'Voluntourism: Lückenhafte Jahre beweisen sich nicht nur für Studenten'

Immer mehr Reisende wollen mehr als nur ein Ziel sehen, sie wollen sich engagieren. Als die Studenten begannen, ihre Lückenjahre zu klären, entdeckte Ruth Styles, dass in Namibia Naturschutzarbeit und eine großartige Reise Hand in Hand gehen, und nicht nur für diejenigen, die gerade eine Universität gründen wollen.

Es ist Morgen in Sossuvlei. Die Sonne kriecht über die Hügel hinter uns und lässt die ockerfarbenen Dünen der Namib Wüste rosig erstrahlen. 1200 Meilen lang und 70 Meilen breit, alles über die Wüste, von den 240-Fuß-Dünen bis zu den endlosen Horizonten, ist riesig. Namibia beheimatet sowohl die älteste Wüste der Welt als auch einige stark bedrohte Tierarten.

Derzeit unterstützt es die größte Population von Spitzmaulnashörnern in Afrika zusammen mit 70.000 Springbockantilopen, Gemsbok und Kudu. Es hat auch eine große Anzahl von Straußen, Löwen und den seltenen wüstenangepassten Elefanten. Aber vor 20 Jahren war es eine andere Geschichte. Die Wilderei in den 1980er Jahren dezimierte Namibias Elefanten- und Spitzmaulnashornpopulationen, wobei die Nashörner fast bis zum Aussterben gejagt wurden und nur durch die Bemühungen von Einheimischen, betroffenen Freiwilligen und NGOs wie dem WWF gerettet wurden.

Die Lösung, die sie entwickelten, war der Schutz: eine Art Reserve, die Ökotourismus mit dem Lebensunterhalt der Einheimischen verbindet. Seit ihrer Einführung hat sich die Population des Spitzmaulnashorns verdreifacht. Und es endet nicht dort. Nach Angaben des Predator Conservation Trust, einer Nichtregierungsorganisation, die sich dem Schutz der Großkatzen verschrieben hat, verzeichnete die Löwenpopulation in Namibia in der ersten Hälfte der neunziger Jahre einen jährlichen Zuwachs von 30%. Und es ist diese Art von Ergebnis, die verantwortlicher Voluntourismus und grünes Reisen hervorbringen kann, und warum ich mehr tun wollte, als nur über Naturschutzbemühungen auf meiner Reise zu lesen.

Der erste Halt auf meiner grünen Tour durch Namibia war Damaraland. Das Damaraland liegt im Herzen des Huab River Valley, 90 Kilometer von der Skeleton Coast entfernt und bietet spektakuläre Ausblicke auf die Brandeburg Mountains. Das Damaraland beheimatet eine Vielzahl von Arten, darunter auch den vom Aussterben bedrohten Elefanten.

Im Gespräch mit den lokalen Mitarbeitern des Camps wurde schnell klar, dass sie engagierte Naturschützer für einen Mann waren, wobei Johan - unser Guide für den Elefanten-Tracking-Trip am nächsten Morgen - besonders leidenschaftlich war. Und es sind nicht nur die Tiere, die die Arbeit des Lagers bewahrt. In dieser Nacht, während des Abendessens, wurden wir mit einem Geschmack der lokalen Kultur in Form von traditionellen Liedern konfrontiert, die vom Lagerpersonal durchgeführt wurden, immer noch in ihrer Safari-Ausrüstung.

Am nächsten Morgen fuhren wir mit Johan los, um die Elefanten zu finden, und bekamen gleichzeitig eine Spurensuche. Er entdeckte einen Klumpen zertrampelter Euphorbien - ein saftiger Busch mit giftigem Saft - und war voller Anekdoten darüber, wie die Dickhäuter ihn benutzen, um sich von irritierenden Milben und Zecken zu befreien, und wie einheimische einst vergiftete Pfeile für die Jagd verwendeten. Mit der Sonne, die durch die zerklüfteten Lücken in den Hügeln brach, fuhren wir über ein ausgetrocknetes Flussbett in ein Tal, wo laut Johan manchmal Elefanten zu sehen sind. Plötzlich blieb er stehen und sprang aus dem Jeep, um ein unscheinbar aussehendes Stück Erde zu untersuchen. Bei einem Rundgang sah man einen matschigen Fußabdruck in einem abgeflachten Rasen. Aber es war kein Elefantenabdruck. Es kam von dem seltenen schwarzen Nashorn.

