'Trüffelsuche in Italien'

Im piemontesischen Wunderland ist der weiße Trüffel König. Chris Allsop reiste in einen Eichenhain in Nordwest-Italien, um seinen eigenen Pilz-Jackpot auszugraben.

Die Jagd hat noch nicht begonnen, aber Lilla, unser Trüffelhund, scheint schon müde.

Wir versammeln uns an einem warmen Sonntagnachmittag im Oktober in einem ansteigenden Eichenhain direkt hinter Alba im Piemont. Es ist die Höhe von Tartufo Bianco (weiße Trüffel) Saison, im Herzen der Tartufo Universum, so ist ihre Müdigkeit kaum überraschend. Sie sinkt langsam nach vorne und zieht sich hoch wie ein nickender Pendler.

Süßes Lilla, reines Panna Cotta weiß mit einem Hauch von Karamellflecken, ist nicht der Stammbaum, den ich erwartet hatte. Eine Kreuzung aus Hund, Pointer und Breton, sie ist mehr Mischlings Prospector - drei Pistolenhunde in einem.

"Jede Rasse kann trainiert werden, Trüffel zu finden", sagt der verwitterte Jäger Gianni, während er sich auf seinen Gauner stützt, "aber wir verwenden keine Schweine. Mit Schweine ist sehr schwer zu arbeiten. "

Piemonts Boden ist ungewöhnlich reich. Seine zerzausten Haselnusshaine haben dazu beigetragen, dass Michele Ferrero (von Ferrero Rocher berühmt) der reichste Mann Italiens wurde. Langhes sanfte, rebenbewachsene Hänge von Barolo und Barbaresco werden mit 1 Million Euro pro Hektar bewertet - nicht, dass jemand sie verkauft.

Aber während der Messe für weiße Trüffel, die jährlich im Oktober und November stattfindet, betreten wir Alba, und alles wird vom Fanatismus der großen weißen Pilzgottheit verdunkelt. Tuber Magnatum Pico (die Alba Weiße Trüffel).

Die Messe ist ein hektischer Aufruhr von mittelalterlicher Pracht, Kochdemos und "shroom trading". Während eines Samstags bin ich einem Übermaß an Trüffelwissenschaft und -kunde ausgesetzt, und jetzt verschwimmt die Unterscheidung zwischen den beiden.

Das Tartufo ist ein unterirdischer Pilz; die Alba-Sorte wurde nie erfolgreich angebaut; der Gott Jupiter benutzte Blitze, um das Land mit Trüffeln zu befruchten; die Pilzfrucht kann 120 Aromen anbieten; die offensichtlichen Aromen sind Knoblauch, Honig und feuchtes Heu; Tartufi schwitzen Schweinepheromone aus und Schweine (immer noch von den Franzosen beschäftigt) begehren buchstäblich ihren Steinbruch. Dies macht es jedoch schwierig mit ihnen zu arbeiten, da sie oft Trüffel essen oder den Pilz schädigen.

Aber ich habe Sympathie für die Schweine. Die exquisite Pong der Trüffel hat eine Art, in Ihrer Schnauze Platz zu finden. Nach einer Stunde, die in seinem chemischen Nebel versunken ist, entkomme ich dem Marktplatz der Messe und schlendere durch Albas enge mittelalterliche Straßen. Der Trüffelgeruch schlendert mit mir. Schließlich finde ich einen Topf mit Kastanien, die an einem Stand auf der Piazza Savona geröstet werden, und ziehe eine Lunge voll ihres scharfen, verbrannten Karamellduftes, der meine olfaktorischen Hausbesetzer vertreibt.

Am Abend, es ist wieder untergebracht, vor der Nase in Scheiben geschnitten auf eine typisch neutrale Schale geschnitten, um die Komplexität der Trüffel zu präsentieren. Heute Abend hat es sich wie Laub um einen gordischen Riegel Butter-gekochter Tajarin-Pasta gelegt. In Scheiben geschnitten, sieht weißer Trüffel wie Papiersalami aus. Seine Textur liegt zwischen Parmesanspänen und katholischen Waffeln; Sein Geschmack ist so köstlich wie die Sünde.

