'Enthülle die Geheimnisse des Jakobsweges'

Von kopflosen Heiligen bis hin zu mörderischen Dichtern enthüllt David Middleton die Geheimnisse des Jakobswegs, Europas berühmtestem Pilgerweg.

Menschen fressende Bestien. Pest. Mord. Plötzlich war ich glücklich, den Segen des Priesters zu akzeptieren, bevor ich am Chemin de Saint Jacques de Compostela oder am Jakobsweg aufbrach.

Er hatte es um 7 Uhr morgens in der Kathedrale von Notre Dame du Puy, hoch in der französischen Auvergne, angeboten. Der Dienst hatte eine gemischte Gruppe von Reisenden angezogen; In den Bänken standen Rucksäcke und Spazierstöcke. Es sah aus wie ein heiliger Warteraum und erwartete die Ankunft der 7,32 Uhr in den Himmel.

Für mich war die Reise jedoch weniger spirituell und eher eine Suche nach den Mythen und Legenden dieser berühmten Wallfahrt. Als wir uns unter der Statue des hl. Jakobus versammelten, drückte eine lächelnde Nonne ein kleines Medaillon in meine Hand, das das Bild der Schwarzen Madonna, Schutzpatronin der Kathedrale, trug. Auf der Rückseite war eine Muschelschale, das Symbol des St. James.

Der Legende nach wurde St. James im Jahr 44AD enthauptet, weil er das Evangelium in Spanien verbreitet hatte. Seine Überreste endeten in der nordspanischen Stadt Santiago, wo eine Kathedrale errichtet wurde. Später wurde es ein Wallfahrtsort. An der Küste entlang wurde die Jakobsmuschel als Beweis dafür gesammelt, dass Pilger die Ruhestätte des Heiligen besucht hatten.

Von Le Puy nach Santiago, eine anstrengende Strecke von 1.600 km (994 Meilen), manifestiert sich das Muschelsymbol in Steinreliefs und Holzschnitzereien, in Schreinen oder an den Hälsen von Pilgern. Als ich die Stufen der Kathedrale auf die steile und gepflasterte Rue des Tables hinunterstieg, steckte ich mein Medaillon ein, zog meinen Rucksack enger und folgte dem Jakobsweg zu meinem eigenen Ziel, Nasbinals, fünf Tage und 120 Kilometer entfernt.

Für Fans geologischer Phänomene ist Le Puy-en-Velay mit ausgestorbenen vulkanischen Stecklingen übersät. Aber anstatt Magma zu sprengen, unterstützen sie religiöse Gebäude wie die Kathedrale von Notre Dame, eine riesige Statue der Jungfrau Maria, das Kreuzgang von St. Michael und die Statue von St. Joseph. Wenn man durch die Stadt geht, bekommt man den Eindruck, dass die Götter des Olymp auch hier zu Hause wären, wenn sie jemals vertrieben würden.

Kopflose Heilige beiseite, die Route hat ihren Anteil von bunten Charakteren angezogen, und die Stadt verlassend, war ich bald auf getrennten Waldwegen, wo frühe Pilger von Dieben gefährdet gewesen wären.

Ein solcher Vagabund soll Francois Villon gewesen sein, ein Dichter aus dem 15. Jahrhundert und ein Intellektueller, der, nachdem er an der Ermordung eines Priesters beteiligt war, aus Paris verbannt wurde. Mittellos beschrieb er sich selbst als "ein hungriger Wolf, getrieben von Hunger aus seiner Höhle".

Als er sich dem bewaffneten Raubüberfall zuwandte, ging er nach dem Ende des 100-jährigen Krieges in den Süden und schloss sich dort arbeitslosen jungen Männern an, die demobilisiert und obdachlos wurden. Als Teil einer quasi-militärischen Organisation, die als Coquillards bekannt ist, posierten sie als Pilger aus Santiago de Compostela und vermischten sich mit ihren Opfern Kokille (die Muschelschale um ihren Hals) und beraubte sie entlang der Route.

