'Willkommen in Großbritanniens radikalster Stadt'

Wir erkunden Bristol, die grüne Hauptstadt Europas für 2015, und finden eine Welt der Innovation, des ethischen Lebens und des Busverkehrs auf dem Festland.

Grünes Leben kommt einem nicht gerade in den Sinn, wenn man neben dem hupenden Verkehr und dem riesigen Beton des St. James Barton-Kreisverkehrs in Bristol steht.

"Was auf der Erde ist an meinem Schuh festgeklebt? "und" Guter Kummer, dass das riesige Premier Inn scheußlich ist ", sind wohl eher typische Gedankengänge.

Aber hinter den mit Graffiti übersäten Wänden dieser entspannten West Country Stadt fließt ein entschlossenes grünes Gewissen, das Bristol den Titel "Grüne Hauptstadt Europas" eingebracht hat.

"Green City Leben ist nicht oft über Dinge, die hübsch aussehen", sagt Tim Janes lokalen Umweltwissenschaftler. "Die Menschen haben diese Idee von blühenden Grünflächen und Vögeln zwitschern, aber die Realität hat viel mehr damit zu tun, zu wissen, wie man durch Initiativen wie den Poo-Bus mit Abfallhaufen fertig wird."

Der "Poo-Bus" ist angenehmer als es klingt: Es ist ein Bus, der zwischen Bristol Airport und Bath fährt und mit Biomethan betrieben wird, das durch die Behandlung von Abwasser und Speiseresten entsteht.

Es ist diese Art bahnbrechender Wissenschaft und radikaler Denkweise, die dazu beigetragen hat, Bristol für den Status als Green Capital zu qualifizieren.

Es hat vielleicht nicht die Windparks und glitzernden Kanalgewässer seines Vorgängers, Kopenhagen, aber wenn es um clevere, topaktuelle Öko-Wissenschaft geht, hat Bristol alles zu bieten und beeindruckende Leistungen zu erzielen, wie zum Beispiel den Null-Abfall-auf-Deponie-Status.

"Im Laufe der Geschichte war Bristol an der Spitze des Zeitgeistes, von der Erkundung Amerikas bis hin zu viktorianischer Technik", sagt Hywel George, Direktor von Bristols ethischer Produktionsfirma Plastic Buddha, die an der Green Capital-Kampagne der Stadt beteiligt war.

"Es ist also keine Überraschung, dass es an der Spitze des radikalen Denkens steht. Viele Studenten bleiben hier und Bristol wird von einer Menge sehr aufgeweckter Menschen bevölkert, die daran interessiert sind, Teil von aufregenden neuen Dingen zu sein, die zur Kultur des unabhängigen Denkens in der Stadt beitragen. "

Aber die grünen Referenzen der Stadt sind mehr als clevere Technologie. Die Idee, verantwortungsbewusst zu leben, hallt durch Bristol wider. Bristolianer verbrauchen weniger Energie pro Haushalt als jede andere britische Stadt und ihr unabhängiger Bürgermeister ist ein prominenter Verfechter der Nachhaltigkeit, der in seinem Elektroauto (und knallroten Hosen) herumfuchtelt.

Radfahren ist auch weit verbreitet. Trotz des ausgesprochen hügeligen Geländes hat Bristol eine der höchsten Radverkehrsraten des Landes, obwohl Zyniker vermuten, dass dies dank der nutzlosen öffentlichen Verkehrsmittel der Stadt möglich ist. Auch die ethische Transportorganisation Sustrans, die für das umfangreiche nationale Radverkehrsnetz zuständig ist, ist hier angesiedelt.

Andere grüne Unternehmen in Bristol sind die ethische Bank Triodos, die Geld für diejenigen vergibt, die positive Veränderungen für Menschen und die Umwelt bewirken, und die Natural History-Einheit der BBC, die seit den 1950er Jahren wunderbare Tierweltprogramme hervorgebracht hat.

Nachhaltiges Leben wird auch von Bristols florierender Gemeinschaft unabhängiger Läden und Restaurants unterstützt. Die Hektik der Gloucester Road ist ein erstklassiges Beispiel für lokale Einkaufsmöglichkeiten, mit der größten Anzahl von unabhängigen Händlern an einer einzigen Straße in Großbritannien. Nehmen Sie frischen Fisch, der vor der Küste von Devonshire gefangen wurde, kaufen Sie Gemüse aus der Region und kaufen Sie handgemachtes Holzspielzeug oder umweltfreundliche Babykleidung. Es gibt sogar einen Bio-Friseur.

