'Welches Singapur bist du?'

Singapur ist eine langweilige Geschäftsstadt mit weniger Kultur als ein fettarmer Joghurt. Oder ist es? Gavin Haines findet es heraus.

Was für ein Unterschied macht ein Jahr, aye. Es sind kaum 12 Monate seit meinem letzten Besuch in Singapur, aber in dieser Zeit hat die überfüllte Skyline dieses brodelnden Stadtstaates Platz für noch mehr glänzendes Glas und Stahl gefunden. Diese omnipräsenten Wolkenkratzer sprießen wie silberne Bohnenstängel aus dem zurückgewonnenen Land und dienen als Metapher für die erhabenen Ambitionen dieser winzigen Nation, die in diesem Jahr gleichzeitig 50 Jahre Unabhängigkeit feiert und um den Tod ihres Gründers Lee Kuan Yew trauert.

Singapur ist nicht jedermanns Chai. Von vielen als saniertes Geschäftsreiseziel ohne Charakter betrachtet, wird ein Bericht, der letzte Woche veröffentlicht wurde, diese Wahrnehmungen kaum in Frage stellen. Veröffentlicht von einer globalen Immobilienfirma (Gähnen) namens Jones Lang LaSalle, krönte es Singapur zum besten Ort, um Geschäfte in Asien zu machen (größeres Gähnen). Männer in Nadelstreifenanzügen bekamen einen harten Penis. Alle anderen sind ausgeschaltet.

Aber hinter der glänzenden Fassade seiner Wolkenkratzer, extravaganten Hotels und Mega Malls liegt ein Ziel von überraschender Vielfalt; eine Stadt, die die letzten Überreste von jungfräulichem Regenwald beherbergt, einige der besten Straßenessen in Asien und Basare, die zur Innenstadt von Mumbai gehören könnten. Die Frage ist: Welches Singapur bist du?

Ein formaler Diner oder Streetfood-Spötter?

Wenn Sie bei Ihrem Abendessen eine Nebenordnung von Stadtansichten mögen, sind Sie bei uns genau richtig. Singapurs Skyline ist die Hauptattraktion in verschiedenen Restaurants auf dem Dach, vor allem Sky on 57 und LeVeL 33, deren etwas einfallslose Namen auf ihre Erhebungen im Marina Bay Sands Hotel bzw. Marina Bay Financial Center anspielen.

Es ist alles gut Restaurants und schicke Aussicht in diesen Restaurants, die Köstlichkeiten wie Hokkaido Jakobsmuscheln und Wok frittierte Froschschenkel mit Ingwer und Schalotten servieren. LeVeL 33 verfügt sogar über eine eigene Mikrobrauerei, in der nicht weniger als fünf Craft-Biere produziert werden.

Wenn all das ein bisschen hochnäsig für Sie klingt, halten Sie es in den Straßen von Little India, Chinatown und dem Arabischen Viertel, wo Straßenhändler exquisites Street Food für den Kleingeldwechsel servieren. Probieren Sie unbedingt das berühmte Fischkopf-Curry, eine Spezialität aus Singapur, die das unverwechselbare Gericht im Chye Lye Curry Fischkopf-Restaurant (1 JlnLegundi) ist.

"Sie könnten in der Innenstadt von Mumbai sein"

Für eine größere Auswahl an chinesischem Street Food probieren Sie das Red Hill Food Centre, das Maxwell Road Hawker Centre oder das Chinatown Complex Food Centre, die Köstlichkeiten vom Froschbrei bis zum Karottenkuchen servieren, der kein Kuchen ist und keine Karotten enthält. Authentische arabische Küche finden Sie in der Nähe der Arab Street, wo orientalische Restaurants alles von syrischer bis libanesischer Küche servieren.

Little India ist natürlich der richtige Ort, um den Subkontinent zu probieren. Sie könnten hier in der Innenstadt von Mumbai sein: Bollywood-Musik und scharfe Gewürze füllen die Luft. Herausragende Restaurants sind der Mustard (32 Racecourse Road), der Sakunthala Food Palace (66 Racecourse Road) und der Khansama Tandoori (166 Serangoon Road).

Traditionell auf den Tischen am Straßenrand gegessen, spiegelt das Straßenleben in Singapur - geprägt vor allem von Indien, China, Malaysia und Arabien - die kulturelle Vielfalt dieses Stadtstaates wider.

Ein Gast des Mutigen oder Gast des Alten?

Okay, Sie können sich vielleicht kein Zimmer im Marina Bay Sands oder Raffles leisten, aber obwohl diese beiden Luxushotels den Fünf-Sterne-Status teilen, befinden sie sich an ganz anderen Enden des Unterkunftsangebots.

Das Hochhaus Marina Bay Sands Hotel ist sehr modern und phallisch; eine schlanke, gläserne Struktur mit Mega-Malls und einem gigantischen Infinity-Pool. Raffles ist mittlerweile ein elegantes Kolonialhotel, in dem Hemingway und Hitchcock zu Gast waren und deren Barkeeper den Singapore Sling erfunden haben, bevor Marina Bay Sands den Entwicklern ins Auge fiel.

