'Reise Indien mit dem Zug'

Wir tuckern durch Weizenfelder und ein paar kleine Dörfer, bevor wir anfangen, in die Berge aufzusteigen, nicht viel schneller als die Zyklen, die wir auf der Straße darunter sehen können, die uns den größten Teil des Weges begleitet hat. Die andere unfehlbare Firma, die wir hatten, sind die großen Marihuana-Pflanzen auf beiden Seiten der Strecke, die wild und verrückt werden, und sie sind fast nah genug für uns, um etwas Blätter zu pflücken. Lou, der französische Tourist, der als Einziger nicht im Zug ist, ist total begeistert und verbringt die gesamte fünfstündige Reise zur Tür hinaus. "Das könnte ich in Frankreich nie machen", sagt er. "Die Züge dort sind sehr effizient. Aber hier ist es ein Abenteuer."

Wir sind auf dem Kangra Valley Express, der von Pathankot nach Kangra führt, und ist Teil einer leicht umständlichen aber wunderbaren alternativen Route, um nach McLeod Ganj zu gelangen, Heimat des Dalai Lama. Der Zug ist blitzsauber (sogar das Klo!), Mit großzügigen Schiebefenstern ohne Gitter, so dass Sie den Kopf rausstecken und die Brise spüren können. Es gibt nur einen Weg den ganzen Weg, außer an Bahnhöfen, wo wir oft für eine lange Zeit anhalten um den Zug in die andere Richtung fahren zu lassen. Unser Lokführer, der im gleichen strahlenden Blau des Triebwerks und der Markise am Bahnhof verkleidet ist, nutzt diese Pausen, um sich mit den Bahnhofsleitern zu messen und einzuholen; Wir benutzen es, um abzusteigen und Fotos zu machen.

Dieser Zug ist eine "Schmalspurbahn", die allgemein als Spielzeugeisenbahn bezeichnet wird und eine der wenigen in Indien ist; die meisten anderen wurden auf Breitspur umgestellt, um schnellere Züge zu ermöglichen. Es ist all die Magie und Romantik einer Zugreise, aber verlangsamt und miniaturisiert, es lässt dich irgendwie die Erfahrung so viel mehr genießen.

Aber das ist nicht die regulären Fernzüge zu schlagen. Es gibt über 7000 Passagierzüge, die kreuz und quer durch das Land fahren, einige durch atemberaubende Küstenlandschaften (versuchen Sie den Mandovi Express von Goa nach Mumbai), andere wie der Kangra Valley Express fahren durch malerische Schluchten, Täler und Tunnelnetze, einige sind Luxuszüge speziell für der Tourist (der berühmteste ist der Palast auf Rädern, aber es gibt viele mehr). Wieder andere fahren durch staubige Industriestädte und Städte, aber jede Fernzugreise ist ein Abenteuer, auf das man warten muss, und eine destillierte Erfahrung von allem, was typisch für Indien ist - das Chaos, der Dreck, die große Schönheit, das Essen, das Klänge, die Verkäufer und natürlich die Wärme und unermüdliche Neugier der Menschen.

Dein Abteil im Zug wird für die Stunden der Reise zu Hause und willig oder nicht, du musst einen Weg finden, den Raum mit den anderen zu teilen, die es teilen. Und so wirst du innerhalb weniger Stunden Geschichten über deine Familie erzählen, Essen teilen, Karriereberatung bekommen, neue Kartenspiele lernen und lernen und all die kleinen Kinder unterhalten müssen. Wie alles andere auf Reisen, musst du deinen Instinkt nutzen, während du Details über dich selbst verteilst, Telefonnummern auswählst und entscheidest, welches Essen für dich sicher ist.

Das einfachste, aber uninteressanteste Essen kommt vom Speisewagen. Viel bunter (und musikalischer) ist das Essen in den Stationen. Auf vielen der Routen durch die großen Städte und Gemeinden wurde das Essen in den letzten Jahren standardisiert, aber in anderen ist das Essen frisch und ein Hinweis auf lokale Delikatessen. So können Sie die Orangen in Nagpur versuchen, die vada pav in Pune das Puri Aloo in Zentralindien, das Idli Dosai in Südindien oder das Süße Pecha in Agra, ohne tatsächlich einen dieser Orte besuchen zu müssen. Und Sie können immer einen stetigen Strom von Verkäufern erwarten, die lokale Snacks, Kekse, Pommes Frites, Wasser in Flaschen und natürlich endlose Tassen Chai verkaufen. Einige der wichtigsten Stationen haben Restaurants, die sogar das Essen zu Ihrem Platz liefern - die größte dieser Ketten ist Comesum.

