'Mit Drachen in Indonesien spazieren gehen'

Während Komodo international für seine Drachen berühmt ist, besuchen nur wenige Touristen die benachbarte Insel Rinca. Mark Eveleigh berichtet von dem spektakulärsten Raubtiergebiet der Welt.

Wütende Wolken tummeln sich über einer zerklüfteten Insel, während unser Boot über eine aufgewühlte Strömung fährt. In der Ferne kann ich geheimnisvolle Hügel sehen, die eher an afrikanische Savannen als an tropische Indonesien erinnern. Mit jedem Meter Weg, den wir in Richtung des sagenumwobenen Landes der Drachen machen, steigt die Erwartung und ich klettere auf die Brücke, um mit Ferngläsern optimistisch die Küste zu scannen.

Vor einer Woche segeln wir von Bali aus auf einer Reise vorbei an Nusa Penida und Lombok, dann entlang der Nordküste des wilden Sumbawa (dreimal so groß wie Bali und noch fast unbekannt für Touristen). Unser Skipper hat bereits erklärt, dass er bei Sonnenuntergang einen geschützten Ankerplatz finden will, damit wir am nächsten Morgen auf den Komodo-Inseln landen können.

Auf einer Karte von Indonesien wäre unsere Route kaum zu erkennen und ich denke noch einmal, wie unglaublich es ist, dass so wenige Touristen die größte und vielfältigste Insel der Welt erkunden. Das Boot, auf dem wir segeln, trägt den Namen Dunia Baru - "Neue Welt" - und sie ist zu einer Ikone der indonesischen Seefahrertradition geworden. Diese 51m lange Superyacht wurde von den Sulawesi-Schiffsbauern in Borneo und Bali gebaut und in der Segelpresse als "das feinste und luxuriöseste Schiff, das jemals in Indonesien gebaut wurde" beschrieben.

Wir haben einen Kurs nicht für Komodo selbst, sondern für die kleine Rinca Island genommen und am frühen Morgen hüpft uns schon eine der aufblasbaren Rippen des Bootes durch die Mangroven, um uns mit den berühmten Drachen zu treffen.

Eine Studie von San Diego Zoo schätzt, dass, während 390-Quadrat-Kilometer (150-Quadrat-Meile) Komodo-Insel rühmt sich 2.800 Drachen, kleine Insel Rinca hat eine boomende Bevölkerung von 2.500 zusammengepfercht in etwa die Hälfte dieser Fläche. Und die Drachen von Rinca sind spektakulär aggressiv.

"Fünf Menschen wurden letztes Jahr im Dorf Rinca schwer attackiert", sagt unser Guide Ramli, als er uns vom Bootsanleger zum Hauptquartier des Parks führt, "und im Moment ist ein Ranger im Krankenhaus, mit Bissen, die so schlimm sind, dass sie sie denken könnte sein Bein amputieren müssen. "

Wir verlassen die Ranger-Station und beginnen in einer Reihe hinter Ramli zu laufen, der jetzt mit einem der langen gegabelten Stäbe bewaffnet ist, die die einzige Verteidigung des Rangers gegen Drachenschützer sind. Aus offensichtlichen Gründen mache ich keine Notizen mehr, aber Ramlis Beschreibungen von Drachenangriffsstrategien bleiben unauslöschlich in meiner Erinnerung haften.

Was Komodo-Drachen zu solch furchterregenden Super-Raubtieren macht, ist, dass sie absolut keine Angst vor Menschen haben und generell keine große Beute respektieren. Sie haben sich möglicherweise zu einer so riesigen Größe entwickelt (die größte war 3,13 m und wog 166 kg), um Pygmäen-Elefanten zu jagen, die einst auf diesen Inseln gelebt haben und nicht zögern, ihre gezackten Zähne in die wilden Pferde und Büffel zu versenken, die diese Hügel durchstreifen.

Oftmals genügt es, die Zähne zu versenken: Der böse Speichel, der aus den Kiefern eines Drachens tropft, enthält mehr als 50 Arten von Bakterien und einen giftigen Gerinnungshemmer. Von einem Drachen gebissen werden (sogar ein relativ kleiner Biss) und, wenn Sie nicht schnell medizinische Behandlung bekommen, Sie werden sterben.

