'Timbuktu: Stadt der Legende'

Betrachten Sie sich als abenteuerlustiger Reisender? Ein Besuch in der abgelegenen, halb mythischen afrikanischen Stadt Timbuktu beweist, dass es bei echter Reise sowohl um die Reise als auch um das Ziel geht, wie Greg Cook entdeckt.

Durch das Herz von Mali, einem Binnenstaat, der sich in den Vorgebirgen Westafrikas befindet, gibt es ein Delta. Es ist ein unglaublich breiter Wasserkörper, der mit Bandinseln besetzt ist; Es ist der Fluss Niger.

An seinem nördlichen Ufer liegt eine Stadt, hinter der sich die ersten Dünen der ausgedehnten Sahara in Wellen bis zum Horizont zurückziehen. Im Westen geht der Vollmond immer noch unter - ein ölig-gelber Ball aus Fett, der in einen Kessel aus Gestrüpp und Sand fällt. Im Osten färbt die Sonne den Himmel fast unerklärlich dunkelrot. Während die düsteren Flanken von Lehmziegelgebäuden im aufkommenden Licht zu glühen beginnen, erwacht die Wüstenstadt Timbuktu zum Leben.

Das einstmals sagenumwobene Timbuktu bleibt in der westlichen Imagination fest verankert als irgendwo außerhalb der Landkarte - und klammert sich an die kartographisch leere Sahara an, die Realität ist nicht wirklich anders.

Ein Besuch in Timbuktu im 21. Jahrhundert erfordert jedoch nicht mehr den eisernen Willen eines Entdeckers und eine Gefolgschaft von einheimischen Tuareg-Stammesangehörigen, die in der Lage sind, durch das Lesen der Textur des Sandes durch die Wüste zu navigieren. Aber es braucht noch ein bisschen zu tun, was für die meisten Reisenden die Reise lohnenswert macht.

Für die meisten westlichen Besucher beginnt die Reise nach Timbuktu auf dem Rollfeld des einzigen internationalen Flughafens von Mali, wenige Kilometer südlich der Landeshauptstadt Bamako.

Bamako als Lehrbuchbeispiel für eine große Stadt in einer sich entwickelnden Nation zu beschreiben, wird weder den besten noch den schlechtesten Elementen gerecht.

Die Hauptstadt ist niedrig und verschmutzt. Die Luft besteht aus einem Cocktail aus rotem westafrikanischem Staub, vollverbleitem Auspuff und schwelendem Müll. Verbringen Sie nur einen Morgen auf den Hauptstraßen und Sie haben das Gefühl, eine Schachtel Bleistifte eingeatmet zu haben. Aber in einer Stadt, die über 40 Quadratkilometer geschleudert wird und vom Niger durchschnitten wird, sind Kraftfahrzeuge eine grimmige Notwendigkeit.

Aber was die Stadt so reichlich bietet wie Verschmutzung ist Hektik, Farbe, eine erstaunliche Reihe von Bars und Clubs spielen einige der besten Live-Musik auf dem Kontinent. Ganz zu schweigen von La Gare Routiere Songoniko, dem Busterminal, von dem aus täglich Busse in die Hafenstadt Mopti auf der ersten Etappe nach Timbuktu fahren.

Es ist erwähnenswert, dass nichts passieren wird, was in einem Stundenplan geschrieben steht. Die Busse fahren nur dann, wenn sie voll sind, was bedeutet, dass ihre Höhe mit einer Dachladung von weißen Gütern, Motorrädern und Futtersäcken verdoppelt wurde, und die Gänge wurden mit Vieh und noch mehr lokalen Reisenden gefüllt. Die Reisezeit für die 460 km lange Fahrt nach Mopti wird munter um acht Uhr angekündigt, aber es dauert bekanntlich zwei Tage.

Bleiben Sie optimistisch und vorbereitet, indem Sie den Unterschied aufteilen.
Mopti, eine raue Flussuferstadt, die das Südufer des Niger überspannt, liegt ungefähr auf halbem Weg nach Timbuktu, und von hier aus gibt es zwei Optionen für die Weiterreise.