Daher waren die Pilger dankbar für jeden Zufluchtsort auf dem Weg, mit Weilern wie Montbonnet, die Zuflucht und einen christlichen Empfang boten. Hier ist die kleine Kapelle des Hl. Rochus dem Schutzheiligen der Pilger gewidmet, die sich nach der Genesung der Kranken auf dem Weg nach Santiago die Pest zugezogen haben.

Glücklicherweise war Villon nirgends zu sehen, als ich meinen Schritt durch dichte Pinienwälder und steile Schluchten beschleunigte, die in Dörfern wie St. Privat d'Allier und Monistrol d'Allier auf der Pilgerroute mit ihren freundlichen Menschen auftraten gites d'étapes (Zwischenunterkünfte). Eines der denkwürdigsten ist die Domaine du Sauvage, eine abgelegene und befestigte Unterkunft, die mit den Templerorden verbunden ist. Sie liegt direkt hinter der Stadt Saugues.

Nachdem ich hier meine Stiefel ausgezogen und eine heiße Dusche genommen hatte, schloss ich mich einer fröhlichen Pilgergruppe zum Abendessen an. Viele reisten in kleinen Gruppen und nahmen Abschnitte der Route mit oder reisten alleine nach Santiago. Ihre Hingabe an die Sache war klar und ihr respektloser Humor und ihre Anekdoten halfen, das Eis zu schmelzen.

Ich habe von der Bestie von Gévaudan gehört, einer wolfsähnlichen Kreatur, die zwischen 1764 und 1767 100 Frauen und Kinder verschlungen haben soll. Die Armee des Königs wurde eingezogen, um es aufzuspüren, aber es wurde schließlich von einem einsamen Jäger getötet, der es nach Versailles brachte, um zu beweisen, dass er es versandt hatte. Leider ließ ihn seine Wanderung durch die heißen Sommermonate mit einer völlig verfaulten Leiche zurück und nur wenige glaubten seiner Heldengeschichte.

An diesem Punkt erwartete ich, dass jemand "Vorsicht vor dem Mond" aussprach, aber die meisten Pilger waren entweder aus Angst oder wegen der Aussicht auf ein frühes Frühstück davongerutscht. Nach einer entsprechend stimmungsvollen Nacht mit heulendem Wind und Donner und Blitz nahm ich meinen Rucksack wieder in die Hand.

Einige Kilometer und viele Pilger-Wiederbekanntschaften später änderte sich das Gelände von geschützten Wäldern und fruchtbaren Feldern zum freigelegten Aubrac-Plateau. Über die harten Moore verstreut sind massive Granitfelsen, die von eiszeitlichen Aktivitäten zurückgelassen wurden. Hoch auf dem Plateau ist der Roche des Loup oder Wolf Rock gespalten und wäre der perfekte Rahmen für ein biblisches Epos.

Fern, einige sagen, gottverlassene Gehöfte, wie Le Moulin de la Folle oder die Mühle der Verrückten, geben einen kleinen Hinweis darauf, wie man in einer so windzerzausten und unversöhnlichen Landschaft seinen Verstand testen könnte. Glücklicherweise ist dies jetzt eine Unterkunft und eine willkommene Ruhestätte ohne wilde Frauen in Sichtweite.

Mein Abstieg vom Plateau endete sehr fröhlich im Dorf Nasbinals und nachdem ich mich mit den Herausforderungen in Wirklichkeit und Mythos auseinandergesetzt hatte, wäre John Bunyan höchstwahrscheinlich stolz auf meinen Fortschritt gewesen. Santiago schien jedoch sehr weit weg zu sein.

MUSS WISSEN

Dahin kommen
Direktflüge von thUK nach Lyon St Exupery von Gatwick und Stanstead starten Anfang September bei easyJet mit rund £ 72. Birmingham startet mit Flybe und Air France bei rund £ 120.

Wann soll ich gehen?
Der späte Frühling und der frühe Herbst sind gute Zeiten, um den Wanderweg zu nehmen, um die geschäftigen Schulferien und weniger extreme Temperaturen zu vermeiden.

Finde mehr heraus
Der Jakobsweg hat vier Hauptrouten in Frankreich: Paris, Vézelay, Le Puy und Arles. Für weitere Informationen besuchen Sie www.santiago-compostela.net.

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