'Wenn Reisen schief geht: Ich wurde von der bolivianischen Luftwaffe gerettet'

Wenn Reisen schief geht: Die unglaubliche Geschichte von Jennie Wagstaff, deren Jeep mitten in Salar de Uyuni, Bolivien stecken geblieben ist.

Ich kam in der letzten Dezemberwoche 2011 in Tupiza, Bolivien, an und plante, Silvester unter den Sternen in Salar de Uyuni, der größten Salzwüste der Welt, zu verbringen.

Ich hatte Michael kennengelernt, einen Franzosen, der genau das Gleiche machen wollte, und unser Reisebüro am Hotel verpaarte uns mit einem holländischen Paar, Michelle und Paul, die uns genug gaben, um einen Jeep zu füllen.

Das Wetter war sonnig und trocken, als wir am nächsten Morgen abreisten. Wir stolperten entlang des Wild-West-Landes, vorbei an lehmfarbenen Klippen und Kartuschenkakteen, und folgten den letzten Schritten von Butch Cassidy und Sundance Kid, den berüchtigten Banditen, die in diesen Gebieten begraben waren.

Da unser Fahrer und Koch nur Spanisch sprach, übersetzte ich für die Gruppe. Wir neigten dazu, mit zwei anderen 4X4 im Konvoi zu reisen. Wir aßen an der gleichen Stelle zu Mittag, die Fahrer plauderten, und wir blieben alle in den gleichen Bunkhouses.

Wir verbrachten schließlich Silvester in einem abgelegenen kleinen Weiler, der Wein und Rum trank und ein Feuerwerk entzündete.

Für die letzte Nacht der Reise machten wir uns auf den Weg zu einem Salzhotel. Am Nachmittag brach prasselnder Regen aus; Es war der erste heftige Regenguss der Regenzeit.

"Plötzlich fühlten wir ein Geräusch. Der Jeep steckte fest. "

Wir sollten das Salzhotel um 5 Uhr verlassen, um Salar De Uyuni zu überqueren. Die Idee war, alles aufzunehmen, ein paar Fotos zu machen und auf Uyuni zu fahren, bevor es auf der Straße nach Tupiza zurückkehrte.

Der Regen ratterte immer noch, als wir das Hotel verließen; Es war die ganze Nacht gefallen. Als wir die Salzwüste erreichten, war es nicht mehr die große weiße Fläche, die man in Reisemagazinen sieht, sondern der größte vorstellbare Spiegel. Der Horizont war nicht zu erkennen; Wolken, die von der Oberfläche reflektiert wurden. Es war atemberaubend.

Die anderen Jeeps fuhren am Rand der Salinen in der Nähe der Berge, aber unser Fahrer brachte uns direkt über die Berge. Er fuhr ungefähr eine Stunde, bevor er anhielt. Er öffnete seine Tür, sah sich um und stieg wieder ein. Wir gingen ein paar Stunden weiter.

Plötzlich fühlten wir ein Geräusch. Der Jeep steckte fest.

Wir stiegen aus und sahen, dass das Vorderrad die Salzkruste durchbrochen hatte. Unwissend über das Ausmaß der Situation, begannen wir Fotos zu machen. Die Spiegelflächen bedeuteten, dass der Horizont jede Perspektive verlor, und so machten wir Aufnahmen, bei denen es so aussah, als würden wir den Jeep über unseren Köpfen hochheben.

Der Fahrer bat uns zu drücken, als er den Motor anließ. Als er davonflog, durchbrachen alle vier Räder das Salz. Wir waren tief im Wasser.

"Wir sind gestrandet", sagte der Fahrer immer wieder. Dann ist sein Handy gestorben - der Akku ist leer. "

Der Himmel löste sich schließlich und offenbarte das Ausmaß der Salinen. Wir konnten nichts in der Ferne sehen. Alles andere blieb eine riesige blaue Fläche; Es war als ob wir am Himmel standen.

Als ich mein Handy aus dem Auto holte, dämmerte es mir, wie besorgt ich werden würde. Ich hatte angefangen zu zittern und kämpfte darum, mein Handy zu halten. Ich hatte nur eine einzige Rezeption.

Ich habe eine Nachricht an meine Mutter, meinen Vater und meinen Freund Nick geschickt. Ich sagte, ich wusste noch nicht, ob ich mir Sorgen machen sollte, aber unser Jeep steckte fest. Ich erzählte ihnen den Namen der Stadt, in der wir in der Nacht zuvor gewohnt hatten, wie lange wir gefahren waren, den Namen der Reisegesellschaft und wohin wir wollten.

Unser Fahrer war auch am Telefon, aber es wurde schnell klar, dass er keine Ahnung hatte, wo wir waren. Die Salzwüste haben ungefähr die Größe von Katar.

"Estamos plantados", sagte er immer wieder, "wir sind gestrandet."

