'Der Freizeitpark der Hölle'

Würde ein Themenpark mit monströsen Figuren und teuflischer Unterwelt-Folter Lust auf mehr gute Taten machen? Vivien Yap findet es heraus

Es ist 13 Uhr und ich bin in der Hölle.

Zwei riesige Statuen bewachen den Eingang zu dieser besonderen Hölle - eine mit dem Gesicht eines Pferdes und die andere einen Ochsen. Beide sind so gestaltet, dass sie wie alte chinesische Krieger aussehen, aber ihre einst schimmernde Farbe hat begonnen, sich zu schälen und weiße Flecken zu hinterlassen. Sie sehen amateurhaft und veraltet aus, wie zwei verlassene Requisiten in einem B-Film.

Ein pferdegesichtiger Krieger bewacht den Eingang zur Hölle

Nicht nur sie, sondern die gesamte Haw Par Villa sieht aus, als ob sie mit der heutigen Smartphone-ausübenden, modernen Gesellschaft in Kontakt wäre. Die Villa wurde 1937 von den Brüdern erbaut, die Tiger Balm in die Welt einführten. Es wimmelte von Touristen, die kamen, um riesige Statuen zu sehen, die die Tugenden des Konfuzianismus priesen. Heute ist der Park hauptsächlich dafür bekannt, seltsam und morbid zu sein, was wahrscheinlich erklärt, warum ich trotz des freien Eintritts die einzige Person hier bin. Ich bin hierher gekommen, weil, ob Sie es glauben oder nicht, Haw Par Villa hat eine 4-Sterne-Bewertung auf TripAdvisor. Die wenigen mutigen Seelen, die es gewagt haben, hierher zu kommen, müssen es geliebt haben, und ich bin hier, um herauszufinden, warum.

1985 besuchte ich die Villa zum ersten Mal. Damals war ich ein mageres kleines Kind und der Themenpark war für mich enorm. Die Villa war, was eine Villa in jenen Tagen sein sollte: groß, auffällig und imposant, mit einem fein angelegten Garten, der ein Meer von blühenden Bougainvillea prahlte. Auf den Gehwegen, die sich durch das Gelände schlängelten, waren unzählige Blütenblätter verstreut.

Zur Darstellung chinesischer Moralgeschichten entworfen, standen bunte Statuen in allen Formen und Größen über meinem Kopf. Ich hielt mich am Rock meiner Mutter fest, als wir achtsam an jeder Station anhielten. Ich erinnerte mich lebhaft an zwei groteske Figuren. Bekannt als "HeiBai WuChang", alias die schwarzen und weißen Geister, sah das Duo bedrohlich aus. Der Weiße Geist war besonders gruselig - groß und dünn, trug einen übergroßen Hut, der sein kränkliches Gesicht betonte, das blasser aussah als ein gebleichter Stoff. Seine Zunge blutete rot, so lang und schlank, dass sie fast seine Taille erreichte. Ich war wie versteinert und in meinen Spuren erstarrt. Meine Mutter sagte mir, dass sie nachts herauskommen, um sich schlecht benehmende Kinder zu fangen. Nun, ich habe danach nie eine Klavierstunde verpasst.

Eine kopflose Figur in den Zehn Gerichten der Hölle

Von den Schwarz-Weiß-Gespenstern ist nichts mehr zu sehen. In meiner Umgebung fühle ich mich erleichtert und enttäuscht. In den Zehn Gerichten der Hölle sind die Modelle nur ein paar Zentimeter groß und nicht besonders gut gemacht; die schwache Beleuchtung hilft auch nicht. Es gibt ein paar Action-Szenen, wie eine, bei der ein Modell kopfüber aufgehängt und von einer dreizinkigen Gabel durchbohrt wird. Ein anderes Spektakel zeigt eine kopflose Figur, die an eine Bank gekettet ist, während ein grauhäutiger, messerschwingender Typ über dem Körper schwebt. Abgesehen davon, stehen oder verbeugen sich die Models in unbeholfenen Posen, angeblich tun sie etwas (obwohl ich nicht ganz auskomme was). Also krante ich meinen Hals und las den winzigen Text auf Chinesisch, dann auf Englisch. Verblüfft höre ich auf, mache einen Doppelklick und lese wieder die Zeichen in beiden Sprachen, als könnte mir das helfen, die Bedeutung zu verstehen. Es ist nicht wirklich.

Die Gesetze in diesen Zehn Gerichten der Hölle lassen einige Darstellungen der Unterwelt wie ein Kinderspiel aussehen. Bekommen Sie das - respektlose Älteste werden sich im dritten Gericht der Hölle das Herz herausschneiden, während das Verschwenden von Nahrung Ihren Körper im sechsten Gericht der Hölle in zwei Teile zerhackt. Und wenn du eine Prüfung betrügst, segne dich, dann werden dir im achten Höllengericht deine Eingeweide und Organe ausgerissen. Autsch! Wenn du das nicht für harsch hältst, wirst du in einem kleinen Teich mit zehntausend Schildkröten verdammt sein - ok, ich habe es gerade erfunden, weil ich in dieser besonderen Hölle von solch extremer Rache geschockt bin. Mir wird jetzt auch etwas langweilig.

Eine Tortune-Szene in den Zehn Gerichten der Hölle

Die Reise durch die Hölle dauert etwa 15 Minuten und ist damit eine der längsten und züchtigsten 15 Minuten meines Lebens. Kurz vor dem Ende bin ich froh, das Ausfahrtsschild zu sehen, dass ich mein Tempo beschleunige.

Draußen verschlingt mich das drückend heiße und feuchte Wetter. Die Nachmittagssonne brennt auf meiner Haut, Schweißperlen bilden sich auf meiner Stirn. Die Luft ist windstill, durchdrungen vom Lärm des rasenden Verkehrs vom West Coast Highway. Ich bin ganz allein in dieser verlassenen Villa.

Ich bin aus der Hölle ... oder bin ich?

Zehn Gerichte der Hölle

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