'Entspannen in Izmir: ein türkisches Vergnügen'

Wenn Sie in der späten Saison Sonne und Entspannung brauchen, ist Izmir ein großartiger Ort zum Entspannen, sagt Jane Duru.

"Izmir ist berühmt für seine Mädchen und seine Palmen", sagt mein Guide İdil, als wir die Küstenstraße entlanggehen und über die große Bucht blicken, um auf der Nordseite einen Hauch von Leben zu sehen. Trotz des hellen Sonnenscheins ist es ein dunstiger Morgen, so dick, dass ich nicht sagen kann, wo das Meer aufhört und der Himmel beginnt, und nur die schwachen Umrisse der Frachtschiffe am Horizont deuten darauf hin. İdils Aussage reißt mich aus meinem Tagtraum - schließlich ist es nicht das, was man von einer kleinen respektablen türkischen Frau mittleren Alters erwarten würde; aber Idil, seit 30 Jahren Bewohnerin, macht keinen Hehl aus ihrer Wahlheimat.

An der Ostküste der Ägäis gelegen, mit einem Klima, das 300 Sonnentage im Jahr verspricht (eine Statistik, die von vielen Tourismusvereinen angeführt wird, die aber offensichtlich ist, da mein Tagesausflug Mitte Oktober 20 Tage dauert) Izmir ist die drittgrößte Stadt der Türkei mit einer Bevölkerung von vier Millionen in der Bucht. Während viele Urlauber in die Küstenorte Bodrum und Marmaris weiter südlich strömen, fehlt Izmir die Faszination der Strände. Was es jedoch an sandigen Küsten fehlt, gleicht es mit einem Kulturerbe und Wellnessangebot aus, das in der Türkei seinesgleichen sucht.

ichzmirHistorische Wurzeln

Mit der Gründung der Stadt, die 8500 Jahre alt ist, ist Izmir eine der ältesten Städte in der Türkei, und war eine Art von einem alten Schmelztiegel, in dem im Laufe der Jahre eine gemischte Bevölkerung von Türken, Levantines (alte Christen von Italien) , Jüdische und griechische Bevölkerung. Ein katastrophaler Brand im Jahr 1922 zerstörte viele der alten Gebäude auf den Boden, Hochhäuser entstanden an ihrer Stelle. Doch die farbenfrohe Vergangenheit der Stadt ist noch immer zu spüren, mit einer römischen Agora, Festung und zahlreichen Gebäuden aus der osmanischen Zeit.

Beginnen Sie mit einem Besuch des Konak Platzes in der Nähe der Küste, wo Menschen und Hunde in der Sonne und im Schatten der Regierungsgebäude liegen. Hier steht der Konak-Uhrturm aus dem 19. Jahrhundert zum Gedenken an Sultan Abdulhamid; Die Uhr wurde von Kaiser Wilhelm II. geschenkt. In der Nähe befindet sich die kleine Yali-Moschee, die mit Iznik- und Kütahya-Fliesen verziert ist. In Kizlaragasi Han, einem restaurierten Markt, können Besucher noch immer die originale osmanische Steinarchitektur sehen, die trotz der allzu modernen Marktstände, die den allgegenwärtigen bösen Blick verkaufen, einen atmosphärischen Hauch von Vergangenheit verströmt. Runden Sie Ihre Tour mit einem Ausflug zum Asansor ab, einem 1907 für die Einwohner der Stadt gebauten Aufzug, von dem Sie einen Panoramablick über die Bucht genießen können. Der 51m lange Aufstieg wird von einem Soundtrack des türkischen Crooners Dario Moreno begleitet, da sich der Lift in der Straße befindet, in der er einst wohnte.

Zurück in der Zeit

Eine Autostunde südlich in der Nähe der Stadt Selçuk können Geschichtsinteressierte noch tiefer in die Vergangenheit eintauchen. In den abgelegenen Hügeln des Mount Nightingale befindet sich ein kleines Steinhaus, in dem die Jungfrau Maria gelebt haben soll. Umgeben von Zypressen und Olivenbäumen ist es trotz der kleinen Menschenmenge ein Ort der Stille und des innigen Wunsches. Unter dem Haus speist eine Quelle drei Wasserhähne, die der Liebe, dem Reichtum und der Gesundheit gewidmet sind. Ich wasche meine Hände in allen.

Zehn Minuten entfernt liegt die Hauptattraktion der Region: die klassische römische Stadt Ephesos und einst Heimat des Tempels der Artemis, eines der sieben Weltwunder der Antike. Das im 10. Jahrhundert v. Chr. Gegründete Ephesus hatte mehrere Inkarnationen und erreichte 600 v. Chr. Mit über 250.000 Einwohnern seinen Höhepunkt. Über 150 Jahre mühsamer Renovierungsarbeiten haben eine Stadt von überraschender Größe und Tiefe freigelegt, so dass es keine große Vorstellungskraft ist, sich vorzustellen, wie es einst aussah und Einblicke in die griechisch-römische Vergangenheit der Türkei zu gewinnen.

Am Eingang des oberen Tors beginnt das Gelände unauffällig, überall liegen alte Trümmer. Durch die kühlen Marmorsäulen der Agora, in das Odeon-Amphitheater und bergab am Hadrianstempel vorbei, wo Katzen miauen und Statuen im ewigen Gericht stehen, ist die Größe und das Ausmaß der Stadt atemberaubend. Die prachtvolle Bibliothek von Celsus und das Große Theater sind die Hauptattraktionen, während der Besuch der Reihenhäuser, einer fortlaufenden Ausgrabungsstätte, einen separaten Eintritt wert ist. Halten Sie Ausschau nach den alten Graffiti, die ein Bordell bewerben!