Die Nashorn-Wilderei in den 1980er Jahren führte zur fast völligen Ausrottung der Art, und erst in jüngster Zeit haben die Zahlen zugenommen. Sie in der Wildnis zu sehen, ist fast unmöglich, da die Überlebenden in entlegene Berghänge und unzugängliche Täler flüchten. Im Damaraland, das wie das gesamte Namibia ein ernsthaftes Problem mit der Wilderei hat, sind die schwarzen Nashörner immer noch dünn gesät. Ein solcher Abdruck war nicht nur unerwartet, sondern zeugt auch von dem äußerst erfolgreichen Projekt zur Reintegration von Nashörnern das Gebiet. Damaraland ist Teil eines WWF-Programms, das darauf abzielt, Spitzmaulnashörner mit Hilfe von Freiwilligen, Dorfbewohnern und Naturschutzexperten in ihre ursprünglichen Lebensräume zurückzuführen. Helikopter-Scharfschützen schießen die Tiere, um sie zu beruhigen, bevor sie in eine übergroße Hängematte gehängt und zu ihren neuen Häusern gehackt werden. Das Nashorn, dessen Spur wir sahen, war einer der Rückkehrer, und Johan jubelte.

Er war noch glücklicher, als wir einen Kamm erklommen und weit unter uns in einem üppig grünen Tal eine Gruppe der seltenen, an die Wüste angepassten Elefanten entdeckt hatten. Als wir näher kamen, waren wir begeistert, als ein kleines Baby hinter der zitternden grauen Masse seiner Mutter hervorkam. Johan, der sich bereits gefreut hatte, eine völlig neue Gruppe von Elefanten gefunden zu haben, war begeistert. Wir saßen und beobachteten sie für 30 Minuten, bevor wir packten und zum Lager zurückkehrten, einen Umweg über das Dorf nahmen, wo die örtlichen Ziegenhirten mit einer Schar ihrer lauten Angriffe in die Berge strömten. Das Dorf war nicht viel mehr als eine Reihe von Holz- und Betonhütten, mit dem großen zentralen Kraal als Laufstall für jüngere Kinder, aber es war die Heimat der Menschen, die im Damaraland die Elefantenverfolgung ermöglicht hatten. Mit einer Kombination aus Touristen-Dollars, Freiwilligen, die sich in der Beobachtung von Wildtieren engagieren, und einem Safari-Camp, das Arbeitsplätze schafft, hat sich ihr Leben verbessert.

Es wurde ein Umweltclub eingerichtet, in dem Kinder über die Wichtigkeit der Erhaltung ihrer Panoramaumgebung unterrichtet werden. Wilderness Safaris - das Unternehmen, das das Damaraland Camp betreibt - hat eine Initiative namens Children in the Wilderness, die benachteiligte namibische Kinder ins Camp bringt, um mehr über den Schutz zu lernen. Das Damaraland ist nicht das einzige Wilderness Safaris Camp, in dem Ihr Geld in Naturschutzprojekte umgewandelt wird. Weiter südlich, in den Camps Little Kulala und Kulala Wilderness im Namib-Nakluft National Park, fand ich mehr Einheimische, die eine wahre Leidenschaft für den Schutz des Naturerbes Namibias zeigten. Niemals, in Großbritannien, habe ich gesehen, wie jemand einen Umweg gemacht hat, nur um ein bisschen Müll am Wegesrand abzuholen, aber unsere Führer, Richard und Elaine, haben es wiederholt getan. Während meiner Zeit in Namibia habe ich viele Mitreisende getroffen, die auch an Naturschutzprojekten beteiligt waren. Im Damaraland verbrachte ich ein Abendessen mit einem deutschen Forscherteam, das dabei half, die lokale Kudu-Population zu verfolgen und zu markieren.

In einem anderen Wilderness-Anwesen - dem Desert Rhino Camp - kannst du dich mit der Überwachung von schwarzem Nashorn beschäftigen. Die Erlöse aus deinem Tracking-Abenteuer gehen direkt zum Save the Rhino Trust. Aber wenn Naturschutz nicht das ist, was Sie suchen, gibt es viele afrikanische Reiseziele, die die Möglichkeit bieten, sich an Projekten zu beteiligen, die direkt den Menschen vor Ort zugute kommen. Auf einer anderen Reise nach Uganda half ich im Kampala Waisenhaus, dem Nsambya Babies Home, zusammen mit einigen anderen Freiwilligen, bevor ich in den Süden ging, um den Queen Elizabeth National Park zu besuchen. Es war nicht einfach, die Kinder, mit denen ich verbunden war, zurückzulassen, aber ich hatte das Gefühl, dass ich wirklich etwas bewirkt hatte - wenn auch nur für ein paar Wochen.