"Die Gloucester Road ist zu einer der besten Anlagen in Bristol geworden", sagt der Einwohner von Marcus Noble. "Es erfasst wirklich die Essenz der Stadt - ihre Kreativität, ihren Gemeinschaftssinn und die Idee, gut zu leben und verantwortlich zu leben."

Wenn Sie die Gloucester Road in Stokes Croft hinunterfahren, ist die Anzahl der Restaurants und Cafés mit ethisch erzeugter Nahrung und nachhaltigem Geschäftspraktiken ziemlich atemberaubend. Innerhalb von ein paar hundert Metern können Sie sich im non-profit veganen Cafe Kino in einen Rote-Bete-Burger stürzen, bei Poco preisgekrönte ethische Tapas probieren und bei Boston Tea Party ethischen Kaffee trinken.

Dies ist auch Bristols Kunstviertel mit anarchischen Tendenzen. Im Jahr 2011 gab es Unruhen und Proteste gegen einen Tesco, der sich entlang der Cheltenham Road öffnete. Sie haben versagt, aber die Einheimischen können immer noch verantwortungsvoll hergestellten Kuchen und Püree bei Pieminister auffüllen oder in den schlagzeilenträchtigen Skipchen, ein Café, das Gerichte aus zuvor weggeworfenen Lebensmittelzutaten macht und auf einer Pay-as-you-feel Basis arbeitet.

Zweifelsohne ist Bristol ein Ort, an dem sich Menschen dazu ermächtigt fühlen, positive Veränderungen zu bewirken. Es hat sogar sein eigenes Geld, das Bristol Pound, das die erste stadtweite Währung in Großbritannien ist und von mehr als 600 Unternehmen akzeptiert wird.

Aber es ist auch ein Ort, an dem man oft an der Oberfläche kratzen muss, um die Schätze der Stadt zu entdecken. Wenn man im zentralen Bereich des St. James Barton Kreisverkehrs steht (man nennt ihn die Bärengrube), haben die meisten keine Ahnung, dass in einem besonders schmuddeligen, urindurchtränkten Tunnel drei großartige Orte zum Essen sind - Mathildas Chilli Bar, die Mayflower Chinese ( wie chinesisches Essen sein sollte) und Sky Kong Kong, ein koreanisches Lokal, das von einem Chefkoch aus einem mit Michelin-Sternen ausgezeichneten Restaurant geführt wird.

Am Bahnhof Bristol Temple Meads angekommen, wissen nur wenige, dass einige der köstlichsten Kuchen, die Sie jemals abreißen werden, in einem der Bögen der Harts Bakery versteckt sind. während diejenigen in der seelenlosen Einkaufsstraße Broadmead gut durch The Island, eine fantastische Multi-Use-Kunst-Einrichtung, die einige der besten Clubnächte in der Stadt untergebracht in einer alten Polizeistation laufen kann.

In verlassenen Lagerhäusern und verlassenen Bürohäusern, hinter schäbigen Türen und in verwinkelten Seitenstraßen gedeihen neue Unternehmungen in den unerwartetsten Ecken der Stadt.

"Bristol verändert sich ständig und ich bin immer noch überrascht", sagt DJ Paul Fearnside. "Du weißt nie, auf welche aufregende neue Sache du stoßen könntest. Während einst die Kulturszene der Stadt vor allem für ihre Drum and Bass-Musik bekannt war, muss man nur auf der Headfirst-Website von Bristol nachschauen, um zu sehen, was für eine wahrhaft vielseitige Mischung aus Veranstaltungen hier stattfindet. "

Für Innovationen ist das Green Capital-Jahr keine Ausnahme. Im April wird eine Flotte von Fischerbooten in den Tiefen von Leigh Woods als eine atmosphärische Installation erscheinen, die den Klimawandel und die Überfischung hervorhebt.

Zu den Höhepunkten der Umwelt gehört auch Bristols Big Green Week im Juni, die mit Kunst, Diskussionen, Film, Musik und Theater größer und aufschlussreicher wird als je zuvor. Im August wird dann im Rahmen der jährlich stattfindenden International Balloon Fiesta ein solarbetriebener Heißluftballon auf den Markt gebracht, der High-Tech-Gewebe nutzt, um die Sonnenstrahlen zu absorbieren und die erzeugte Wärme zu speichern.

Und es ist das Letztere, das Bristols Geist vielleicht am prägnantesten erfasst: umweltfreundlich, wegweisend, leise klug und mehr als ein bisschen abseits der Wand.


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