Die meisten Züge haben eine vorübergehende Bevölkerung - Verkäufer, Bettler, Straßenmusiker, fahrkartenlose Reisende und manchmal kleine Diebe, die an einer Station einsteigen und nur ein paar Stationen später aussteigen. Es ist also sehr wichtig, dass Sie Wertsachen und kleinere Taschen in Reichweite und in Sichtweite behalten. Größeres Gepäck wird selten gestohlen, aber es ist am sichersten, es verschlossen zu halten und an Ihren Platz zu ketten. Der am meisten gezielte Gegenstand auf diesen Reisen sind Schuhe, die eine unglaubliche und ärgerliche Tendenz haben, zu verschwinden, wenn Sie sie am meisten brauchen, also binden Sie sie zusammen oder verstauen Sie sie außer Sichtweite, besonders nachts.

Es sei denn, es ist der Höhepunkt des Sommers, der beste Weg, all das zu erleben, ist die Sleeper Class. Die klimatisierten Reisebusse sind viel unfruchtbarer - Verkäufer sind nicht erlaubt, die Fenster sind getöntes Glas, so dass Sie nicht wirklich eine gute Aussicht bekommen können, und die Fächer neigen dazu, stickig und übermäßig kalt zu werden. Wenn Sie sich entscheiden, mit dem Auto zu reisen, ist es besser, Ihre eigenen Schlafsäcke oder Decken zu tragen, als die im Zug bereitgestellten.

Die Schlafwagen der Schlafwagenklasse (vor Ort Bogeys genannt) sind in 1,8 m mal 4,3 m große Abteile mit jeweils sechs Schwellen (oder "Kojen") auf der einen und zwei Seitenschwellen auf der anderen Seite des Korridors unterteilt. Die Seitenschläfer sind die besten für zwei Personen, die zusammen reisen, da sie beide mit großen Fenstern ausgestattet sind, aber für größere Leute vielleicht etwas eng sind.Von den sechs Schläfern auf der anderen Seite sind die zwei unteren Betten diejenigen, die tagsüber die Fensterbänke bekommen, aber wenn Sie viel oder zu ungewöhnlichen Zeiten schlafen möchten, ist es normalerweise ratsam, einen der zwei oberen Schlafplätze zu buchen.

Die Einrichtung in den 3. AC-Wagen ist ähnlich. In den zweiten Waggons gibt es keine mittleren Schlafplätze, so dass jedes Abteil mit sechs Schlafplätzen ausgestattet ist. Die ersten AC-Fächer sind am geräumigsten. Es gibt entweder vier oder zwei Kojen in jedem Abteil, alle auf einer Seite, wobei der Korridor auf der anderen Seite des Busses verläuft. Diese Fächer haben Türen und können von innen abgeschlossen werden, so dass Sie ein wenig Privatsphäre bekommen. Bei Langstreckenzügen können diese ersten AC-Schlafwagen ziemlich teuer sein und nicht viel weniger als ein Flugpreis. Es gibt auch die Stuhlwagenzüge, die auf kürzeren Strecken fahren, und Sie erhalten sowohl AC- als auch Nicht-AC-Busse in diesen.

Die Rajdhani, Shatabdi und Duronto Expres sind schnellere Züge, die auf großen Strecken zwischen großen Städten verkehren. Diese halten an wenigen Stationen oder in einigen Fällen gar nicht. Wenn Sie also auf diesen Routen unterwegs sind, sind Sie mehr oder weniger abhängig von dem Essen, das im Speisewagen des Zuges serviert wird (der im Preis Ihres Tickets enthalten ist) ), also ist es besser, etwas von deinem eigenen Essen mitzunehmen.

