herausforderungen besteht die tätowierte Industrie in Korea nicht nur um zu überleben, sondern auch um zu gedeihen. Warum? Für viele Tätowierer ist ihre Arbeit nicht nur eine Möglichkeit, Geld zu verdienen, sondern eine Berufung, die sich lohnt - wie Silo erklärt.

"Ich kann keine Kreditkarten benutzen oder Bankkredite bekommen. Ich zahle keine Steuern, und ich fühle mich deswegen schuldig. Ich will Steuern zahlen und ein echter Bürger sein, und ich lebe mit der Angst, die Polizei könnte mich immer wieder erwischen.

"Aber wenn ich Leute tätowiere und sie mir ihre Geschichten erzählen, warum sie Tattoos wollen - egal wie klein und einfach es ist, ist es für sie wertvoll. Und ich gebe ihnen Erinnerungen, ein Gefühl von Stärke oder Sinn oder Mut. Und das ist der Grund, warum ich mich dazu entschlossen habe Tätowierer zu werden. Es ist so wunderbar".






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