Die Person auf der Linie muss ihn gefragt haben, was er sehen konnte, weil er sagte, dass er nichts außer ein bisschen Berg mit Schnee oben sehen konnte. Er kannte den Namen des Berges nicht oder in welche Richtung wir uns sahen. Dann starb sein Telefon. Die Batterie ist leer. Er sagte, sein Freund wollte uns suchen. Wir warteten.

Nach ein paar Stunden erklärte ich, dass wir die bolivianische Botschaft kontaktieren müssten. Ich schickte meiner Mutter eine SMS und sagte ihr, sie solle das Reiseunternehmen darauf aufmerksam machen. Der Reiseleiter weigerte sich jedoch, der Reisegesellschaft Bescheid zu geben, vermutlich weil er wusste, in welchen Schwierigkeiten er steckte. Seine junge Frau war schwanger, sagte er, und der Jeep gehörte ihm. Er fürchtete, er würde alles verlieren.

Er starrte nur auf den Horizont, bereit etwas zu sehen. Hin und wieder bemerkten wir Bewegung in der Ferne, aber es würde immer ein Vogel sein.

"Ein Text kam von meiner Mutter: 'Tut mir leid Liebling, da ist kein Flugzeug.'"

Um zu verhindern, dass der Jeep absinkt, haben wir den Dachgepäckträger abgenommen und unsere Koffer aus dem Kofferraum geholt. Wir haben ein Floß mit Benzincontainern gebaut. Ich zog Shorts an, weil es einfacher war, auf die Toilette zu gehen. Das holländische Mädchen rollte ihre Jeans zusammen.

Ich setzte Sonnencreme auf und bot es Michelle an. Sie sagte, sie brauche es nicht. Sie hat gebrannt. Ihre Knöchel und Schienbeine schwollen an. Sie war in Agonie und fing an zu weinen. Ihr Freund weinte auch.

Wir schliefen an diesem Abend im Jeep. Mein Telefon verlor ständig den Empfang, aber ich bekam eine SMS von meiner Mutter, die mir erzählte, dass die Botschaft um 7 Uhr ein Flugzeug schickte.

Am zweiten Tag wachte ich um fünf Uhr morgens auf und band T-Shirts an eine Stange, die ich im Kofferraum des Jeeps gefunden hatte. Ich übergoss sie in Benzin, um sie als Signal für das Flugzeug zu verwenden. 7 Uhr kam und verging, ebenso 8 Uhr. Um 10 Uhr sah der Führer verzweifelt aus.Es war, als wüsste er, dass es keinen Ausweg gäbe.

Ein Text kam von meiner Mutter: "Entschuldigung Liebling", hieß es, "da ist kein Flugzeug." Es war Unglaube unter uns. Ich habe versucht, ruhig zu bleiben.

Es stellte sich heraus, dass die Botschaft kein Flugzeug zum Verschicken hatte, also schickten sie stattdessen Militärlastwagen. Ein Dutzend von ihnen pflügte über die Ebenen, um nach uns zu suchen, aber je länger das Wasser auf dem Salz saß, desto schwächer wurde es. Bald würden die Lastwagen zur Basis zurückkehren.

Wir verbrachten den Tag damit, nur auf den Horizont zu starren. Meine Mutter hatte sich mit den Behörden in La Paz in Verbindung gesetzt. Sie erzählte mir, dass sie einen Helikopter der bolivianischen Luftwaffe aus dem Norden des Landes anheuerten.

Glücklicherweise hatte der Koch genug zu essen, aber wir begannen mit der Wasserrationierung. Ich benutzte den Laptop des holländischen Paares, um mein Telefon aufzuladen, und schaltete es alle paar Stunden ein, um nach Updates zu suchen. Keiner kam, also schliefen wir wieder im Jeep.

Am Rande der Salinen bildeten sich Stürme. Sie müssen sich in der Ferne in den Bergen versammelt haben. Die Sterne und der Mond sahen fantastisch aus. In der Nacht aus dem Jeep zu steigen war wie in den Weltraum zu gehen; Im Nachhinein war es wunderschön.

"Der Fahrer hat einen Sonnenstich bekommen. Seine Augen waren so rot, dass es aussah, als hätte er seine Netzhaut verbrannt. "

Am dritten Morgen wurde der Fahrer krank. Ich nehme an, er hat einen Sonnenstich bekommen. Er zitterte in der Hitze des Tages und fror nachts. Seine Augen waren so rot, dass es aussah, als hätte er seine Netzhaut verbrannt.

In dieser Nacht im Jeep dachte die Köchin, sie hätte einen Helikopter gesehen. Sie war überglücklich, aber es war nur ein vorübergehender Stern. Der Fahrer fing an zu weinen und bat mich, ihn laufen zu lassen. Ich sagte ihm, wir müssten zusammen bleiben und wir würden am nächsten Morgen wieder darüber sprechen, aber ich hätte ihn nie gehen lassen.