Buchung Indien Zugtickets
Es gab eine Zeit, in der die Beschaffung von Zugtickets ein kompliziertes Ritual war - in langen Warteschlangen zu stehen und ein seltsames System von Bahnhofs- und Zugcodes zu entschlüsseln oder den richtigen Reisevermittler zu finden, der wiederum die richtigen "Kontakte" finden konnte Sie reservieren in überfüllten Zügen. Nun, das ist immer noch wahr, aber alles ist jetzt computerisiert, und online zu buchen ist wahrscheinlich der einfachste Weg, um Ihre Tickets zu bekommen (www.irctc.co.in), obwohl der Server manchmal langsam ist und immer wieder Schluckauf hat dann. Sie können auch über andere private Websites buchen (www.cleartrip.com oder www.makemytrip.com). Wenn Sie noch nicht gebucht haben, aber nur Zeitpläne und Informationen durchsuchen möchten, besuchen Sie www.indianrailways.gov.in.

Wenn Sie Ihre Pläne kennen, ist es am besten, im Voraus zu buchen (Sie können dies drei Monate vor Ihrer Reise tun), da Züge sich besonders in der festlichen Jahreszeit ziemlich schnell füllen. Aber wenn Sie die Last-Minute-Art sind, gibt es noch Hoffnung, über die 'Tatkal-Quote', die um 8 Uhr in der indischen Zeit zwei Tage vor dem Datum der Reise öffnet. Aber diese Tickets sind teurer, nicht erstattungsfähig, und das Online-System ist in der Regel am Morgen mit allen verstopft, vor allem Reisebüros, eilen, um die Tatkal-Quote zu kaufen. Es gibt eine Bestimmung, um die Tickets, die Sie online kaufen, zu erhalten, aber das ist völlig unnötig, Sie können einfach Ihr E-Ticket ausdrucken oder die elektronische Version auf Ihrem Handy oder Laptop mitnehmen.

Wenn Sie kein bestätigtes Ticket erhalten, erhalten Sie möglicherweise eine WL (Wartelisten) -Nummer oder eine RAC-Nummer (Reservierung gegen Stornierung). Mit dem RAC können Sie reisen, aber Sie teilen Ihren Liegeplatz mit einem anderen RAC-Passagier. Sie können irgendwo auf der Reise einen Platz für sich selbst bekommen. Mit dem WL-Ticket können Sie nicht reisen, und Sie müssen Ihren Status ein paar Stunden vor Abfahrt des Zuges online oder am Bahnhof überprüfen, um zu sehen, ob Ihr Sitzplatz bestätigt wurde.

Es gibt auch eine ausländische Touristenquote und Indrail-Pässe für Touristen, aber Sie müssen an einem Reservierungsschalter in einer der größeren Städte erscheinen oder sich an ein autorisiertes Reisebüro wenden. Weitere Informationen hierzu finden Sie unter www.indianrailways.gov.in. Wenn Sie sich entscheiden, Ihre Tickets am Bahnhof zu kaufen, und Sie eine Frau sind oder mit einer reisen, achten Sie auf die "Ladies Queue". Es gibt immer einen. Wenn Sie es nicht finden können, springen Sie einfach die lange Schlange von Männern und gehen Sie direkt zum Schalter und holen Sie Ihre Karten.

Es lohnt sich, all das Kleingedruckte auf den Tickets und auf der Website zu lesen, damit Sie alle Regeln kennen - es gibt Strafen dafür, dass Sie Ihren Ausweis nicht mit sich führen und unter anderem Ihr Ticket stornieren, und einige der Regeln ändern sich ständig. Wenn Sie eine Geldstrafe erhalten, bestehen Sie auf einer offiziellen Quittung.

Wenn Sie sich besonders abenteuerlustig fühlen, gehen Sie in jede Station und kaufen Sie das günstigste Ticket - für das allgemeine Abteil. Die Plätze sind nicht reserviert, und wenn Sie Glück haben, bekommen Sie einen Platz neben dem Klo. Bestimmt nicht für schwache Nerven oder für diejenigen mit einer starken Vorstellung von persönlichem Raum.

Lesen Sie mehr über die Zugreise der Autoren durch Indien auf ihrer Blog.



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