Halten Sie im nahe gelegenen malerischen Dorf Sirin zu Mittagçe. Hoch in den Hügeln ist das Dorf vielleicht kein verstecktes Juwel mehr, aber Güllü Konaklari ist ein ausgezeichneter Ort zum essen. Mein Lieblingsgericht besteht aus zwei ganzen Hühnern, die mit Feigen gebacken sind, einer glücklichen Ehe, die durch einen süßen und herzhaften Eintopf mit einem Hauch von Zimt und schwarzem Pfeffer zusammengehalten wird. Ein postprandialer Spaziergang zur Spitze des Dorfes (fragen Sie nach dem Weg zur St. John Baptist Church) bietet einen herrlichen Aussichtspunkt; Rauch weicht träge von weiß getünchten Häusern, die sich am Hang festhalten, während der Ruf des Muezzins im Tal ertönt.

Erkunden Sie die Halbinsel

Ephesus ist nicht die einzige Attraktion - Izmir ist ein idealer Ausgangspunkt, um andere Teile der Halbinsel zu erkunden. Alaçati, eine Stunde entfernt, verdient mindestens einen Tagesausflug.Diese bezaubernde Stadt liegt an der westlichen Spitze der Halbinsel und ist sehr mediterran, mit engen Kopfsteinpflasterstraßen, Fensterläden und Gebäuden mit schäumenden rosa Bougainvilleen.

Es fühlt sich an, als wäre ich über einen kleinen Flecken Südfrankreichs gestolpert, mit den passenden Chi-Chi-Vibes. Cuty Boutique-Hotels wie Beyevi sprießen, und Gourmet-Restaurants sind in Hülle und Fülle; Es ist kein Wunder, dass ein Großteil von Istanbul hier für den Sommer entkommt. Wenn Surfer-Chic eher dein Ding ist, ist ein Besuch der Surfschule ein Muss, denn Alacati hat einige der besten Breaks in der Türkei. Nehmen Sie etwas Reizvolles auf Kurabiye (kuppelförmige türkische Kekse) aus der Region Alaçatı Köy Kurabiyecisi Bäckerei auf Tokoğlu Mahallesi; Typen reichen von Schokolade und Donut bis Lemon Curd.

Das gute Leben leben

Südlich von Izmir geht es weiter nach Urla, wo die Landschaft von grünen Bergen gesäumt ist und so viele Tangerinenhaine, dass die Versuchung, anzuhalten und ein paar zu pflücken, zu schwer zu widerstehen ist. Urla ist das Zentrum einer kleinen, aber aufstrebenden Weinindustrie. Türkischer Wein ist vielleicht noch nicht auf der Weltbühne, aber er hat einige der höchsten Mengen der Traubenproduktion der Welt; Es ist nur so, dass die Trauben gegessen und nicht zu Wein verarbeitet werden. Doch die preisgekrönte vierjährige Urla Winery hofft, dies zu ändern, und die Zahl der Besucher für Weinproben steigt von Jahr zu Jahr. Während der Verkostung bin ich angenehm überrascht von der Qualität der einheimischen Trauben - die feurige Bogazkere-Sorte sorgt für ein kräftiges Rot, während der aromatische Bornova-Muskat halber Halbzeit mich dazu bringt, nach einem zweiten Glas zu greifen.

In Izmir hört das gute Leben nicht auf. Ich übernachte im Kaya Izmir, einem von zwei Kurhotels in der hügeligen Region von Balcova, berühmt für seine heißen Unterwasserquellen und als Standort der Bäder von Agamemnon. Das Mineralwasser hat angeblich heilende Eigenschaften, was Izmirs Bewerbung um die Expo 2020, die sich als Zufluchtsort für den Medizintourismus präsentiert, zweifellos förderlich ist. Das Spa in meinem Hotel - kostenlos für die Gäste - ist umfangreich, mit beheizten Pools (Innen- und Außenbereich) sowie Sauna, Dampfbad und alle Arten von Behandlungen. Ich krönte das Ganze mit einer ausgleichenden Eimer-Kaltwasser-Dusche.

Nach ein paar Tagen in Izmir kann ich sehen, was Idil bedeutet (obwohl der Kommentar zu den "Mädchen" eine andere Reise für eine andere Zeit ist - und eine Person - denke ich) und ich spreche nicht nur über die Palmen, obwohl sie zahlreich sind sind. Wenn Istanbul der etwas verklemmte, weltlich ältere Bruder ist, ist Izmir sein jüngeres, entspannteres, tropischerfühlendes Geschwister, das Ihnen sagt, dass Sie sich einfach entspannen und die Aussicht genießen sollten.

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MUSS WISSEN

Dahin kommen: Flüge nach Izmir werden von Turkish Airlines über Istanbul durchgeführt. Die Preise beginnen bei ca. £ 250 zurück.

Wo zu bleiben: Das elegante, etwas geschäftliche Kaya Izmir Thermal- und Tagungshotel und Spa, Ilıca Mah. Das Zeytin Sk liegt am Stadtrand von Izmir, eine 15-minütige Fahrt vom Stadtzentrum entfernt. Das ausgezeichnete Spa ist eine Kostprobe wert, aber Sie möchten vielleicht woanders essen gehen. Doppelzimmer ab £ 200 pro Nacht.

Rumkommen: Wenn Sie zentral in Izmir wohnen, ist es möglich, sich zu Fuß fortzubewegen, aber die Stadt ist weitläufig und um den Rest der Halbinsel zu erkunden, benötigen Sie ein Auto.

Mehr Informationen: Erfahren Sie mehr unter Go To Turkey.