Leider ist der Voluntourismus nicht ohne Kontroversen. Während eine Reise wie meine, bei der es darum ging, einem ortskundigen Führer zu helfen, Daten über Wildtierpopulationen zu sammeln und zusätzliches Geld in die lokale Wirtschaft zu stecken, ist dies ein positiver Segen für Naturschützer und Dorfbewohner, andere sind nicht so hilfreich. Bauprojekte haben Kritik von Leuten hervorgerufen, die argumentieren, dass Bauarbeiten an lokale Bauherren gehen sollten, nicht an unerprobte Freiwillige, die nicht wissen, wie man sicherstellt, dass Neubauten richtig gebaut werden. Die Lehre ist ein weiterer Bereich, in dem die Hilfsbereitschaft von Freiwilligen in Frage gestellt wurde. Wird das ugandische Bildungssystem wirklich verbessert, wenn ein 18-jähriger Nicht-Lehrer für einen Monat unterrichtet wird? Die Antwort ist wahrscheinlich nicht. Für Möchtegern-Voluntouristen hat das Verwirrung stiftet - was können Sie tun, was wirklich einen Unterschied macht?

Monitoring-Projekte sind immer eine gute Wette, da Ihre Präsenz lokale Jobs nicht beeinflusst und den Druck von überstrapazierten Guides nimmt. Eine weitere gute Möglichkeit ist es, in einem Rehabilitationszentrum für große Katzen wie der Cango Wildlife Ranch in Südafrika zu leben, wo Sie Zeit für die Fütterung von Waisenkindern oder das Spielen mit einem bengalischen Tiger brauchen. Wiederum nimmt es den Druck vom Personal und Ihr Geld hilft, das Zentrum am Laufen zu halten. Ausflüge, bei denen es zu Aufräumarbeiten kommt, sind ebenfalls einen Besuch wert. Gap Year For Grown Ups operieren mit einem exzellenten Team, das Sie nach Kairo bringt, wo Sie den Einheimischen helfen werden, ihr Nilufer aufzuräumen. Der Schlüssel zu einer erfolgreichen Voluntouring-Reise ist laut Responsible Tourism, dass es "einen größeren wirtschaftlichen Nutzen für die lokale Bevölkerung generiert und das Wohlergehen der Aufnahmegemeinschaften verbessert; verbessert die Arbeitsbedingungen und den Zugang zur Industrie ". Wenn die Reise, die Sie betrachten, dies nicht tut, ist es vielleicht an der Zeit, sich etwas anderes anzusehen.

Zurück im Damaraland, einem Ort, an dem am Morgen Flüs- se auftauchen und mittags verschwunden sind, sind Flora und Fauna, die in der felsigen Landschaft leben, einzigartig für das Leben in der Wüste und dafür umso wertvoller. Es ist befriedigend zu glauben, dass ich einfach dazu beigetragen habe, dass diese wunderbare Landschaft für zukünftige Generationen erhalten bleibt, indem ich in einer lokalen Lodge übernachte und ein paar Tage lang einem lokalen Guide zur Seite stand. Es sind Projekte wie diese, die dem schwarzen Nashorn und dem Wüstenelefanten geholfen haben, nicht nur zu überleben, sondern im modernen Namibia zu gedeihen, und dazu beigetragen haben, den Lebensstandard für Einheimische auf dem Weg zu erhöhen. Sicherlich schlägt das eine Strandpause.

Voluntourism ist nicht mehr nur für Studenten auf ihrem Gap-Jahr. Das Reiseunternehmen Gap Year for Grown Ups schätzt, dass mehr als 100.000 von uns jedes Jahr die Gelegenheit nutzen, in guatemaltekischen Waisenhäusern zu arbeiten, den Buschfleischhandel in Kenia zu stoppen und während des Urlaubs an Hausbauprojekten in Indien mitzuwirken. Die wachsende Zahl von "Voluntouristen" spiegelt teilweise die gegenwärtige Mode für eine grünere und sozial bewusstere Reiseerfahrung wider, wie die Green Tourism Week zeigt.

Muss es wissen
Ein Sieben-Nächte-Trip mit einer Übernachtung in Windhoek, zwei Übernachtungen im Namib-Naukluft Park in der Kulala Desert Lodge und zwei Übernachtungen im Damaraland Camp kostet ab 3.704 £ pro Person. Dies beinhaltet Linienflüge mit Air Namibia von Frankfurt nach Windhoek, mit British Airways Zubringerflügen von London Heathrow nach Frankfurt, Transfers mit leichten Flugzeugen zwischen Camps in Namibia, alle Unterkünfte, Mahlzeiten und Aktivitäten.
Air Namibia fliegt von £ 815 nach Windhoek. Um zu buchen, rufen Sie 0870 774 0965 oder besuchen Sie www.airnamibia.com.na



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