Ich habe auch das Feuerzeug von ihm konfisziert, weil er immer wieder die mit Benzin bedeckte Kleidung anzündete. Er war so verzweifelt, dass ich dachte, er könnte den Jeep aus Versehen anzünden. Ich verschloss die Türen und blieb die meiste Nacht wach. Ich hatte Angst, wir würden aufwachen und ihn finden.

"Plötzlich haben wir einen Hubschrauber gehört. Ich zitterte so sehr, dass ich das Leuchtfeuer nicht anzünden konnte. "

Früh am vierten Morgen gruben der Fahrer und ich den Jeep mit Pfannen. Wir wollten die schwarze Erde unter dem Salz stören, damit wir für den Hubschrauber besser sichtbar waren. Wir hatten das T-Shirt Leuchtfeuer bereit und der Führer stand auf dem Dach des Jeeps auf der Suche nach irgendeiner Bewegung.

Plötzlich hörten wir ein wirbelndes Geräusch. Der Fahrer hielt mir die Stange hin, aber ich zitterte so sehr, dass ich das Feuerzeug nicht zum Laufen bringen konnte. Dann haben wir den Hubschrauber gesehen und er hat uns gesehen. Ich war begeistert; Ich war erleichtert.

Der Pilot fragte, wie viele Leute und ich sechs Finger hochhielten. Er wies mit zwei zurück. Verdammt, dachte ich, und ich ging zum Helikopter, packte das Seil und hievte mich hoch.

Die Beine des holländischen Mädchens waren immer noch so schmerzhaft, dass sie krank wurde, also stieg sie auch ein und wir sausten zurück zur Basis. Ich fühlte mich sehr erleichtert. Sogar vom Himmel habe ich bemerkt, wie eindrucksvoll die Salinen noch aussahen. Ich schrieb meiner Mutter: "In the Helly !!!!" Sie hat immer noch die Nachricht auf ihrem Handy.

Der Helikopter hatte nur noch genug Treibstoff, um noch einen Ausflug zu machen, also holten sie die anderen zwei Jungen, plus den Fahrer, ab und ließen den Koch dort mit einem Freund des Fahrers zurück. Sie blieben eine weitere Nacht.

Am Ende hatte das Reiseunternehmen keine Versicherung und meine Police umfasste nicht die Suche und Rettung. Ich musste meinen Anteil bezahlen, um einen Hubschrauber zu schicken. Der Reiseveranstalter befahl dem Fahrer, mir Geld zu geben, aber ich weigerte mich, es zu nehmen. Er war ein wirklich netter Typ, nur schlecht informiert über die Risiken, Salar de Uyuni bei schlechtem Wetter zu bekämpfen. Ich würde gerne zurückgehen und diese Reise in der Trockenzeit machen, aber ich würde definitiv eine andere Firma benutzen.


5 Tipps für die Wahl eines Salar de Uyuni Reiseveranstalters

Es gibt Dutzende von Unternehmen, die Jeep-Touren über den Salar de Uyuni anbieten, aber die Auswahl eines zuverlässigen Betreibers ist nicht einfach. Während die meisten Reisen mit nichts als tollen Fotos zurückkommen, sind Geschichten von Zusammenbrüchen, unhygienischen Bedingungen und gefährlichem Fahren allgegenwärtig. So wählen Sie den richtigen Betreiber:

1. Buchen Sie eine private Tour
Während private Betreiber viel teurer sind, sind sie viel zuverlässiger. Sie tragen oft Sauerstoffflaschen im Falle von Höhenkrankheit. Wenn Sie nicht privat buchen können, besuchen Sie eine Reihe von Reiseveranstaltern, bevor Sie eine auswählen.

2. Überprüfen Sie das Wesentliche
Überprüfen Sie den Zustand der Reifen des Jeeps (einschließlich des Ersatzreifens) und der Sicherheitsgurte. Stellen Sie sicher, dass der Fahrer im Notfall einen guten Erste-Hilfe-Kasten und Funksender hat.

3. Packen Sie gut
Obwohl Softdrinks enthalten sind, sollten Sie extra Wasser für die gesamte Reise mitnehmen. Packen Sie auch warme Kleidung, da die Temperaturen unter den Gefrierpunkt fallen können und die Beheizung der Unterkunft kann bestenfalls lückenhaft sein. Wenn Sie einen haben, könnte ein Kompass auch nützlich sein.

4. Zahlen
Es gab eine Reihe von Horrorgeschichten rund um die Überladung von Jeeps. Normalerweise können Fahrzeuge vier Reisende sowie einen Fahrer und einen Koch nehmen, also überprüfen Sie, dass alle einen Sitzplatz vor der Buchung bekommen. Seien Sie sich bewusst, dass der Reiseveranstalter, wenn Sie keinen Jeep füllen können, Sie wahrscheinlich mit anderen Reisenden paart, die anderswo gebucht haben.

5. Bleiben Sie in Kontakt
Senden Sie die Details der Reise per SMS oder E-Mail an einen Freund oder Verwandten unter Angabe des Namens des Reiseveranstalters und der Route, die Sie unternehmen möchten.




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