'Wo gibt es die beste Schokolade in Brüssel?'

Lauren Razavi lernt die Kunst der Schokoladenherstellung und enthüllt die besten Orte, um in Brüssel Schokolade zu probieren und zu kaufen.

Ich gehe durch die Tür Laurent Gerbaud (Rue Ravenstein 2D), im historischen Zentrum von Brüssel, und der süße Duft von Schokolade füllt meine Nase. Entlang der Winterkälte der belgischen Hauptstadt bin ich hierher gekommen, um den Morgen mit dem Namensgeber des Ladens, Laurent Gerbaud, zu verbringen.

Sein Cafe-cum-Chocolate-Shop ist wahrscheinlich nicht für Weight Watchers; alles führt zur Versuchung - die Schränke, Regale und sogar die Wände sind mit opulenten Kakaoprodukten und Bildern bedeckt. Schokolade ist hier ein ernstes Geschäft.

Gerbaud taucht auf und erklärt zu meiner Freude, dass wir mit einer Verkostung beginnen werden. Ein Teller voll Pralinen steht vor mir; Die Auswahl ist darauf ausgerichtet, die besten Bestandteile des Kakaos als Zutat zu entdecken und mit verschiedenen Geschmäckern zu spielen, um letztendlich den Gaumen in nur einer halben Stunde zu verändern.

Jede Schokolade hat eine andere Form, Größe, Textur und Duft, von einem einfachen dunklen Knopf bis hin zu einer kandierten Kumquat, die in einer reichen, hochwertigen Mischung übergossen wird. Diese verschiedenen Aromen sind von Asien beeinflusst; Bevor er nach Brüssel zurückkehrte, um sich als aufstrebender Stern in der Welt der Schokolade zu etablieren, lebte Gerbaud zwei Jahre in China. Seine sorgfältige Kombination enthält keinen Zucker, Butter oder Alkohol und führt zu dem, was er als "reine Geschmäcker, die Sucht hervorrufen" beschreibt.

Wir bewegen uns im Uhrzeigersinn um den Teller herum und genießen jede Schokolade, die schmilzt. Während wir uns durch die Auswahl bewegen, steigt die Qualität des Kakaos und die Geschmacksintensität; Wir gehen von salzigen, fruchtigen, reichen und süßen Pralinen bis hin zu pikant. Jede Möglichkeit wird sorgfältig erforscht - Karamell, Feigen und schwarzer Pfeffer gehören zu den Highlights.

Schokoladenherstellung

Hinter der Kasse trennt eine große Fensterscheibe den Laden von der Mini-Fabrik, in der Gerbauds Pralinen hergestellt werden. Ich werde auf die andere Seite des Glases geführt und beobachte ein paar Minuten, während seine Lehrlinge mit unglaublicher Geschwindigkeit auf einem Tablett mit Pralinen arbeiten.

Enorme Schokoladenblöcke werden in Maschinen geladen, um zu schmelzen, und das andere Ende in einem großen Schokoladenwasserfall austreten. Die flüssige Schokolade wird dann in Formen gegossen und von Hand geformt. Es ist eine akribische Kunstform; Die Schokolade muss geformt und die zusätzlichen Zutaten hinzugefügt werden, bevor etwas zu fest wird. Timing ist alles.

Gerbaud demonstriert den Prozess mit geübter Leichtigkeit, bevor er fragt, ob ich Lust hätte. Ich lege eine Gummiform unter einen der Schokoladenströme und kratze mit einem flachen Messer darüber, um den Überschuss zu verwerfen. Es funktioniert nicht ganz, also teilen wir ein Kichern und ich versuche es erneut mit seiner Hilfe.

Nach ein paar Minuten habe ich meine eigenen Pralinen zum Würzen. Schüsseln vor mir bieten viele Möglichkeiten; Pistazien, Berberitzen und Aprikosen sind nur einige der interessanten Inhaltsstoffe.

Wenn ich fertig bin, können die Pralinen untergehen, während ich im Café einen Kaffee trinke. Die Kreationen werden in einer Gerbaud-Tasche versiegelt, die eine brillante Erinnerung an meine kurze Zeit als Chocolatier darstellt.

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Belgien ist ein Synonym für Schokolade und in Brüssel wimmelt es nur so von Angeboten für Schokoladenliebhaber. Aber wo ist der beste Ort, um Schokolade in Brüssel zu kaufen?

Gut, Brüssel Schokoladen-Touren bieten geführte Stadtrundgänge durch Brüssel an und führen die Teilnehmer zu sieben der besten Schokoladenhäuser der Stadt. Die Tickets sind nicht besonders günstig für £ 59, aber diejenigen, die sich anmelden, werden auf eine unterhaltsame Reise durch die Geschichte und die Techniken der lokalen Chocolatiers geführt und bekommen, um die Waren zu probieren. Ein Trüffel-Workshop ist ebenfalls im Preis inbegriffen.

Godiva (Place du Grand Sablon 47-48) ist wahrscheinlich der berühmteste Name in Belgien Schokolade und ihr Geschäft ist eine Aladdin's Cave von köstlichen Süßwaren. Pierre Marcolini (ING Bruxelles Sablon, Rue de la Régence) wird inzwischen für seine Luxus-Pralinen gelobt.

Um deinen Verstand zu füttern, geh zu den Museum für Kakao und Schokolade (Rue de la Tête d'or 9-11), die zwei Stockwerke mit Geschichte, Fakten und Geschichten über Schokolade bietet, beginnend im 16. Jahrhundert, als Europa erstmals mit Kakao bekannt wurde, bis hin zu Belgiens modernem Ruf für Süßwaren. Der Ticketpreis von 5,50 € pro Erwachsenen beinhaltet eine Vorführung und Schokoladenproben.

Wenn du im März da bist, geh zum Schokoladenfest in der Nachbarstadt Mons. Das Festival bringt eine Vielzahl von Chocolatiers zusammen, um seltsame und wundervolle Kreationen zu präsentieren - von riesigen Schokoladen-Osterhasen bis hin zu jeder erdenklichen Art von weißer, Milch- und dunkler Schokolade.

Die Details:

Laurent Gerbaud veranstaltet jeden Samstag um 11.30 Uhr Schokoladenunterricht. Tickets kosten € 35 pro Person. Dazu gehören eine Schokoladenverkostung und eine kleine Tüte mit Ihrer eigenen Schokolade, die Sie mit nach Hause nehmen können (oder während Sie den Rest des Tages herumlaufen). Der Laden (mit Café) ist täglich von 10.30 bis 19.30 Uhr geöffnet.

Brüssel Schokoladen-Touren bieten Ihnen Stadtrundgänge in Brüssel zum Thema Schokolade an, zu denen Besuche von sieben Schokoladenhäusern, eine Trüffel-Werkstatt und Verkostungen gehören.

Das Mons Chocolate Festival findet jeden März statt.

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