Am zweckmäßigsten ist es, wenn Sie einen Platz in einem der zahlreichen geteilten 4x4s buchen. Es ist zunächst relativ einfach, bis Sie in Douentza ankommen, einem kleinen verarmten Dorf, wo der Asphalt endet und eine knochenharte Reise auf einem Feldweg folgt. Es gipfelt in einer unvergesslichen Reise durch den Niger, wo Viehhirten regelmäßig schleudernde Rinder über die Metallrampen einer kleinen Autofähre und zwischen den dicht gepackten Landkreuzern stolpern.

Diese Transportart bringt Sie auf das nördliche Ufer des Niger in Koroumé, das Dorf vor der Haustür von Timbuktu, und ist durch eine 10 km lange asphaltierte Straße innerhalb eines langen Tages verbunden (es sei denn, Sie verpassen die letzte Fähre, die bei Sonnenuntergang abfährt).

Aber für den romantischeren Reisenden bietet Mopti die Möglichkeit, den Rest der Reise mit dem Boot zu machen, für die nächsten zwei oder drei Tage durch das einzigartige und schöne Niger Binnendelta zu reisen, Nächte auf dem Deck zu verbringen oder um Feuer am Flussufer zu kampieren.

Wenn das Wasser hoch genug ist, etwa zwischen Juli und Dezember, kann die Passage auf einer der großen Dampferfähren gebucht werden, die regelmäßig diesen Flussabschnitt fahren. Während der Trockenzeit müssen Sie jedoch mit Pinasse oder Piroge reisen, den kleineren privaten Booten, die eine Mischung aus Waren und Passagieren transportieren.

Einmal an Bord, ist es einfach, sich auf den ruhigen, fließenden Flussrhythmus einzustellen. Beobachten Sie die Fischer der späten Nachmittagssonne, wie sie ihre Netze silhouettenartig über das silberne Wasser schleudern. Entdecken Sie vielleicht ein oder zwei Nilpferde im saisonalen Lake Debo und schwimmen Sie an Naifunke vorbei, dem Dorf des legendären Welt-Blues-Gitarristen Ali Farka Toure. Dies muss der eindrucksvollste Weg sein, um Ihr Ziel zu erreichen.

Das Timbuktu von heute mag sich seit seiner Blütezeit im 15. Jahrhundert, als seine Berühmtheit als einer der wohlhabendsten Handelsplätze Afrikas die Legende einer aus einem Goldland entsprungenen Stadt hervorbrachte, etwas verändert haben. Heutzutage scheinen die Märkte und die Verkaufsstände an der Straße einen ebenso begrenzten Vorrat an sauren Orangen und schmuddeligen Tütchen mit Handy-Aufladekarten zu verkaufen.

Aber Timbuktu bietet seinen Besuchern immer noch mehr als das bloße Ankommen. Als UNESCO-Weltkulturerbe bietet die Altstadt antike Moscheen, die in dem einzigartigen Lehmziegel-Stil der Region errichtet wurden, eine Sprache, die auf den ersten Blick wie die Arbeit einiger längst ausgestorbener Riesenameisen aussieht.

Von den drei Moscheen ist die 1325 erbaute Djingareiber-Moschee die älteste und ist für Touristen zugänglich, während die Sankori-Moschee einst die Universität der Stadt beherbergte, eine der größten Lernstätten der Welt im Mittelalter.

Heutzutage gibt es auch eine bescheidene aber vernünftige Auswahl an Hotels, Hostels und Restaurants in der ganzen Stadt - das mittelpreisige Hotel Boctou mit seinem lebhaften Terrassenrestaurant ist wohl eines der beliebtesten.

Aber es sind nicht die Lehmziegelbauten oder ihre Bewohner, die Timbuktu zu etwas Besonderem machen. Die Magie kommt von der einfachen Tatsache, dass es wirklich existiert, und dem Nervenkitzel, dabei zu sein - das Gefühl zu erzeugen, dass du jetzt hier und überall sonst seltsamerweise weit weg bist.



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