Wenn Sie in Heritage Hotels übernachten möchten, aber nicht über das Budget für Raffles verfügen (die Zimmer beginnen bei etwa £ 320 pro Nacht), besuchen Sie das Goodwood Park Hotel, das Hotel 1929 oder das Duxton Hotel, die zu den letzten Bastionen zählen der kolonialen Unterkunft in Singapur.

Wenn Sie lieber in den Wolken einschlafen, aber keine Lust haben, die Preise von Marina Bay Sands zu bezahlen (die Zimmer beginnen bei etwa £ 216 pro Nacht), ist das Swissotel The Stamford eine erschwinglichere Option und erhebt den Anspruch, das höchste Hotel in Singapur zu sein . Die Pan Pacific, Fairmount und Mandarin Orchard bieten auch hohe Räume in modernen Hochhäusern.

Ein Stadtforscher oder Naturliebhaber?

Supertree Grove ist eine von Singapurs neuesten Attraktionen. Dieser künstlich angelegte Wald besteht aus 18 "Supertrees" aus Stahl, die in der Nacht mit Sonnenenergie beleuchtet werden, die während des Tages eingefangen wurde.

Dieses angenehm sinnlose Projekt ist eine von vielen künstlichen Attraktionen in Singapur, die andere große von Menschenhand geschaffene Faszination ist Sentosa Island, wo die Besucher in den Universal Studios herumtollen, in 18 verschwitzten Löchern abschlagen oder an künstlichen Stränden brutzeln können.

Wenn das alles ein bisschen verrückt klingt, gibt es in Singapur einige wirklich wilde Orte, die Besucher erkunden können. Das Bukit Timah Nature Reserve und der nahegelegene Bukit Batok Nature Park sind unter ihnen und ihre grünen Vordächer beherbergen Affen, tropische Vögel, Eidechsen und andere Arten.

Die von Bäumen gesäumten Gehwege und gepflegten Parks des Singapore Botanical Gardens stammen aus dem Jahr 1859 und sind auch hervorragende Orte, um dem Betondschungel zu entfliehen.Die Gärten, die zur UNESCO-Welterbestätte gehören, beherbergen Skulpturen, eine Kunstgalerie und eine Auswahl an Restaurants.

Ein Mall Crawler oder Basar Browser?

Überall ist ein Einkaufszentrum in Singapur - U-Bahn-Stationen, Unterführungen, Hotelfoyers - und es scheint unmöglich, dem grassierenden Konsumismus zu entkommen. Wenn Sie sich nicht dagegen wehren können, nehmen Sie die Massen in die Orchard Road, Singapurs Flaggschiff-Einkaufsstraße, die mit Mega-Einkaufszentren wie ION Orchard, Ngee Ann City, dem Paragon Shopping Centre und vielen mehr gesäumt ist.

Für hochkarätige Marken treffen Sie The Shoppes im Marina Bay Sands, das mit High-End-Boutiquen vollgestopft ist. Dieses Einkaufszentrum verfügt sogar über einen künstlichen Fluss, in den die Käufer eine Bootsfahrt unternehmen können. Es ist das letzte Wort in der Nichtigkeit.

"Es ist das letzte Wort in der Nichtigkeit"

Little India hat mehrere Malls zu nennen, aber es ist besser bekannt für den geschäftigen Markt von Bugis Street, dessen Straßenhändler alles verkaufen, von indischem Essen bis zu Kleidung und kitschigen Souvenirs. Chinatown Street Market bietet das gleiche, wenn auch mit einem chinesischen Geschmack.

Für etwas eine Alternative suchen Sie den Public Garden Market auf, der unregelmäßig in kulturellen Einrichtungen wie dem Asian Civilization Museum auftaucht. Dies ist der beste Ort, um herauszufinden, was lokale Designer machen und Kunst, Mode und Vintage-Artikel zu kaufen.

Immer noch nicht überzeugt?

Das National Heritage Board (NHB) versucht, die Kultur Singapurs durch eine Reihe von Ausstellungen in seinen atemberaubenden Räumlichkeiten zu fördern. Es führt auch eine Social-Media-Kampagne durch, um "immaterielle Aspekte der kulturellen Identität Singapurs" hervorzuheben, darunter die Förderung und Bewahrung sterbender Traditionen.

Apropos, wenn Sie Lust auf einen Haarschnitt haben, steigen Sie in den Friseurstuhl vor der 23 Amoy Street, die zu einem der letzten verbliebenen Friseursalons in Singapur gehört, Mr. Lee. Nudging 80-jährige Lee bietet billige Haarschnitte, Nassrasur und Ohrreinigung.

Für traditionelle Schneiderei (besonders wenn Sie auf dem Markt für einen Hut sind) gehen Sie zum Tanjong Katong Komplex, der zu Singapurs letztem Vollzeit Songkok Maker ist. Neben der Herstellung der traditionellen islamischen Hüte und der Erhaltung einer sterbenden Kunst bietet Abdul Wahab Abdullah maßgeschneiderte Schneiderei für Damen und Herren an.


Willst du mehr wissen?

Unser Reiseführer für Singapur enthält alle Informationen, die Sie benötigen.





'