Wir gehen weiter durch den Wald und folgen einem schlammigen Pfad, der deutlich mit den Abdrücken von Rehen, Wildschweinen, Büffeln und natürlich Drachen markiert ist. Wir wandern mehrere Stunden quer durch das grasige Hochland und unter stacheligen Palmen, die (Drachen erlauben) in diesem Teil von Indonesien verwendet werden, um Feuerwässer zu nennen Sophie. Irgendwann müssen wir uns hastig zurückziehen, als ein einsamer Stierbüffel in unsere Spur eindringt, schnaubend und eine streitlustige Menge Hörner wirft.

Später stoßen wir auf einen riesigen Schädel, der alles ist, was von einem Reptilienfest übriggeblieben ist. Wir erschauern vor der Erkenntnis, dass Drachenbacken die Hufe und die Oberschenkelknochen eines Büffels knirschen können. Die Drachen bleiben schwer fassbar, aber während der ganzen Wanderung lässt die Spannung nicht nach.

Ich hatte in anderen Regionen viel Zeit mit Raubtieren verbracht. Ich hatte in Costa Rica Jaguare zu Fuß verfolgt und in Kenia schwarze Panther gejagt. Ich war mit Löwen in Simbabwe gelaufen und habe Krokodile mit einem Forschungsprojekt in Botswana gefangen. Aber nichts hat mich auf die Spannung einer Wanderung durch die Domäne der Rinca-Drachen vorbereitet. In der Regel waren wir erst kurz vor der Ranger-Station, als wir auf mehrere Sonnendrachen trafen.

"Der Drache, den du neben dem Pfad siehst, ist normalerweise nicht gefährlich", erzählt uns Ramli, während wir Kameras auf Panzerhaut, muskulöse Schwänze, Rasierklauen und böse, tropfende Mündungen richten.

"Sie greifen mit schrecklicher Geschwindigkeit von hinten an und du siehst nie den, der dich erwischt. Im Durchschnitt werde ich mehrmals in der Woche gejagt, aber ich denke mein Gott wird mich immer beschützen. "

Ich frage mich, ob Ramlis Gott mich auch beschützen könnte.

Es ist eine demütigende Erfahrung zu erkennen, dass überall im Busch riesige Reptilien leben, die in wenigen Minuten eine Mahlzeit von dir machen können ... und dass deine einzige Abschreckung ein gegabelter Stock ist.

Es gibt einige Orte auf der Welt, die dazu dienen, die Menschheit daran zu erinnern, dass sie nicht unbedingt einen unantastbaren Platz an der Spitze der Nahrungskette einnehmen. Indonesiens Rinca-Insel ist wahrscheinlich die mächtigste unter all diesen Orten.


MUSS WISSEN

Dahin kommen
Rückflüge aus Großbritannien kosten £ 679 pro Person (www.roundtheworldflights.com). Die Flugzeit von Großbritannien nach Indonesien beträgt in der Regel etwa 14 Stunden. Der Flug von Bali nach LabuhanBajo (Flores) dauert eine Stunde und kostet ca. £ 60 pp. Indonesien Trip Advisors (www.indonesiatripadvisors.com) können Flüge und Unterkünfte organisieren.

Rumkommen
Die Dunia Baru (www.duniabaru.com) wurde zu einem der führenden Luxus-Kreuzfahrtschiffe Indonesiens. Sie verfügt über sechs sehr geräumige Doppelschlafplätze mit eigenem Bad, und auf dem Achterdeck befindet sich eine wunderbar prachtvolle Master Suite mit einem großen Badezimmer und einem Sonnendeck. Sie trägt auch Tauchausrüstung und viele Wassersportaktivitäten, darunter Jet-Ski, Kajaks, Sunfish Segeljungs, Stand-up-Paddleboards und drei aufblasbare Rippen. Dunia Baru hat ihren Sitz von April bis September in Komodo (und von Oktober bis Februar in Raja Ampat).

Wann soll ich gehen?
Die schwersten Regenfälle sind zwischen Dezember und Februar. Regenfälle sind in der Regel kurz und scharf, aber Taucher sollten bedenken, dass die Riffe und Lagunen bis etwa April, wenn die Trockenzeit in vollem Gange ist, trübe sein werden. Wie bei den meisten "Safari" -Zielen ist die Trockenzeit am besten, wenn die Wildtiere (Büffel, Sunda-Hirsche, Wildschweine und Pferde) sich um die schrumpfenden Wasserlöcher versammeln.


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