Im Eichenhain vermisse ich Giannis Signal, das Lilla von Punschtrunken zu Herumstreichen verwandelt. Vielleicht ist es eine instinktive, psychologische Kurzschrift zwischen Hund und Meister. Lilla durchkämmt den Waldboden, die Nase tief, während Gianni dicht hinter ihm folgt, in weichem Piemonteser hütet und ermutigend.

Nach 20 Sekunden beginnt Lilla, den Dreck zu treten. Gianni stolpert hinüber, fällt auf seine Seite und hält den Hund unter einem Arm fest. Er grinst uns an, seine kobaltblauen Augen sind so hell wie ein Kind am Weihnachtsmorgen.

Dieser Aufruhr verdankt Giacomo Morra, der in der Vergangenheit als "Erfinder der Trüffel" in Erinnerung blieb. Morra, ein geborener Stricher mit breitkrempigem Hut, machte aus einem regionalen Bauernmarkt eine internationale Veranstaltung.

Im Jahr 1949, er umbenannt den lokalen Untergrundpilz "der weiße Trüffel von Alba" und jedes Jahr schickte das beste Exemplar zu einer Berühmtheit: Rita Hayworth, Winston Churchill, Haile Selassie.

Plötzlich hatte die Welt den Geruch in der Nase und Pilze wurden in Diamanten umgewandelt. Zum Zeitpunkt der Drucklegung wiegen weiße Trüffel etwa 250 Euro pro 20 Gramm (die weniger aromatischen, gebräuchlicheren schwarzen Trüffel erzielen die Hälfte davon).

Gianni gibt mir seine Spezialtrüffelhacke. Graben ist angstvolle Arbeit: Ich kann den Trüffel nicht beschädigen. Es gibt schwarzen Boden, Humus, hohe Angst. Gianni kniet in der Nähe; seine Arbeitsklamotten riechen, als würde er Tuber Magnatum für Männer tragen. Ich hacke, haue und meißele.

Fühle die schwarzen Flecken, sagte man mir. Der tonreiche Boden blutet weiß auf meinem marineblauen Mantel. In zwei Sprachen bin ich gewarnt, die federnden Wurzeln nicht zu beschädigen. Ich räume einen Kreis um den Klumpen und streiche vorsichtig näher heran. Zu meiner Überraschung löst sich der Trüffel beim ersten Schlag wie ein Stein. Gianni steckt es mir in die Nase und da ist es wieder: Knoblauch und Schweineschlecht.

Mein Bild ist mit Hacke, Gauner und Trüffel gemacht. Ich bin blutig. Dann nimmt Gianni mit seinem grimmigen Grinsen mein Leben. "Da Sie keine Lizenz haben, erspart er Ihnen eine Geldstrafe von 4000 €", erklärt mein Übersetzer.

Die schwarze, grobhäutige Scorzone-Sorte im Wert von ca. 30 € verschwindet in einer der zahlreichen Taschen des Jägers.

"Wie viele Durchschnittst du pro Jahr?", Frage ich. Gianni grinst wieder und hält den Trüffel hoch.

"Uno", flunkert er.

Plötzlich fängt Lilla an zu graben, nur wenige Zentimeter vom letzten Loch entfernt.

"Eine Sekunde?"

Gianni schüttelt den Kopf. Wir sehen zu, wie der Hund die Blätter reinigt, ein kleines Loch in die weiche, großzügige Erde gräbt und sich darin aufrollt.

MUSS WISSEN

Dahin kommen
British Airways und Ryanair fliegen von Gatwick bzw. Stansted direkt zum Flughafen Turin Caselle. Öffentliche Verkehrsmittel vom Flughafen (außerhalb der Stadt) können verwickelt sein, so dass Sie am besten ein Auto mieten sollten.

Wo zu bleiben
VinCafè (www.vincafe.com) ist das pulsierende Herz von Albas Nachtleben (in der Nähe der Weißen Trüffelmesse) und kombiniert eine ausgezeichnete lokale Weinkarte mit freundlichem Personal und stilvollen Zimmern.

Mehr Informationen
Alba's Weiße Trüffelmesse: www.fieradeltartufo.org
Langhe Touristeninformation: www.langheroero.it